Alles, was Sie über Hepatitis C wissen müssen

Hepatitis C ist eine ansteckende, virale Lebererkrankung. Es ist die häufigste durch Blut übertragene Krankheit in den Vereinigten Staaten, und die meisten Menschen mit Hepatitis C erkennen nicht, dass sie es haben.

Die Krankheit verbreitet sich durch Blut-zu-Blut-Kontakt und hauptsächlich durch die Verwendung von injizierbaren Arzneimitteln. Es gibt Impfungen gegen Hepatitis A und B, aber nicht gegen C. Um eine Infektion zu verhindern, ist es notwendig, eine Exposition gegenüber dem Hepatitis-C-Virus (HCV) zu vermeiden.

Löst sich das Virus innerhalb von sechs Monaten nicht, wird die Infektion chronisch und nur mit Medikamenten heilbar. HCV kann zu Narbenbildung, Leberzirrhose, Leberkrebs und in einigen Fällen zum Tod führen. Es gibt jedoch neue Medikamente, die chronische Hepatitis C-Infektion heilen können.

Dieser Artikel konzentriert sich speziell auf die Symptome, Ursachen und Behandlungen von Hepatitis C in chronischen und akuten Formen. Wer mehr über die verschiedenen Typen von Hepatitis erfahren möchte, findet hier mehr Informationen.

Schnelle Fakten über Hepatitis C

  • Hepatitis C (HCV) ist eine Art von viraler Leberentzündung und kann als akut oder chronisch auftreten.
  • Akute HCV kann Bauchschmerzen, Übelkeit, Müdigkeit und Fieber verursachen. Chronisches HCV kann zu schwereren Narben der Leber und Leberkrebs führen.
  • HCV ist die häufigste durch Blut übertragbare Krankheit in den Vereinigten Staaten (USA) und wird hauptsächlich durch intravenösen Drogenkonsum übertragen. Unsicherer Sex und Kontakt mit infiziertem Blut können auch HCV verbreiten.
  • Direkt wirkende antivirale Medikamente (DAAs) werden jetzt verschrieben, um HCV zu behandeln. Sie sind sehr effektiv, können aber für einen dreimonatigen Kurs über 100.000 US-Dollar kosten.
  • HCV ist vermeidbar durch Safer Sex und die Vermeidung injizierbarer Drogen.

Was ist Hepatitis C?

HCV-Virus

Hepatitis ist eine Entzündung der Leber. Es gibt mehrere Stämme von Virushepatitis. Die gebräuchlichsten Typen sind A, B und C.

HCV ist die am weitesten verbreitete durch Blut übertragene Krankheit in den Vereinigten Staaten (USA). Schätzungsweise 2,7 bis 3,9 Millionen Menschen haben eine chronische HCV-Infektion.

Das Virus dringt in die Zellen der Leber ein und verursacht Schwellungen und Funktionsstörungen.

Es gibt keine Impfung für HCV. Die Anwesenheit von HCV-Antikörpern im Immunsystem bietet keine langfristige schützende Immunität in der gleichen Weise wie ein Impfstoff. Das Immunsystem besitzt keine permanente Aufzeichnung von HCV-Antikörpern.

Eine Person kann erneut mit einem anderen Stamm des Virus infiziert werden.

Symptome

HCV zeigt oft keine Symptome in seinem akuten Stadium. Der Zustand kann jedoch zu einem chronischen Stadium eskalieren, bei dem sich möglicherweise tödliche Komplikationen entwickeln können.

Akute Hepatitis C

Eine akute HCV-Infektion wird aufgrund fehlender definitiver Symptome selten diagnostiziert. Es wird oft als stille Epidemie bezeichnet. Der durchschnittliche Zeitraum von der Exposition zu erkennbaren Symptomen beträgt zwischen 4 und 15 Wochen.

Während dieser akuten Phase scheinen sich die Symptome nicht von denen anderer viraler Syndrome zu unterscheiden. Menschen mit akutem HCV werden erleben:

  • Bauchschmerzen
  • Übelkeit
  • Fieber
  • Gelenkschmerzen
  • ermüden
  • Gelbsucht, selten
  • Lehmfarbene Stühle, selten

Chronische Hepatitis C

HCV wird chronisch, wenn das Virus für sechs Monate nach der akuten Infektionsperiode im Blut verbleibt. Wenn das Vorhandensein von HCV-Viren in diesem Zeitraum mindestens zweimal nachgewiesen wird, wird eine chronische Diagnose bestätigt.

Die Infektion wird sich nicht auflösen, wenn sie nicht mit Medikamenten behandelt wird.

Die meisten Menschen haben keine Symptome mit einer chronischen HCV-Infektion. Einige können anhaltende Episoden von Bauchschmerzen, anhaltende Müdigkeit und schmerzende Gelenke erfahren.

Nach 25 bis 30 Jahren kann diese chronische Infektion zu einer signifikanten Vernarbung oder Fibrose der Leber führen. Wenn die gesamte Leber vernarbt wird, kann dies zu Leberzirrhose, Leberversagen und möglicherweise zu Leberkrebs führen.

Die Gesamtgesundheit des infizierten Individuums und ihrer Leber wird bestimmen, wie schnell ein Schaden und eine mögliche Progression zu einer Zirrhose auftreten wird. Der Genotyp des Virus spielt eine geringere Rolle als die physische Gesundheit der Person mit HCV.

Erst wenn die Leber kurz vor dem Kollaps steht, ist das Ausmaß der HCV-Schädigung offensichtlich.

Ursachen und Risikofaktoren

Undeutlicher Mann, nachdem Drogen eingespritzt worden sind

Das HCV-Virus verursacht Hepatitis C. Das Virus wird durch Blut-zu-Blut-Kontakt übertragen.

Viren sind inaktiv, bis sie in die lebende Zelle eines Wirts gelangen. Sie werden dann die Hardware der Zelle entführen, um Kopien von sich selbst zu machen. Chronische HCV-Infektion besteht aus Millionen oder möglicherweise Milliarden von Kopien des Virus im Körper zirkulieren.

Damit eine Blut-zu-Blut-Infektion auftritt, muss Blut von einer infizierten Person in den Körper von jemandem gelangen, der nicht infiziert ist. Der größte Risikofaktor für die Infektion mit HCV ist die gemeinsame Nutzung von Nadeln oder Geräten zur Injektion von Drogen.

HCV wird nicht durch zufälligen Kontakt, Tröpfcheninfektion, Essen, Küssen oder Mückenstiche übertragen.

Ein Blutfleck, der so klein ist, dass er mit bloßem Auge nicht sichtbar ist, kann Hunderte von Hepatitis-C-Viruspartikeln befördern. Das Reinigen einer Nadel mit Alkohol, das Spülen mit Wasser und Seife und sogar das Antrocknen der Nadel und der Spritze über mehrere Tage hinweg tötet das Virus nicht.

Sobald das Virus in den Körper injiziert wird, auch wenn nur einmal, ist eine Exposition aufgetreten und eine Infektion ist möglich. Die Injektion von Medikamenten verursacht etwa 67 Prozent der globalen Fälle.

Die Centers for Disease Control (CDC) haben die Faktoren identifiziert, die zum größten Risiko einer HCV-Exposition führen. Diese beinhalten:

  • geboren zwischen 1945 und 1965
  • vor 1992 Transfusionen oder Organtransplantationen erhalten
  • Verwendung oder Verwendung von injizierbaren Drogen
  • Hämophilie
  • Langzeit-Hämodialyse
  • Kontakt mit einem Nadelstich, vor allem für Menschen, die im Gesundheitswesen arbeiten
  • HIV
  • ein Tattoo in einer unregulierten Umgebung bekommen
  • riskantes sexuelles Verhalten, wie ungeschützter Geschlechtsverkehr mit einem intravenösen Drogenkonsumenten
  • geboren zu einer Mutter mit HCV-Infektion
  • inhaftiert sein
  • eine Geschichte der langfristigen täglichen Alkoholkonsum
  • ungeklärte Lebererkrankung
  • schnaubende Drogen

Menschen, die aufgrund dieser Faktoren gefährdet sind, können ein Screening erhalten, um HCV auszuschließen.

Tests und Diagnose

HCV wird oft übersehen oder falsch für eine weniger schwere Viruserkrankung gehalten. Es ist selten, dass die Infektion während der akuten Phase diagnostiziert wird.

Das Immunsystem einer mit HCV infizierten Person reagiert auf die Infektion und in nur 20 Prozent der Fälle wird das Virus ohne Hilfe zu beseitigen. Die verbleibenden 80 Prozent der Fälle werden chronisch und es kann möglich werden, HCV ohne Wissen an andere weiterzugeben.

Screening-Tests stehen für Personen zur Verfügung, die von der CDC als gefährdet eingestuft wurden. Menschen können mit einem einfachen Bluttest, der als HCV-Antikörper-Screen bezeichnet wird, auf HCV testen.

Es gibt einen von der Food and Drug Administration (FDA) zugelassenen Schnelltest, der Ergebnisse in 20 Minuten liefert. Ansonsten wird das Blut aus einer Vene gezogen und in einem Labor verarbeitet. Ein negativer Test bedeutet, dass die Person nicht exponiert wurde. Ein positiver Test bedeutet, dass die Person gegenüber HCV exponiert war, aber nicht notwendigerweise eine fortlaufende Infektion beweist.

Alle positiven HCV-Antikörper-Ergebnisse führen zu einem zweiten Bluttest, der HCV-RNA (PCR) genannt wird. Dieser Test zeigt, ob das Virus noch vorhanden ist.

Eine Person mit einer positiven PCR sollte einen Leberspezialisten oder einen für die Behandlung von HCV ausgebildeten Anbieter konsultieren.

Es ist wichtig zu beachten, dass der positive Antikörpertest immer positiv bleibt, unabhängig davon, ob das Virus noch vorhanden ist oder nicht.

Sobald die chronische Infektion bestätigt ist, wird der Genotyp des Virus durch Testen festgestellt. Dies wird die prozentuale Heilungsrate, die Dauer der Behandlung und die bevorzugten Medikamente bestimmen.

In einigen Fällen kann eine Leberbiopsie empfohlen werden, um die Schwere der Erkrankung zu klassifizieren, den Grad der Fibrose zu bestimmen und das Ausmaß der Leberschädigung zu beurteilen.

Behandlung

Die Behandlung von HCV entfernt die Viren aus dem Körper.

Medikamente auf dem Tisch

Die aktuelle Behandlung für chronische Hepatitis C ist eine Kombination von Medikamenten.

Die Wahl des Medikaments und die Dauer der Behandlung hängen vom Genotyp des Virus ab. Der Genotyp 1a ist der häufigste in den USA, und derzeit gibt es mehrere empfohlene Behandlungsoptionen, die eine Kombination von starken antiviralen Medikamenten verwenden.

Direkt wirkende antivirale Medikamente (DAAs) sind die neuesten verfügbaren Mittel zur Behandlung von HCV. Diese Medikamente zielen auf bestimmte Schritte im HCV-Lebenszyklus ab, um die Vermehrung viraler Zellen zu unterbrechen.

Vor der Verfügbarkeit von DAAs war die Behandlung von chronischem HCV langwierig und unangenehm, mit weniger als idealen Heilungsraten. Jetzt liegen die Heilungsraten bei über 90 Prozent. Die durchschnittliche Behandlungsdauer beträgt 8 bis 12 Wochen. Die Medikamente sind gut verträglich, die häufigsten Nebenwirkungen sind Kopfschmerzen und Müdigkeit.

Allerdings können neue Medikamente für HCV mehr als 100.000 Dollar kosten. Erkundigen Sie sich bei Ihrem Versicherer, ob sie die DAA-Kombinationstherapie abdecken und welche Informationen sie benötigen, um die Deckung zu genehmigen.

Es ist die beste Vorgehensweise, chronische HCV früh zu behandeln, bevor der Patient Komplikationen entwickelt oder zu lebensbedrohlichen Umständen fortschreitet

Da Bildung, risikobasiertes Screening, Expositionsprävention und die Ankunft gut verträglicher Behandlungen weitergehen, war die Aussicht, ernsthafte Leberkomplikationen zu verhindern und Menschen mit chronischer Hepatitis-C-Infektion zu heilen, nie besser.

Verhütung

Prävention von HCV beinhaltet in erster Linie die Begrenzung der Exposition gegenüber dem Virus.

Da HCV nur durch Blut in die infizierte Blut-Exposition übertragen werden kann, besteht die beste Möglichkeit, die Verbreitung von HCV zu verhindern, darin, keine Nadeln zu teilen und jeglichen Kontakt mit dem Blut anderer Menschen zu vermeiden.

Einmal identifiziert, sollten Menschen, die mit HCV infiziert sind, sowohl Hepatitis A- als auch B-Impfstoffe erhalten und Lebensstiländerungen vornehmen, um eine optimale Lebergesundheit zu fördern.

Übergewicht, Rauchen, Diabetes und Alkoholkonsum können die Rate der Lebervernarbung beschleunigen. Es ist wichtig, dass alle Personen mit HCV-Infektion gesund bleiben. Das beinhaltet:

  • Vermeiden oder Beenden des Rauchens
  • Idealgewicht beibehalten
  • Bewältigung von bestehenden Gesundheitsproblemen
  • Enthaltung von allem Alkohol

Wegbringen

HCV ist eine persistierende Infektion mit potenziell tödlichen Komplikationen.

In den letzten Jahren sind Medikamente bei der Behandlung des Virus wirksamer geworden, und eine Genesung ist wahrscheinlicher. Die Behandlung kann auch mit viel weniger Nebenwirkungen als zuvor stattfinden.

Diese Behandlung ist teuer, deshalb sollten Sie regelmäßig an HCV-Vorsorgeuntersuchungen teilnehmen. Da es in den ersten sechs Monaten oft keine signifikanten Symptome gibt, wissen die meisten der 2,9 bis 3,7 Millionen Menschen in den USA mit HCV nicht, dass sie chronisch infiziert sind.

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