ADHS: Jüngere Kinder können überdiagnostiziert werden

Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung betrifft Millionen von Kindern in den Vereinigten Staaten jedes Jahr. Während noch nicht bekannt ist, was die Erkrankung verursacht, haben Wissenschaftler auf eine Vielzahl von Risikofaktoren hingewiesen. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass das Geburtsdatum eines Kindes die Chancen auf eine Diagnose der Erkrankung beeinflussen kann.

ADHS geschrieben in playdoh

Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) ist eine Geistesstörung, die durch Unaufmerksamkeit, Hyperaktivität und Impulsivität gekennzeichnet ist, die alle das tägliche Funktionieren bei Kindern beeinträchtigen.

Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) berichten, dass seit 2011 bei etwa 6,4 Millionen Kindern im Alter von 4 bis 17 Jahren ADHS diagnostiziert wurde.

Während Wissenschaftler derzeit nicht wissen, was ADHS verursacht, hat die Forschung eine Vielzahl von Risikofaktoren angezeigt. Die Krankheit scheint häufiger bei Männern als bei Frauen zu sein, wobei bei Jungen mit ADHS mehr als doppelt so häufig diagnostiziert wird.

Weitere Risikofaktoren sind Genetik, Hirnverletzungen, geringes Geburtsgewicht, Tabak- oder Alkoholkonsum während der Schwangerschaft sowie die Belastung durch einige Umweltgifte.

Neue Forschungen, die in der Studie veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass möglicherweise auch ein Zusammenhang zwischen dem Geburtsdatum der Kinder und dem Risiko einer ADHS-Diagnose besteht.

Beurteilung des Geburtsdatums bei australischen Kindern

Ein Forscherteam unter der Leitung von Dr. Martin Whitely von der Curtin University in Perth, Westaustralien, analysierte die Daten nach Geburtsjahr und -monat von 311.384 Schulkindern, die in zwei 5-Jahres-Gruppen unterteilt waren.

Eine Gruppe von Schulkindern war zwischen 6 und 10 Jahren alt und zwischen Juli 2003 und Juni 2008 geboren, während die Kinder der anderen Gruppe zwischen 11 und 15 Jahre alt waren und von Juli 1998 bis Juni 2003 geboren wurden.

Von diesen erhielten 5.937 Kinder (oder 1,9 Prozent) ADHS-Medikamente, wobei die Jungen mit einer höheren Rate als Mädchen behandelt wurden – 2,9 Prozent im Vergleich zu 0,8 Prozent.

Die Analyse ergab, dass die jüngsten Kinder in einer Schulklasse häufiger ADHS-Medikamente erhalten als ihre älteren Klassenkameraden.

Genauer gesagt, von der 6- bis 10-jährigen Gruppe, Kinder im Juni geboren – das ist der letzte Monat des empfohlenen Schuleintrittsalters – wurden etwa doppelt so häufig Medikamente als die im ersten Schuleintrittsmonat geboren, die ist der vorherige Juli.

In der zweiten Gruppe, die Kinder zwischen 11 und 15 Jahren umfasste, war der Effekt weniger ausgeprägt, aber immer noch statistisch signifikant.

Die Ergebnisse können auf eine Überdiagnose hindeuten

Die Autoren bestätigen, dass diese Ergebnisse frühere internationale Studien bestätigen.

Zum Beispiel ist die Verschreibungsrate von 1,9 Prozent vergleichbar mit der Rate, die von einer von den Autoren zitierten taiwanesischen Studie ermittelt wurde – 1,6 Prozent. Darüber hinaus stellten die Autoren fest, dass die taiwanesische Studie zusammen mit drei anderen nordamerikanischen Studien die ADHS-Verschreibungsrate als "mindestens" doppelt so hoch eingestuft hat.

Die Ergebnisse könnten bedeuten, dass ADHS überdiagnostiziert wird, schlagen Dr. Whitely und sein Team vor. Unter Bezugnahme auf einen früheren Artikel, der diese Schlussfolgerung zu stützen scheint, schreiben sie:

"Frances, der Leiter der DSM-IV-Entwicklungstaskforce der American Psychiatric Association, argumentierte, dass ähnliche Ergebnisse in Nordamerika darauf hinweisen, dass Entwicklungsunreife als psychische Störung falsch bezeichnet und unnötigerweise mit Stimulanzien behandelt wird. Er hält ADHS für eine legitime Diagnose, meint er behauptete, dass es überdiagnostiziert und übermediziert wird. "

Die Autoren schlussfolgern, dass, selbst wenn die Verschreibungsraten relativ niedrig sind, "erhebliche Bedenken hinsichtlich der Validität von ADHS als Diagnose bestehen".

Lesen Sie, wie Allergien während der Schwangerschaft mit Autismus und ADHS in Verbindung gebracht werden können.

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