Alkoholgebrauchsstörung ist ein „Hauptrisikofaktor“ für Demenz

Eine kürzlich durchgeführte Studie untersuchte die Beziehung zwischen Alkohol und Demenz. Die Forscher fanden heraus, dass Alkoholkonsumstörungen ein wichtiger Risikofaktor für alle Arten von Demenz sind.

Mann, der alleine trinkt

Demenz ist durch stetigen kognitiven Verfall gekennzeichnet und betrifft 5-7 Prozent der über 60-Jährigen. Dies ist eine der Hauptursachen für Behinderung.

Obwohl es eine Reihe von Demenztypen gibt – einschließlich der Alzheimer-Krankheit, die die häufigste Form ist – treten bei allen von ihnen progressive Schädigungen des Gehirns auf. Die Ursache dieses Schadens kann jedoch variieren.

Bestimmte Risikofaktoren – wie Alterung, Rauchen und Depression – sind bereits bekannt, aber die Rolle von Alkohol hat sich als schwieriger erwiesen.

Vielleicht haben einige Studien kontraintuitiv festgestellt, dass leichtes Trinken eine schützende Wirkung gegen Demenz haben kann. Umgekehrt scheint moderater Alkoholkonsum einen nachteiligen Einfluss auf die Gehirnstruktur zu haben und kann daher das Demenzrisiko erhöhen.

Starker Alkoholkonsum und Demenz

Starkes Trinken ist jedoch stärker mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden. Dies scheint eine Reihe von Gründen zu sein.

Erstens, wenn Alkohol im Körper abgebaut wird, produziert es Acetaldehyd, das für Gehirnzellen toxisch ist. Starkes Trinken kann auch zu Thiamin-Mangel und schließlich zum Wernicke-Korsakoff-Syndrom führen, das sich negativ auf die Gehirnfunktion auswirkt.

Alkoholmissbrauch ist mit anderen Faktoren verbunden, die die Gehirnfunktion beeinflussen können, wie Epilepsie und Kopfverletzungen. Darüber hinaus erhöht der Alkoholkonsum das Risiko einer vaskulären Demenz aufgrund seiner Wirkung auf das gesamte Gefäßsystem – beispielsweise erhöht es den Blutdruck.

Obwohl die oben genannten Faktoren angemessen erklären, warum Alkoholmissbrauch und Demenz miteinander verbunden sein können, ist die genaue Größe und das Ausmaß des Problems nicht klar.

Da starkes Trinken oft mit anderen Risikofaktoren für Demenz einhergeht – einschließlich Rauchen, Depressionen und niedrigem Bildungsniveau – sind Ursache und Wirkung schwer voneinander zu trennen.

Vor kurzem haben Forscher des Translational Health Economics Network in Paris den Zusammenhang zwischen Alkoholkonsumstörungen und früh einsetzender Demenz (die sich vor dem 65. Lebensjahr entwickelt) untersucht. Ihre Ergebnisse sind veröffentlicht in.

Demenzdaten wurden seziert

Die Wissenschaftler haben Informationen aus der Entlassungsdatenbank des französischen Nationalen Krankenhauses bezogen, die Daten über Krankenhausaufnahmen enthalten – einschließlich Informationen über die Demographie der Patienten, warum sie aufgenommen wurden und welche Art von Behandlung sie während ihres Aufenthalts erhalten haben.

In der Analyse der Forscher waren alle über 20 Jahre alt, die in Frankreich lebten und zwischen 2008 und 2013 "mit alkoholbedingten Hirnschäden" oder einer anderen Art von Demenz entlassen wurden. Das waren mehr als 1 Million Menschen. Von diesen war 1 von 20 früh einsetzenden Demenzfällen.

Im gleichen Zeitraum gab es fast eine Million Menschen, bei denen Alkoholprobleme diagnostiziert wurden, von denen die meisten auch eine Alkoholabhängigkeitsdiagnose hatten. Laut den Autoren der Studie wurde Alkoholkonsum Störung "definiert durch die chronische schädliche Verwendung von Alkohol oder Alkoholabhängigkeit."

Von den Demenzfällen wurden rund 3 Prozent direkt dem Alkohol zugeschrieben. Aber als das Team nur die früh beginnenden Demenzfälle untersuchte, war der Prozentsatz viel höher.

In der Tat waren fast 40 Prozent der früh einsetzenden Demenzfälle auf alkoholbedingte Hirnschäden zurückzuführen, und 18 Prozent hatten "andere Alkoholkonsumstörungen".

Alkohol spielt eine große Rolle bei Demenz

Selbst bei der Betrachtung aller Arten von Demenz scheint Alkohol eine größere Rolle zu spielen als bisher angenommen. Insgesamt waren Alkoholkonsumstörungen mit einer dreifachen Zunahme des Risikos für alle Arten von Demenz verbunden. Und, was noch wichtiger ist, sie erwiesen sich als der bedeutendste modifizierbare Risikofaktor für Demenz.

Wenn alkoholbedingte Hirnschäden ausgeschlossen wurden, verdoppelte Alkoholkonsum noch das Risiko von vaskulären und anderen Demenzen. Selbst beim Anpassen der Daten für Störvariablen blieb die Verbindung signifikant.

Wie bereits erwähnt, kommt es bei starkem Trinken zu einer Konstellation von Faktoren, die das Demenzrisiko erhöhen. In dieser Studie wurde das bestätigt: Alkoholkonsumstörungen wurden mit Rauchen, Depression, niedriger Bildung, Diabetes und Bluthochdruck assoziiert.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Belastung durch Demenz, die auf Alkoholkonsumstörungen zurückzuführen ist, viel größer ist als bisher angenommen, was darauf hindeutet, dass starkes Trinken als Hauptrisikofaktor für alle Arten von Demenz anerkannt werden sollte."

Leitautor Dr. Michaël Schwarzinger

Was kommt als nächstes?

Diese Ergebnisse sind besorgniserregend, aber Dr. Schwarzinger bietet einige umsetzbare Ratschläge, um dieses weit verbreitete Problem zu lindern.

"Eine Vielzahl von Maßnahmen ist erforderlich", sagt er, "wie die Verringerung der Verfügbarkeit, die Erhöhung der Besteuerung und das Verbot der Werbung und Vermarktung von Alkohol sowie die frühzeitige Erkennung und Behandlung von Alkoholproblemen."

Obwohl es Nachuntersuchungen geben muss, glauben die Autoren, dass ihre Ergebnisse die Größe des Effekts unterschätzt haben könnten; Alkoholkonsumstörungen haben ein gewisses Stigma, und oft werden nur diejenigen mit den schwersten Fällen ins Krankenhaus eingeliefert und gemeldet.

Das Studienpapier wird von einem Kommentar von Prof. Clive Ballard von der University of Exeter Medical School in Großbritannien begleitet. Er ist auch scharf darauf, Action zu sehen.

"Ihre Studie", sagt er, "ist immens wichtig und zeigt das Potenzial von Alkoholkonsumstörungen und möglicherweise Alkoholkonsum als modifizierbare Risikofaktoren für die Demenzprävention auf […].Aus unserer Sicht sind diese Beweise robust und wir sollten klare Botschaften im Bereich der öffentlichen Gesundheit voranbringen. "

Es ist seit langem bekannt, dass Alkoholkonsumstörungen eine lange Liste von Gesundheitsproblemen beinhalten. Es scheint, dass Demenz jetzt auf dieser Liste nach oben geschoben werden sollte.

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