Alt und gesund: Die Wissenschaft des Lachens

Wir lachen alle. Manche mögen mehr lachen als andere, aber es ist ein einhelliges menschliches Merkmal. Es fühlt sich gut an und bringt Menschen zusammen. Wirklich, Lachen braucht keine Einführung, aber wofür ist es?

[Affe lacht]

Wir lachen über Witze (wenn auch nicht alle Witze). Wir können auch sarkastisch, nervös lachen, wenn wir gestresst sind, oder auch ohne Grund.

Unser Lachen kann unkontrollierbar oder wahnsinnig sein, und es könnte auch gezwungen, gefälscht oder gezielt verlängert werden.

Das Lachen ist so weit verbreitet, dass es von Wissenschaftlern kaum ignoriert werden kann; Es überschreitet alle Grenzen. Menschen aus jeder Kultur der Welt lachen. Babys, die blind und taub sind und weder jemanden lachen noch Lachen hören, lachen immer noch.

Etwas so Allgegenwärtiges wie diese seltsame Vertreibung von Klang und Luft muss wichtig sein.

In diesem Artikel werden wir einen kurzen Blick auf die Ursprünge des Lachens werfen und was passiert im Gehirn, wenn wir amüsiert sind. Wir werden auch durch die wissenschaftliche Literatur wandern, um zu untersuchen, ob Lachen die Fähigkeit hat, medizinische Zustände zu lindern.

Das Lachen von Verwandten

Lachen ist eine Eigenschaft, die wir mit unseren nächsten Cousins ​​teilen, den Menschenaffen. Dies bedeutet, dass es mehr als wahrscheinlich eine uralte Erfindung war, die über Jahrtausende beibehalten wurde. Wie bei den meisten Dingen, die die Evolution bewahrt, muss sie nützlich sein.

Eine seltsame, aber aufschlussreiche Studie umfasste das Kitzeln einer Vielzahl von Affenarten und menschlichen Säuglingen. Die Forscher verglichen dann die Geräusche des Lachens, die erzeugt wurden. Interessanterweise hatten Arten, die uns näher verwandt sind (wie Bonobos und Schimpansen), im Vergleich zu unseren entfernteren Verwandten (Gorillas und Orang-Utans) ähnliche akustische Daten für Menschen.

Wie die Autoren erklären, stimmen ihre Daten mit den "gut etablierten genetischen Beziehungen von Menschenaffen und Menschen" überein.

Wie soziale Tiere gehen, versammeln sich Menschen in ziemlich großen Gruppen. Eine Theorie besagt, dass Lachen (zusammen mit Sprache) uns geholfen hat, effizienter zu binden. Anstatt jeden einzelnen in unserem Stamm physisch zu pflegen, könnten wir in Hörweite stehen und uns gegenseitig zum Lachen bringen. Anleihen könnten auf Distanz und mit mehreren Spielern gebaut werden.

Es wird schwierig sein zu beweisen, ob diese Theorie Bestand hat oder nicht, aber es ist keine Frage, dass das Lachen Menschen einander näher bringt. Lachen hilft, Beziehungen aufzubauen, und wenn man in einer Gruppe in der Savanne lebt, kann das erfolgreiche Binden der Unterschied zwischen Leben und Tod sein.

Diese Fähigkeit des Lachens, als sozialer Klebstoff zu wirken, hilft auch zu erklären, warum Menschen es so leicht finden, ein falsches, erzwungenes oder überlanges Lachen zu erkennen.

Obwohl einige Witze unsere volle kognitive Fähigkeit und eine Dosis des seitlichen Denkens benötigen, scheint der Akt des Lachens selbst eine primitive Sache zu sein.

Die Neurowissenschaft des Lachens

Es wird nicht überraschen, dass eine Handlung, die so komplex, abwechslungsreich und bedeutungsvoll ist wie Lachen, nicht auf eine einzelne Hirnregion beschränkt ist. Die Forscher haben sich jedoch bemüht, die Bandbreite der betroffenen Bereiche zu verstehen.

Eine Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift, verwendet MRT-Scans, um zu untersuchen, welche Bereiche des Gehirns bei der Arbeit waren. Sie teilten die Teilnehmer in drei Gruppen: Die erste Gruppe wurde an der Fußsohle gekitzelt und erhielt die Erlaubnis zu lachen, die zweite Gruppe wurde gekitzelt, aber sie sollte ihr Lachen unterdrücken, und die letzte Gruppe wurde aufgefordert, freiwillig zu lachen, ohne gekitzelt zu werden.

In den Gehirnen der ersten Gruppe – von denen die Teilnehmer wirklich lachten – wurden bestimmte Regionen im Vergleich zu den anderen beiden Gruppen konsequenter aktiviert. Diese waren:

[Junge lacht]

  • Seitlicher Hypothalamus – involviert in eine Reihe von Prozessen, wie die Förderung von Erregung und Fressverhalten, die Verringerung der Schmerzwahrnehmung, der Verdauungsfunktionen und des Blutdrucks
  • Parietal Operculum – teilweise verantwortlich für die Verarbeitung von Sinnen, wie z. B. Berührung und Temperatur
  • Amygdala – beteiligt an der Verarbeitung von Erinnerungen, Treffen von Entscheidungen und emotionalen Reaktionen
  • Rechtes Kleinhirn – wichtig in der visuellen Aufmerksamkeit, in der Sprache und in der Vorstellung der Zustände anderer.

In dieser Studie maßen sie auch die Aktivierung der periaquäduktalen grauen Substanz während des freiwilligen und unfreiwilligen Gelächters, aber nicht, wenn Gelächter verhindert wurde. Interessanterweise spielt die periaquäduktale graue Substanz eine Rolle bei der Analgesie. In der Tat ist die Region ein Ziel für hirnstimulierende Implantate zur Behandlung von Patienten mit chronischen Schmerzen.

Während des Lachens werden Regionen des ventromedialen präfrontalen Cortex aktiviert, die Endorphine freisetzen, die für die Schmerzlinderung und zunehmende Euphorie bekannt sind.

Die Beteiligung des Hippocampus und der Amygdala ist ebenfalls bemerkenswert; Diese sind Teil des limbischen Systems, einem alten Teil des Gehirns, der an der Kontrolle tiefsitzender Emotionen, Ernährung und anderer überlebenskritischer Rollen beteiligt ist.

Lachen als Medizin

Wie der Philosoph Bertrand Russell einmal sagte: "Lachen ist das billigste und wirksamste Wundermittel. Lachen ist eine universelle Medizin." Im Laufe der Jahre haben die Forscher ihre Fähigkeiten gegen eine Reihe von Krankheiten eingesetzt.

Jüngste Fortschritte in Bereichen wie der Psychoneuroimmunologie verschmelzen langsam Psychologie, neurologische Aktivität und unseren hormonellen Zustand. Eine positive Geisteshaltung macht uns wirklich körperlich besser. Es ist nicht alles im Kopf; Psychologie verändert die Physiologie.

Studien, die speziell die therapeutischen Wirkungen von Lachen untersuchen, gibt es nur wenige, und diejenigen, die in der Literatur gefunden werden, neigen dazu, nur einen kleinen Pool von Teilnehmern zu verwenden, was zu vorsichtigen Schlussfolgerungen führt. Ihre kombinierten Ergebnisse sind jedoch interessant.

Im Folgenden finden Sie einige aktuelle Studien, die sich mit den potenziellen Heilkräften des Lachens beschäftigt haben.

Chronisch obstruktive Lungenerkrankung

Eine Studie veröffentlicht in untersucht die Vorteile des Lachens für Personen mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD), eine Gruppe von progressiven Bedingungen, die die Atemwege blockieren und das Atmen schwierig machen.

Die Studie umfasste 46 Personen, von denen alle Fragebögen ausfüllen, die ihren Sinn für Humor, das Ausmaß von Depression und Angstzuständen, die Lebensqualität und die jüngste Erkrankung beurteilen. Etwa die Hälfte der Teilnehmer absolvierte auch eine "Laughing Induction Study", bei der Lungenfunktion, Stimmung und Dyspnoe (Atemschwierigkeiten) vor und nach einem amüsanten oder neutralen Video beurteilt wurden.

Die Schlussfolgerungen des Autors waren süß und sauer:

"Sinn für Humor bei Patienten mit COPD ist mit einer positiven psychologischen Funktion und einer erhöhten Lebensqualität verbunden, aber lautes Lachen kann eine akute Verschlechterung der Lungenfunktion als Folge einer verschlechterten Hyperinflation verursachen."

Gefäßfunktion

Negative emotionale Zustände wie Depression und Angst können das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen. Dies ist fest etabliert. Ein Laie könnte leicht folgern, dass, wenn negative Gefühle zu vaskulären Problemen beitragen können, positive die vaskuläre Gesundheit verbessern müssen. Eine Studie veröffentlicht, um zu sehen, ob dies wirklich der Fall ist.

Im Rahmen der Studie wurde 17 Teilnehmern ein Comic oder eine Dokumentation gezeigt. Jeder einzelne schaute sich beide Filme an verschiedenen Tagen an, um deren Ergebnisse zu vergleichen.

Sie fanden heraus, dass sowohl die Herzfrequenz als auch der Blutdruck signifikant anstiegen, während die Teilnehmer die Komödie sahen, aber nicht die Dokumentation.

[Ärztin lacht mit Patienten]

Das Team untersuchte auch die Karotisarterienkomplianz, die ein Maß für die Flexibilität der Arterie und ihre Fähigkeit ist, Druckzunahmen zu ertragen. Höhere Compliance-Werte sind ein Zeichen für gesündere Arterien.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Karotisarterienkomplianz nach Beobachtung der Komödie signifikant anstieg und erst nach 24 Stunden zu den Ausgangswerten zurückkehrte.

Während der Dokumentation blieb die Compliance konstant.

Obwohl die Studie in einem kleinen Maßstab durchgeführt wurde, folgerten die Forscher: "Diese Ergebnisse legen nahe, dass fröhliches Lachen, das von Comic-Filmen ausgelöst wird, einen positiven Einfluss auf die Gefäßfunktion hat."

Herz-Kreislauf-Gesundheit

Die in Japan durchgeführte und in der Zeitschrift publizierte Forschung nahm eine ähnliche Frage etwas anders auf.

Die Ermittler wollten verstehen, ob es einen Zusammenhang zwischen der täglichen Lachanfälligkeit und dem Risiko von Herzerkrankungen und Schlaganfällen gab. Sie analysierten Daten von 20.934 Männern und Frauen im Alter von 65 Jahren oder älter.

Selbst nach der Anpassung für eine Reihe von Faktoren, einschließlich Hyperlipidämie (hoher Fettgehalt im Blut), Bluthochdruck, Depression und Body Mass Index (BMI), waren die Ergebnisse klar.

Personen, die "nie oder fast nie gelacht" hatten ein 21 Prozent höheres Risiko für Herzerkrankungen als diejenigen, die täglich lachten. In ähnlicher Weise war die Häufigkeit von Schlaganfällen bei denen, die selten lachen, 60 Prozent höher als bei normalen Lachern.

Lachyoga und Depression

Lachyoga hat in den letzten Jahren an Popularität gewonnen. Kurz gesagt, es beinhaltet Atemübungen und zwang sich zum Lachen. Dieses erzwungene Gelächter wird bald zur echten Lustigkeit, als die Gruppe erkennt, wie lächerlich sie alle erscheinen.

Eine 2012 veröffentlichte Pilotstudie untersuchte die Auswirkungen von 10 Lach-Yoga-Sitzungen auf sechs Teilnehmer über einen Zeitraum von vier Wochen.

Sie maßen die Herzfrequenzvariabilität (HRV) – die als Risikofaktor für bestimmte Gesundheitszustände gilt – Blutdruck und Stimmung vor und nach jeder Sitzung. Zu Beginn der Studie und unmittelbar nach der letzten Sitzung wurden die längerfristigen Angstzustände und Depressionen der Gruppe ebenfalls bewertet.

Die Autoren schlossen:

"Die Teilnehmer zeigten eine verbesserte unmittelbare Stimmung (Kraft-Aktivität und Freundlichkeit) und eine erhöhte HRV nach der Lachintervention. Sowohl die Lach- als auch die Kontrollinterventionen schienen die längerfristige Angst zu verbessern."

Ältere Erwachsene

Eine Studie mit dem Titel "Auswirkungen der Lachtherapie auf Depression, Kognition und Schlaf unter den in der Gemeinschaft lebenden älteren Menschen" wurde in der Zeitschrift im Jahr 2011 veröffentlicht.

Insgesamt nahmen 109 Teilnehmer teil. Etwa die Hälfte wurde in eine Lachentherapie aufgenommen (vier Sitzungen im Laufe eines Monats), und die anderen wurden als Kontrolle verwendet. Mithilfe von Fragebögen beurteilten sie allgemeine psychische Gesundheit, Depression, selbstberichtete körperliche Gesundheit und Schlafqualität vor und nach der Studie.

Obwohl die Effekte nicht wesentlich waren, folgerten die Autoren: "Lachentherapie wird als eine nützliche, kosteneffektive und leicht zugängliche Intervention angesehen, die positive Effekte auf Depressionen, Schlaflosigkeit und Schlafqualität bei älteren Menschen hat."

Ob das Lachen ein schützendes Kraftfeld mit sich bringt oder nicht, ist noch zu bestätigen, aber seine Bedeutung in der menschlichen Gesellschaft kann nicht bestritten werden. Obwohl der Beweis für das Lachen als Medizin nur spärlich ist, schadet es nicht, sich selbst zu behandeln, während wir auf die Daten warten.

Like this post? Please share to your friends: