Alkohol stört den Schlafregulator des Körpers

Etwa 20% der erwachsenen Amerikaner benutzen Alkohol – bekannt als ein starker Schlafinduktor – um ihnen beim Einschlafen zu helfen. Neue Untersuchungen zeigen jedoch, dass Alkohol Schläfrigkeit verursachen kann, aber Schlafstörungen verursachen und im Laufe der Zeit zu Schlaflosigkeit führen kann, indem er das Schlafsystem des Körpers beeinflusst.

junge Frau mit Schlaflosigkeit

Forscher der Fakultät für Medizin der Universität von Missouri (MU) in Columbia, MO, berichten über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift. Sie haben die Beziehung zwischen Alkoholkonsum und Schlaf seit über 5 Jahren untersucht.

Der leitende Forscher Mahesh Thakkar, außerordentlicher Professor und Forschungsdirektor an der Abteilung für Neurologie der MU School of Medicine, sagt, dass die vorherrschende Meinung ist, dass Alkohol den Schlaf verschlimmert, indem er den zirkadianen Rhythmus ändert – die 24-Stunden-Uhr des Körpers:

"Allerdings", fügt er hinzu, "haben wir entdeckt, dass Alkohol den Schlaf fördert, indem er die Schlafhomöostase des Menschen beeinflusst – der eingebaute Mechanismus des Gehirns, der deine Schläfrigkeit und Wachheit reguliert."

Schlafhomöostase ist, wie der Körper das Schlafbedürfnis einer Person ausgleicht, je nachdem wie lange sie wach ist. Dazu verwendet es Adenosin, eine Chemikalie, die von natürlichen Zellen produziert wird.

Der Adenosinspiegel außerhalb der Zellen steigt während längerer Wachphasen und sinkt während des Schlafes wieder ab. Wenn der extrazelluläre Adenosinspiegel steigt, blockiert er die weckfördernden Zellen im basalen Vorderhirn. Wenn es wieder herunterfährt, wird der Block angehoben und die Zellen, die die Wake-Forcing-Funktion aktivieren, werden aktiv.

Wenn also eine Person früher als gewöhnlich schlafen geht, kann die daraus resultierende Verschiebung der Schlafphimostase dazu führen, dass sie mitten in der Nacht oder sehr früh im Morgengrauen aufwachen.

Alkohol verursacht eine Verschiebung der Schlafhomöostase durch Erhöhung von Adenosin

Die Forscher führten eine Reihe von Experimenten mit Mäusen und Ratten durch, um zu untersuchen, was mit Adenosin im Gehirn geschieht, wenn Alkohol vorhanden ist.

Sie fanden heraus, dass Alkohol extrazelluläre Spiegel von Adenosin erhöht, was wiederum Schlaf induziert, indem er die weckfördernden Zellen des basalen Vorderhirns blockiert.

Co-Autor Dr. Pradeep Sahota, Vorsitzender der Abteilung für Neurologie der MU School of Medicine, sagt basierend auf diesen Ergebnissen: "Es ist klar, dass Alkohol nicht als Schlafmittel verwendet werden sollte:"

"Alkohol stört den Schlaf und die Qualität des Schlafs ist vermindert", fügt er hinzu, "Außerdem ist Alkohol ein Diuretikum, was Ihren Bedarf erhöht, auf die Toilette zu gehen und Sie dazu bringt, morgens schneller aufzuwachen."

In einem anderen Teil der Studie untersuchten die Forscher auch die Wirkung von Alkoholentzug auf den Schlaf. Sie fanden nach langen Perioden von Rauschtrinken, der Schlaf kam schnell wie erwartet, aber innerhalb weniger Stunden setzte Wachheit ein und verhinderte eine Rückkehr in den Schlaf.

Auch bei Alkoholentzug setzte Schlaflosigkeit ein, wie Prof. Thakkar erklärt:

"Während des akuten Alkoholabbaus zeigten die Probanden einen signifikanten Anstieg der Wachheit mit einer Verringerung der schnellen Augenbewegung und des nicht schnellen Augenbewegungsschlafs. Dies verursachte insomnieartige Symptome und deutet auf eine beeinträchtigte Schlafhomöostase hin."

Das Team plant nun, ihre Studien weiter zu verfolgen und andere Auswirkungen des Alkoholkonsums zu untersuchen.

"Alkohol ist kein guter Weg, Schlafprobleme zu lösen"

Prof. Thakkar sagt, wir verbringen ungefähr ein Drittel unseres Lebens damit zu schlafen. Hinzu kommt, dass 20% der Menschen Alkohol trinken, um schlafen zu können. "Es ist wichtig, dass wir verstehen, wie die beiden interagieren."

Er fordert auch die Menschen auf, keinen Alkohol zu verwenden, um ihre Schlafprobleme zu lösen:

"Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder einem Schlafmediziner, um festzustellen, welche Faktoren Sie davon abhalten zu schlafen. Diese Faktoren können dann mit individualisierten Behandlungen angesprochen werden."

Die Forscher weisen in ihrem Hintergrund darauf hin, dass in den USA die "gesellschaftlichen Kosten alkoholbedingter Schlafstörungen über 18 Milliarden Dollar liegen".

Zuschüsse aus dem Nationalen Institut für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus und Ressourcen von der Harry S. Truman Memorial Veterans 'Hospital half, die Studie zu finanzieren und zu unterstützen.

In der Zwischenzeit, vor kurzem von einer anderen neuen Studie gelernt, dass sesort-wake-Protein schlägt vorgeschlagen, mit Krebs verbunden ist. Dort fanden Forscher heraus, dass hPer2 – ein Protein, das den circadianen Rhythmus reguliert – auch gegen Krebs schützt, und dass der störende zirkadiane Rhythmus die Funktion von hPer2 und die Entwicklung von Krebszellen verändert.

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