Angst haben? Ihre Darmbakterien könnten daran schuld sein

Wir alle erleben irgendwann Angst; Ob zu einem Vorstellungsgespräch oder einem ersten Date, dieses nervöse Gefühl im Darm findet oft statt. Interessanterweise deutet eine neue Studie darauf hin, dass der Darm bei Angstzuständen eine Schlüsselrolle spielen könnte.

eine Illustration von Darmbakterien

Die Forscher fanden heraus, dass die Abwesenheit von Darmbakterien in Mäusen die Expression von microRNAs (miRNAs) in Regionen des Gehirns verändert, die eine Rolle bei Angst und Depression spielen.

Co-Autor der Studie, Dr. Gerard Clarke, vom APC Microbiome Institute am University College Cork in der Republik Irland, und seine Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift.

Dies ist nicht die erste Studie, die eine Verbindung zwischen Darmbakterien und Angst vorschlägt. Eine Studie aus dem Jahr 2015 fand beispielsweise heraus, dass Stress im frühen Leben die Darmbakterien so verändern kann, dass das Risiko von Angstzuständen im späteren Leben steigt.

Aber was sind die Mechanismen, die der möglichen Verbindung zwischen Darmbakterien und Angst zugrunde liegen? Die neue Studie von Dr. Clarke und Team hilft dabei, Licht zu geben.

Darmbakterien und miRNAs

Um ihre Ergebnisse zu erhalten, analysierten die Forscher Gruppen von Mäusen, die drei verschiedene Darmbakterien Bedingungen hatten:

  • Keimfreie Mäuse, die keine Darmbakterien hatten, weil sie in einer Umgebung ohne Mikroorganismen gezüchtet wurden
  • Ex keimfreie Mäuse, die im späteren Leben mit Darmbakterien besiedelt wurden
  • Mäuse mit normalen Darmbakterien, die unter ihren üblichen Bedingungen gezüchtet worden waren

Das Team stellt fest, dass Mäuse, die unter keimfreien Bedingungen gezüchtet wurden, eher Angstsymptome, Depressionen, Probleme mit Geselligkeit und kognitive Störungen entwickeln.

Im Rahmen der Studie untersuchte das Team, wie die Abwesenheit von Darmbakterien miRNAs in den Gehirnen der Nager beeinflusst. miRNAs sind winzige RNA-Moleküle, die die Genexpression regulieren.

Insbesondere versuchten die Forscher herauszufinden, welche miRNAs in der Amygdala und im präfrontalen Kortex der Mäuse in jedem Darmbakterienzustand vorhanden waren.

Im Vergleich zu den konventionellen Mäusen fanden die Forscher heraus, dass die keimfreien Mäuse Unterschiede in 103 miRNAs in der Amygdala – der Gehirnregion, die an der emotionalen Verarbeitung beteiligt ist – und 31 Veränderungen in miRNAs im präfrontalen Kortex – der betroffenen Gehirnregion – zeigten in Verhalten, Planung und Impulskontrolle, neben anderen Funktionen.

Als die Forscher im späteren Leben Bakterien in die Eingeweide der keimfreien Mäuse einführten, verschwanden einige der Unterschiede in den miRNAs in der Amygdala und im präfrontalen Kortex.

Daher spekuliert das Team, dass ein gesundes Darmmikrobiom für die normale miRNA-Regulation benötigt wird.

"Darm-Mikroben scheinen miRNAs in der Amygdala und im präfrontalen Kortex zu beeinflussen", sagt Dr. Clarke. "Dies ist wichtig, weil diese miRNAs physiologische Prozesse beeinflussen können, die für das Funktionieren des zentralen Nervensystems und in Hirnregionen wie der Amygdala und dem präfrontalen Kortex, die stark an Angstzuständen und Depressionen beteiligt sind, von grundlegender Bedeutung sind."

Ein Weg zu Psychobiotika?

Darüber hinaus untersuchten die Forscher die Gehirne ausgewachsener Ratten, deren Darmbakterien durch Antibiotika geschwächt waren.

Sie fanden heraus, dass die miRNAs dieser Ratten mit denen von keimfreien Mäusen vergleichbar waren. Dies deutet darauf hin, dass Veränderungen der Darmbakterien im Erwachsenenalter trotz der Tatsache, dass sie im frühen Leben normale Darmbakterien haben, die miRNA-Diversität in einer Weise beeinflussen können, die Angstzustände fördert.

Weitere Studien sind erforderlich, bevor das Team feste Aussagen über den Zusammenhang zwischen Darmbakterien und Angst machen kann.

Allerdings sind die Forscher der Ansicht, dass sie möglicherweise auf eine mögliche Behandlung von Angststörungen gestoßen sind, von denen derzeit mehr als 40 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten betroffen sind.

"Dies ist eine frühe Phase der Forschung, aber die Möglichkeit, die gewünschte Wirkung auf miRNAs in bestimmten Hirnregionen zu erzielen, indem die Darm-Mikrobiota – zum Beispiel durch die Verwendung von Psychobiotika – ins Visier genommen wird, ist eine attraktive Perspektive."

Dr. Gerard Clarke

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