Anthrax: Ursachen, Behandlungen und Risiken

Milzbrand wird durch eine Infektion mit einem widerstandsfähigen, sporenbildenden Bakterium verursacht, das unter extremen Bedingungen lange Zeit überleben kann. Das Bakterium ist hochgiftig.

Anthrax-Infektion ist in den Vereinigten Staaten nicht üblich.

Milzbrand ist bei Nutztieren häufig und eine potentiell schwere Infektionskrankheit beim Menschen. Die Sporen kommen natürlich im Boden vor, aber Milzbrand wird erst aktiv, wenn er in den Körper gelangt.

Bekanntheit als biologische Waffe im Jahr 2001 in den Vereinigten Staaten (USA), als Anthrax Pulver wurde in Paketen verschickt, was zu 22 Fällen von Infektionen, einschließlich 5 Todesfälle.

Die Krankheit ist jedoch in den landwirtschaftlichen Regionen der Karibik, Zentral- und Südwest-Asiens, Mittel- und Südamerikas, Süd- und Osteuropas und Subsahara-Afrikas nicht ungewöhnlich. Wie gefährlich das ist, hängt vom Typ ab.

Es ist selten in den USA, aber Ausbrüche treten sehr selten bei grasenden Tieren wie Hirschen auf. Es ist wahrscheinlicher in Ländern, die nicht routinemäßig Tiere gegen die Krankheit impfen.

Es kann nicht von einem Menschen zum anderen gelangen.

Schnelle Fakten über Anthrax:

Hier sind einige wichtige Punkte über Anthrax. Mehr Details finden Sie im Hauptartikel.

  • Anthrax ist eine potenziell tödliche bakterielle Infektion, die in den USA selten ist, aber anderswo häufiger ist.
  • Es gibt vier Arten, abhängig davon, wie es übertragen wird.
  • Anthrax kann durch Tiere und tierische Produkte verbreitet werden.
  • Die Behandlung erfolgt mit Antibiotika, die kurz nach der Infektion begonnen werden müssen.
  • Es besteht die Möglichkeit, dass Anthrax als biologische Waffe verwendet werden könnte.
  • Ein Impfstoff existiert für gefährdete Personen, jedoch nicht für die breite Öffentlichkeit.

Was ist Anthrax?

Bakterien produzieren resiliente Sporen, die bei Menschen und Tieren eine potentiell tödliche Infektion auslösen können.

Es gibt vier verschiedene Formen der Anthraxinfektion:

  • Haut-
  • Inhalation
  • Magen-Darm
  • Injektion

Jeder Typ wird dadurch verursacht, dass die Bakterien auf andere Weise in den menschlichen Körper eindringen. Jeder Eintrittsweg führt zu einer einzigartigen Reihe von Symptomen.

Ursachen

Eine Milzbrandinfektion tritt auf, wenn das Bakterium durch Inhalieren, Schlucken, Injizieren oder durch Hautkontakt in den Körper gelangt.

Milzbrandsporen sind resistent gegen viele Umweltbelastungen und ruhen normalerweise nicht. Wenn sie in den Körper einer Person oder eines Tieres gelangen, können sie sich aufgrund des Vorhandenseins von Wasser, Zucker und anderen Nährstoffen zu aktiven Zellen entwickeln.

Sobald sie aktiv sind, vermehren sich die Bakterien im ganzen Körper und bilden Toxine, die schwere Krankheiten verursachen können.

Anthrax besteht aus drei Proteinen. Keines dieser Proteine ​​ist allein toxisch, aber zusammen können sie eine tödliche Mischung bilden, die zelluläre Signalwege unterbrechen und das ordnungsgemäße Funktionieren der Zellen stoppen, das Immunsystem des Wirts zum Erliegen bringen und zum Tod führen.

Die häufigste Form von Anthrax, Hautmilzbrand, verbreitet sich meist durch Kontakt mit kontaminierten Tierprodukten wie Häuten und Haaren. Menschen haben Milzbranderreger entwickelt, nachdem sie die Häute infizierter Tiere zu traditionellen afrikanischen Trommeln verarbeitet hatten.

Bioterrorismus

Wenn eine Person absichtlich einen Virus oder Bakterien freisetzt, die zu Krankheit oder Tod führen können, wird dies als biologischer Angriff bezeichnet.

Anthrax könnte als bioterror Waffe verwendet werden, weil es einfach zu produzieren ist.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC), wenn ein biologischer Angriff auftreten sollte, ist das Anthrax-Bakterium "einer der am wahrscheinlichsten Agenten."

Dafür gibt es mehrere Gründe, zum Beispiel:

  • Anthrax ist in der Natur leicht zu finden und im Labor leicht anzubauen
  • Ein Angriff wäre schwer zu erkennen
  • Es wurde zuvor als Waffe verwendet

Bundesbehörden und Gesundheitsbehörden in den USA arbeiten zusammen, um die Vorbereitung auf ein solches Ereignis sicherzustellen. Sie wussten jedoch nicht, dass es passiert war, bis ein Infektionsmuster auftrat. Dies liegt daran, dass es selten ist, dass Symptome eine Weile dauern, und dass sie auch Symptomen anderer Erkrankungen ähneln, wie etwa der Grippe.

Symptome

Jede Form von Milzbrand hat ihre eigenen Symptome. Bei den meisten Formen treten die Symptome innerhalb einer Woche nach Exposition auf, aber die Symptome von Inhalations-Milzbrand können über einen Monat dauern, bis sie sich entwickeln.

Hautmilzbrand

Die häufigste Form von Anthrax ist Hautmilzbrand.

Die Symptome sind wie folgt:

  • kleine juckende Blasen oder Beulen
  • eine schmerzlose geschwollene Wunde mit einem schwarzen Zentrum
  • Schwellung in der Nähe von Lymphknoten und Gewebe

Dies gilt als die mildeste Form. Mit der Behandlung ist es selten tödlich. Ohne Behandlung kann es in 20 Prozent der Fälle tödlich sein.

Magen-Darm-Anthrax

Dies kann durch den Verzehr von rohem oder nicht gegartem Fleisch eines infizierten Tieres geschehen.

Die Symptome von Magen-Anthrax sind:

  • Bauchschmerzen und Schwellungen
  • Durchfall
  • Ohnmacht
  • Fieber und Schüttelfrost
  • Gesichtsputz und rote Augen
  • Kopfschmerzen
  • Appetitverlust
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Halsschmerzen mit schmerzhaftem Schlucken
  • Schwellung der Hals-und Hals-Drüsen

Ohne Behandlung stirbt die Hälfte der Patienten, aber mit der Behandlung werden 60 Prozent überleben.

Einatmen Milzbrand

Die ersten Symptome von Inhalationsmilzbrand sind:

  • Beschwerden in der Brust
  • Blut husten
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Schmerzen beim Schlucken
  • grippeähnliche Symptome

Wenn die Krankheit fortschreitet, wird die Person wahrscheinlich erfahren:

  • Atembeschwerden
  • wenig Sauerstoff im Blut
  • Meningitis
  • Schock

Dies ist die tödlichste Art von Milzbrand. Ohne Behandlung ist es in 85 bis 90 Prozent der Fälle tödlich.

Injection Milzbrand

Dies hat Menschen betroffen, die Heroin in Europa injizieren, aber es wurde nicht in den USA berichtet.

Die ersten Symptome der Injektion Milzbrand sind:

  • Abszesse in und um die Injektionsstelle
  • Blasen und Beulen um die Injektionsstelle herum
  • Fieber
  • eine geschwollene Wunde in der Nähe der Injektionsstelle

Wenn die Krankheit fortschreitet, kann sich folgendes entwickeln:

  • Meningitis
  • Organversagen
  • Schock

Die Auswirkungen hängen wahrscheinlich davon ab, wie tief sie sind, aber die Symptome können auch mit denen anderer Infektionen verwechselt werden.

Tests und Diagnose

Anthrax teilt viele Symptome mit häufiger auftretenden Erkrankungen wie Grippe und Lungenentzündung. Ein Gesundheitsdienstleister wird diese zuerst ausschliessen, bevor er Anthrax in Betracht zieht, es sei denn, es gibt einen bestimmten Grund, dies zu vermuten.

Wenn andere Bedingungen ausgeschlossen sind, können Anthrax-spezifische Tests folgen.

Eine Anthrax-Diagnose kann nur durch Messung von Antikörpern oder Toxinen im Blut oder anderen Geweben bestätigt werden. Die Art der Gewebeprobe und andere Testarten hängen von der vermuteten Anthraxform ab.

Tests beinhalten:

  • eine Hautbiopsie zum Test auf Hautmilzbrand
  • Stuhltest für Magen-Anthrax
  • Thoraxröntgen oder CT-Scans zur Erkennung von Lungenmilzbrand
  • Lumbalpunktionen, um Anthrax-Meningitis zu enthüllen

Im Jahr 2014 Forscher Forscher, dass ein "Glimmtest" kann das Vorhandensein von tödlichen Milzbrandbakterien in Stunden anstelle von Tagen zu erkennen. Dies könnte die Zeit erheblich verkürzen, die benötigt wird, um auf einen möglichen Bioterrorismusangriff zu reagieren.

Behandlung

Anthrax muss so schnell wie möglich behandelt werden, bevor die Konzentrationen von Toxinen und schädlichen Bakterien im Körper zu hoch werden, um sie zu eliminieren.

Die Standardbehandlung für Anthrax ist mit Antibiotika und Antitoxinen. Die Art der Antibiotika hängt von der Art der Infektion, dem Alter und der Anamnese ab.

Gegenwärtig werden Antitoxin-Therapien entwickelt, die auf die Toxine abzielen, die von den Bakterien selbst freigesetzt werden.

Kürzlich wurde die chirurgische Entfernung von infiziertem Gewebe erfolgreich zur Behandlung von Injektionsanthrax verwendet.

Im Jahr 2013 entdeckte ein Forscherteam eine neue chemische Verbindung aus dem Meer, die zur Behandlung von Milzbrand und MRSA eingesetzt werden könnte.

Verhütung

Tipps zur Vermeidung von Milzbrand gehören:

  • nur Fleisch essen, das angemessen geschlachtet und gekocht wurde
  • Vermeiden des Kontakts mit rohen Tierhäuten, insbesondere von Kühen, Schafen und Ziegen

Menschen, die mit Fell, Häuten und Wolle arbeiten, besonders wenn diese importiert werden, sollten besonders vorsichtig sein.

Anthrax-Moleküle bestehen aus drei Proteinen, von denen keines alleine toxisch ist.

Wenn jemand den Bakterien ausgesetzt ist, können Antibiotika verhindern, dass sich die Symptome von Milzbrand entwickeln, bevor die Sporen Zeit haben, sich zu aktivieren.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) hat einen Impfstoff gegen Anthrax zugelassen, der vor der Exposition von Erwachsenen verwendet werden soll, die gefährdet sein könnten.

Dazu gehören Labormitarbeiter, Tier- und Tierhändler sowie einige Militärangehörige. Es ist nicht öffentlich zugänglich.

Der Impfstoff kann auch nach der Exposition neben einer antimikrobiellen Therapie verabreicht werden.

Anthrax bleibt in den USA selten. Wenn eine Person Symptome hat, die Anthrax ähneln, ist es höchstwahrscheinlich eine häufigere Krankheit.

Wenn eine Person nach Exposition gegenüber Tieren oder tierischen Produkten aus Teilen der Welt, in denen Milzbrand verbreitet ist, Anzeichen und Symptome zeigt, ist es am besten, sich an einen Arzt zu wenden.

Um wirksam zu sein, muss die Behandlung von Anthrax so schnell wie möglich beginnen.

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