Alzheimer: „Musik kann die Symptome besser beherrschbar machen“

Menschen mit Alzheimer haben schwere Erinnerungs-Erinnerungs-Probleme und eine fortschreitende Schädigung ihres Gehirns bedeutet, dass auch andere kognitive Funktionen beeinträchtigt sind. Dies kann bei vielen Menschen einen Zustand der Angst und Orientierungslosigkeit auslösen, aber das Hören von Musik kann helfen, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

Plattenspieler spielt Vinyl

Bei Alzheimer wird das Gehirn zunehmend geschädigt, was zu schwerem Gedächtnisverlust und einer Beeinträchtigung vieler anderer Gehirnfunktionen führt.

Diese können alltägliche Entscheidungen, Selbstpflege und die Verwendung von Sprache umfassen.

Daten von der Alzheimer's Association angegeben, dass 5,7 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten leben mit dieser Bedingung.

Diese Zahl soll bis 2050 auf 14 Millionen diagnostizierte Fälle ansteigen.

Dies erfordert nicht nur eine bessere Behandlung der Symptome und mögliche Ursachen von Alzheimer, sondern auch bessere Möglichkeiten, den Patienten bei der Bewältigung von Nebenwirkungen dieser Krankheit wie Angstzuständen zu helfen.

Viele Menschen mit Alzheimer können aufgrund ihrer verwirrten Erinnerungen und ihrer eingeschränkten Fähigkeit, mit ihrer Umwelt zu interagieren, intensive Angstzustände erleben.

Dies ist ein Effekt, den Pflegekräfte und medizinisches Fachpersonal mit Strategien zur Vorbeugung oder Linderung entwickeln müssen.

Wissenschaftler haben zunehmend Interesse an einer besonderen Art der Linderung von Alzheimer-bedingten Angstzuständen oder sogar an der Abschwächung einiger Aspekte des kognitiven Verfalls: dem Hören von Musik.

Ist Musik ein Verbündeter gegen Alzheimer?

Eine Studie aus dem letzten Jahr befasste sich mit Individuen mit subjektivem kognitivem Verfall – eine Krankheit, die sich oft zu Alzheimer entwickeln kann – und fand heraus, dass diejenigen, die Musikprogramme hörten, "subjektive […] Gedächtnisfunktion und objektive kognitive Leistungsfähigkeit verbessern könnten".

Nach den Ergebnissen dieser und ähnlicher Studien beschlossen Wissenschaftler der University of Utah Health in Salt Lake City, die Auswirkungen von Musik auf die Gehirne von Menschen mit Alzheimer zu untersuchen.

"Menschen mit Demenz", erklärt Studienkoautor Dr. Jeff Anderson, "sehen sich einer Welt gegenüber, die ihnen nicht vertraut ist, die Desorientierung und Angst verursacht."

"Wir glauben", fügt er hinzu, "Musik wird in das Salienznetzwerk des Gehirns eingreifen, das immer noch relativ funktioniert."

Das Netzwerk des Gehirns muss erkennen, welche Stimuli aus der äußeren Umgebung wichtig genug sind, um eine Reaktion des menschlichen Körpers zu rechtfertigen. Dr. Anderson und sein Team waren daran interessiert zu sehen, wie Musik unbeschädigte Regionen dieses und anderer Netzwerke im Gehirn stimulieren könnte.

Ihre Ergebnisse sind jetzt online veröffentlicht, in.

"Musik ist wie ein Anker"

Die Forscher arbeiteten mit 17 Menschen mit Alzheimer-Krankheit. Zunächst halfen sie den Teilnehmern über einen Zeitraum von drei Wochen, Lieder zu finden und auszuwählen, die ihnen vertraut und ihnen sinnvoll erschienen.

Dies ermöglichte es dem Team, personalisierte Playlists zu erstellen, die dann auf tragbare Medienplayer geladen wurden, die dann den Teilnehmern und ihren Betreuern bei der Verwendung zur Verfügung gestellt wurden. Die sichtbaren Auswirkungen auf Patienten, die Musik hören, sind herzerwärmend, sagen die Wissenschaftler.

"Wenn Sie Demenzpatienten Kopfhörer aufsetzen und bekannte Musik spielen, werden sie lebendig. Musik ist wie ein Anker, der den Patienten in der Realität zurückführt."

Erster Studienautor Jace King

Als nächstes führten die Wissenschaftler MRT-Scans der Gehirne der Teilnehmer durch, während sie Montagen lauschten, die 20-Sekunden-Fragmente von Melodien sowie Blöcke der Stille durchkämmten.

Die Probanden hörten acht Fragmente von Liedern, die aus ihren eigenen personalisierten Wiedergabelisten ausgewählt wurden, plus die gleichen acht Musikauswahlen, aber spielten rückwärts und auch acht Perioden der Stille.

Die MRT-Untersuchungen zeigten, dass Musik aus den eigenen Playlists der Teilnehmer nicht nur die Aktivität einzelner Gehirnnetzwerke, sondern auch die Kommunikation zwischen diesen Netzwerken effektiv stimulierte.

Dies waren das visuelle Netzwerk, das Salienz-Netzwerk und das ausführende Netzwerk sowie die Kleinhirn- und Corticozerebellum-Netzwerkpaare.

"Dies ist ein objektiver Beweis aus der Bildgebung des Gehirns", sagt Senior-Autor Dr. Norman Foster, "die zeigt, dass persönlich bedeutungsvolle Musik ein alternativer Weg für die Kommunikation mit Patienten mit Alzheimer ist."

"Sprache und visuelle Gedächtniswege werden früh beschädigt, wenn die Krankheit fortschreitet", bemerkt er, "aber personalisierte Musikprogramme können das Gehirn aktivieren, besonders für Patienten, die den Kontakt zu ihrer Umwelt verlieren."

Hoffnungen und Herausforderungen

Trotz der ermutigenden Ergebnisse der Studie warnen die Autoren davor, Musik als eine einfache Behandlung von Alzheimer-assoziierten Symptomen zu betrachten. Die geringe Teilnehmerzahl der Studie sowie die unreplizierten MRT-Sitzungen könnten bedeuten, dass die Ergebnisse einer genaueren Untersuchung nicht standhalten.

Die Forscher konnten auch nicht klären, wie lange die positiven Effekte von Musik anhalten würden. Daher sollte sich die weitere Forschung darauf konzentrieren, ob die in der neuen Studie beobachtete Stimulation der Hirnnetzwerke nur kurzfristig oder viel länger zu beobachten ist.

Dennoch sollten die Menschen nicht als eine Bewältigungsstrategie missachtet werden, betonen die Forscher.

"In unserer Gesellschaft sind die Diagnosen der Demenz Schneeballsystem und bestechen Ressourcen auf das Maximum", bemerkt Dr. Anderson.

"Niemand sagt, dass das Spielen von Musik ein Heilmittel für die Alzheimer-Krankheit sein wird", räumt er ein, "aber es könnte die Symptome besser beherrschbar machen, die Kosten der Pflege senken und die Lebensqualität eines Patienten verbessern."

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