Alkoholkonsum in den ersten 3-4 Wochen der Schwangerschaft kann zu bleibenden Veränderungen im Gehirn des Nachwuchses führen

Es ist allgemein bekannt, dass Alkoholkonsum während der Schwangerschaft dem Fötus schaden kann. Jetzt, eine neue Studie findet heraus, dass das Trinken von Alkohol bereits in 3-4 Wochen in die Schwangerschaft – bevor viele Frauen sogar realisieren, dass sie erwarten – kann die Genfunktion im Gehirn von Nachkommen verändern, was zu langfristigen Veränderungen der Gehirnstruktur führt.

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Die Studie, die an Mäusen durchgeführt wurde und in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, identifizierte auch Veränderungen der Genfunktion in anderen Körpergeweben als Folge des Alkoholkonsums in der frühen Schwangerschaft.

Das Forscherteam unter der Leitung von Dr. Nina Kaminen-Ahola von der Universität Helsinki in Finnland erklärt, dass die Alkoholexposition in der frühen Schwangerschaft zu lebenslangen Veränderungen der Genregulation in embryonalen Stammzellen führen könnte – den frühesten Zellen, die aus einem sich entwickelnden Zellen hervorgehen Embryo.

Der Alkoholkonsum während der Schwangerschaft wurde mit einem erhöhten Risiko für eine Reihe von gesundheitlichen Bedingungen für Nachkommen in Verbindung gebracht, darunter Wachstumsbeschränkungen, intellektuelle und Lernschwierigkeiten, schlechtes Gedächtnis, schlechte Koordination sowie Sprach- und Sprachverzögerungen.

Dr. Kaminen-Ahola und Kollegen stellen jedoch fest, dass es nicht genau bekannt ist, wie genau die Alkoholexposition während der Schwangerschaft die fetale Entwicklung beeinflusst, um zu diesen Bedingungen zu führen.

Frühere Tierstudien haben gezeigt, dass der Alkoholkonsum die Genexpression im Embryo während der frühen Schwangerschaft beeinflussen kann, indem Veränderungen am Epigenom vorgenommen werden, das die Genfunktion reguliert. Die Forscher dieser neuesten Studie wollten dies weiter untersuchen.

Frühzeitige Alkoholexposition während der Schwangerschaft verändert Epigenom im Hippocampus

Um ihre Ergebnisse zu erhalten, fütterte das Team eine Gruppe von trächtigen Mäusen während der ersten 8 Tage der Trächtigkeit – das entspricht 3-4 Wochen der Trächtigkeit beim Menschen – und analysierte seine Auswirkungen auf das Epigenom der Nachkommenschaft.

Im Speziellen konzentrierten sich die Forscher darauf, wie früh die Alkoholexposition während der Schwangerschaft das Epigenom des Hippocampus bei den Nachkommen beeinflusste – die Gehirnregion, die eine entscheidende Rolle beim Gedächtnis und beim Lernen spielt.

Sie fanden heraus, dass – verglichen mit den Nachkommen von trächtigen Mäusen, die nicht mit Alkohol in Kontakt kamen – die Nachkommen, die Alkohol ausgesetzt waren, veränderte Epigenome aufwiesen, was zu Veränderungen in der Funktion mehrerer Gene im Hippocampus führte.

Darüber hinaus identifizierten die Forscher Veränderungen in der Genfunktion in zwei anderen Geweben von Nachkommen, die während der frühen Entwicklung Alkohol ausgesetzt waren: Knochenmark und das olfaktorische Epithel der Schnauze.

Mit Hilfe der Magnetresonanztomographie (MRT) wurde die Gehirnstruktur der Nachkommen der Mäuse im Erwachsenenalter untersucht. Das Team identifizierte alkoholbedingte Veränderungen – insbesondere im Hippocampus, den Riechkolben und den Hirnventrikeln.

Befunde könnten die Diagnose des fetalen Alkoholsyndroms beim Menschen unterstützen

Das Team sagt, dass die alkoholbelasteten Mäuse Nachkommen ähnliche Symptome wie das Fetale Alkoholsyndrom (FAS) beim Menschen aufwiesen – ein Zustand, der derzeit schwer zu diagnostizieren ist. Dazu gehörten eine verringerte Wachstumsrate, strukturelle Veränderungen im Gesicht und Schädel und Hyperaktivität.

Die Forscher sagen daher, dass ihre Ergebnisse zeigen, dass epigenetische Veränderungen, die die Genregulation beeinflussen, als biologische Biomarker verwendet werden könnten, die ein Werkzeug zur Diagnose von FAS bereitstellen würden.

Dr. Kaminen-Ahola erklärt:

"Die Ergebnisse unterstützen unsere Annahme, dass Alkohol die Genregulation in einem sehr frühen Stadium dauerhaft verändert. Dies wäre für die anspruchsvolle Diagnostik alkoholbedingter Schäden von Bedeutung.

Die Mechanismen und biologischen Marker, die bei der Diagnose helfen können, werden untersucht, damit wir die durch den Schaden erforderliche Entwicklungsunterstützung so früh wie möglich anbieten können. Idealerweise könnte eine Wischprobe aus dem Mund eines Neugeborenen das Ausmaß der Schädigung anzeigen, die durch Alkoholexposition in der frühen Schwangerschaft verursacht wird. "

Im Januar 2014 berichtete eine Studie von Forschern der Case Western Reserve Universität in Cleveland, OH, die ein Bild des embryonalen Herzens produzierten, das, wie sie sagen, das Wissen darüber, wie Alkoholkonsum während der Schwangerschaft zu Herzfehlern bei Kindern führen kann, erhöht.

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