Allgemeiner Parasit, der mit dem Suizidrisiko verbunden ist

Positiv auf einen Parasiten zu testen, der in den Körpern von 10 bis 20% der Amerikaner lebt, ist laut neuer Forschung mit einem siebenfach höheren Risiko für einen Suizidversuch verbunden.

Dies war das Hauptergebnis einer Studie, die in der August-Ausgabe des Journal of Clinical Psychiatry erschienen ist und die wachsende Beweise für eine Infektion durch den Parasiten Toxoplasma gondii bei Selbstmordversuchen unterstützt.

Ein gewöhnlicher Parasit

T. gondii ist ein gewöhnlicher Protozoa (Parasit), der einmal ins Gehirn gelangt, wo er im Laufe der Zeit subtile Veränderungen verursachen kann. Es reproduziert sich in den Zellen seines primären Wirts, der ein Mitglied der Katzenfamilie ist.

Zu den menschlichen Infektionsquellen gehören Lebensmittel oder Wasser, die mit Eiern des Parasiten kontaminiert sind. Katzenstreu ist eine weitere Quelle, weshalb sie oft als "Katzenstreu-Parasit" bezeichnet wird. T. gondii kann auch vom Verzehr von nicht gegartem Futter oder rohem Fleisch von Tieren, die den Parasiten befallen haben, entnommen werden.

Entzündung im Gehirn

Lena Brundin von der Michigan State University führte die neue Studie mit an. Sie erzählte der Presse, dass zwischen einem von zehn und einem von fünf Menschen in den USA den Parasiten befördern, und obwohl es angeblich ruhend sei, scheint es tatsächlich eine Entzündung zu verursachen, die Metaboliten produziert, die sich im Laufe der Zeit ansammeln und das Gehirn schädigen können.

"Frühere Forschungen haben Anzeichen von Entzündungen in den Gehirnen von Selbstmordopfern und Menschen, die gegen Depressionen kämpfen, gefunden, und es gibt auch frühere Berichte, die Toplasma gondii mit Selbstmordversuchen verbinden", sagte Brundin, Associate Professor für experimentelle Psychiatrie am College of Human Medicine an der MSU.

Im vergangenen Monat wurde beispielsweise eine Studie veröffentlicht, die ein höheres Suizidrisiko bei Neugeborenen mit T. gondii in Verbindung brachte.

Was die neue Studie gefunden hat

Die Studie ist die erste, die eine Selbstmord-Bewertungsskala verwendet, um das Risiko bei Personen zu bewerten, die mit dem Parasiten infiziert sind, einschließlich 54, die einen Suizidversuch und 30 Kontrollen unternommen hatten. Alle Patienten waren Erwachsene und wurden zwischen 2006 und 2010 rekrutiert und auf Anzeichen des Parasiten getestet. Die 54 Personen, die einen Suizidversuch unternommen hatten, waren Patienten am Universitätskrankenhaus Lund in Schweden, und die Kontrollen wurden zufällig aus dem kommunalen Bevölkerungsregister in Lund ausgewählt.

Die Ergebnisse zeigten, dass positive Testergebnisse für den Parasiten signifikant mit höheren Werten auf der Skala verbunden waren, was auf ein höheres Risiko für einen zukünftigen Suizidversuch schließen lässt.

"… wir haben festgestellt, dass, wenn Sie positiv für den Parasiten sind, Sie sieben Mal häufiger versuchen, Selbstmord", sagte Brundin.

Brundin betonte jedoch, dass die meisten Menschen, die mit dem Parasiten infiziert sind, wahrscheinlich keinen Selbstmordversuch unternehmen werden:

"Einige Personen können aus irgendeinem Grund anfälliger für die Entwicklung von Symptomen sein", erklärte sie.

Auswirkungen

Schätzungen für die USA im Jahr 2009 deuten darauf hin, dass ein Tod alle 14 Minuten, fast 37.000 im Jahr, auf Selbstmord zurückzuführen war.

Diese Zahlen heben hervor, was Brundin als "großes Gesundheitsproblem" bezeichnet, wo neun von zehn Menschen, die Selbstmord begehen, eine diagnostizierte psychiatrische Störung haben.

"Wenn wir die Menschen identifizieren könnten, die mit diesem Parasiten infiziert sind, könnte das uns helfen, vorherzusagen, wer ein höheres Risiko hat", drängte sie.

Könnte Reduziertes Serotonin ein Symptom sein, keine Ursache von Depression?

Brundin ist kein Neuling, wenn man untersucht, wie Entzündungen im Gehirn mit Symptomen von Depression in Verbindung gebracht werden können, einem Hauptgrund für den Suizid.

Vor etwa zehn Jahren, nachdem sie an der Parkinson-Krankheit gearbeitet hatte, begann sie, die Rolle des Neurotransmitters Serotonin und einer Klasse von Antidepressiva, die selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer oder SSRIs genannt wurden, zu untersuchen.

Es wird angenommen, dass SSRIs das Serotonin im Gehirn erhöhen, aber dies funktioniert nur bei etwa der Hälfte der Patienten mit Depression.

Durch ihre Arbeit kommt Brundin zu der Ansicht, dass die Reduzierung von Serotonin im Gehirn eher ein Symptom als eine Ursache der Depression ist.

Eine plausible Erklärung könnte sein, dass Depressionen auf Veränderungen der Gehirnchemie zurückzuführen sind, die durch eine durch eine Infektion oder Aparasit verursachte Entzündung hervorgerufen werden.

Spielraum für neue Behandlungen

"Ich finde es sehr positiv, dass wir bei suizidalen Patienten biologische Veränderungen feststellen", sagt Brundin, denn "das bedeutet, dass wir neue Behandlungen entwickeln können, um Suizide zu verhindern, und die Patienten hoffen können, dass wir ihnen vielleicht helfen können."

Studien wie diese eröffnen den Spielraum für die Entwicklung neuer Behandlungen, die auf spezifische biologische Mechanismen abzielen, fügt sie hinzu.

Mehrere Organisationen finanzierten die Forschung, darunter der Schwedische Forschungsrat und die Amerikanische Stiftung für Suizidprävention.

Geschrieben von Catharine Paddock

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