Antidepressiva: Funktionieren sie wirklich?

Vor kurzem gab es ein großes Gesundheitsproblem, das die Mainstream-Medien dominierte: Antidepressiva. Genauer gesagt, arbeiten sie tatsächlich?

Eine Flasche Pillen, die auf eine Tabelle verschüttet werden

Die globale Debatte zu diesem Thema wurde Anfang dieses Jahres angepfiffen, als der britische Autor Johann Hari sein Buch,.

Hari hat 13 Jahre lang Antidepressiva genommen, als er ein Teenager war, und das neue Buch ist sein Versuch, einige der Fragen zu beantworten, die ihn jahrelang geplagt hatten.

Was verursacht insbesondere Depression? Und warum haben Antidepressiva meine Depression nicht geheilt?

wurde zu einer Fanfare der Unterstützung von Prominenten, einschließlich Musiker Elton John und Brian Eno, politische Aktivistin Naomi Klein und sogar Hillary Clinton ins Leben gerufen. Es stellte sich eine radikale Frage: "Ist alles, was wir über Depression wissen, falsch?" Es schlug radikale Lösungen vor.

Aus diesen Gründen löste die Arbeit sofort Kontroversen aus.

Die antidepressive Debatte

umgibt die reichlich Ansprüche, die Antidepressiva meist wirkungslos sind, dass diese Ineffizienz durch die Pharmaindustrie durch ineffiziente Regulierungssysteme verborgen wurde, und dass die physiologischen Mechanismen vorgeschlagen manchmal als auslösende Depression nicht durch Beweise gestützt.

"Menschen zu erzählen, wie mir von meinem Arzt gesagt wurde, dass Depression durch ein Problem in Ihrem Gehirn verursacht wird, ist erstens unwahr", sagte Hari zu.

„[A] nd“, fügt er hinzu, „es auch wirklich problematisch ist, weil es die Menschen aus von der Suche nach den wirklichen Ursachen ihrer Depression und Angst schneidet. Wir haben sie erzählt, diese chemische Geschichte seit 35 Jahren und jedes Jahr Depression und Angst wird schlechter."

Diese Behauptungen alarmierten Gesundheitsexperten und Journalisten, die sich nun darüber Sorgen machen, dass das Buch psychisch Kranke veranlassen wird, die Einnahme ihrer Medikamente ohne Rücksprache mit einem Arzt einzustellen.

Inzwischen waren andere mehr Sorgen um die Richtigkeit der Behauptungen, dass Hari verwendet – vor allem seiner soundbite, dass „zwischen 65 und 80 Prozent der Menschen auf Antidepressiva depressiv sind wieder innerhalb eines Jahres“ – und die Frage, ob sie durch Peer-Review unterstützt werden könnten wissenschaftliche Papiere.

Obwohl hat auf jeden Fall einen populistischen Nerv getroffen, Kritiker von Hari sind schnell darauf hin, dass diese nach einer Karriere bedrohlicher Plagiatsaffäre im Jahr 2011 erst sein zweites Hauptwerk, das ihn von den Augen der Öffentlichkeit für eine längere Zeit zum Rückzug gezwungen.

Kritik: Das letzte Wort?

Die Debatte tobte in den sozialen Medien und in unzähligen redaktionellen Kolumnen bis letzten Monat, als die Ergebnisse einer sechsjährigen systematischen Übersichtsarbeit über die Wirksamkeit von Antidepressiva veröffentlicht wurden.

Die Überprüfung bewertete alle wissenschaftlichen Daten – sowohl veröffentlichte als auch unveröffentlichte -, die Forscher der Universität Oxford im Vereinigten Königreich finden konnten. Diese erschöpfend recherchierte Analyse wurde von einigen Kommentatoren als das letzte Wort zur Kontroverse um die Antidepressiva interpretiert.

Zum Beispiel sagte Prof. Carmine Pariante – Sprecher des Royal College of Psychiatrists in den Vereinigten Staaten -:

"Diese Meta-Analyse bringt schließlich die Kontroverse über Antidepressiva ins Bett, was deutlich zeigt, dass diese Medikamente die Stimmung heben und den meisten Menschen mit Depressionen helfen."

„Wichtig ist“, so Prof. Pariante fügt hinzu: „Das Papier analysiert nicht veröffentlichte Daten von Pharmaunternehmen gehalten werden, und zeigt, dass die Finanzierung von Studien, die von diesen Unternehmen das Ergebnis nicht beeinflussen, so dass der klinische Nutzen dieser Medikamente bestätigt nicht durch Pharma betroffen -gesponerter Spin. "

Die Studie räumt ein, dass die kurzfristigen Vorteile von Antidepressiva im Durchschnitt bescheiden sind, kommt jedoch zu dem Schluss, dass alle 21 untersuchten Antidepressiva bei der Behandlung von Major Depression bei Erwachsenen wirksamer sind als Placebo.

Einige Medikamente erwiesen sich als wirksamer als andere. Escitalopram (Lexapro), Mirtazapin (Remeron), Paroxetin (Paxil, Brisdelle, Pexeva), Agomelatin (Valdoxan) und Sertralin (Zoloft) hatten alle eine höhere Ansprechrate und niedriger Dropout-Rate als andere Antidepressiva, berichten die Forscher.

Die Autoren des Papiers lenken besondere Aufmerksamkeit auf die globale Last der Depression; es betrifft rund 350 Millionen Menschen und wird immer häufiger, wobei die Zahl der depressiven Menschen seit 1990 stark angestiegen ist – die vermutlich von einer expandierenden und alternden Bevölkerung angetrieben werden.

Allein in den USA beläuft sich die finanzielle Last der Depression auf 210 Milliarden Dollar pro Jahr, was 50 Prozent der Arbeitsplatzkosten, 45 Prozent der direkten Kosten und 5 Prozent der Selbstmordkosten entspricht.

Wir wissen nicht, wie Antidepressiva wirken

Die meisten der Antidepressiva, die in die Studie eingeschlossen wurden, gehören zu einer Gruppe von Arzneimitteln, die selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) genannt werden.

chemische Formel für Serotonin

Es wird angenommen, dass sie durch die Erhöhung des Neurotransmitters Serotonin wirken, aber die Forscher geben zu, dass Beweise, die diesen Wirkmechanismus unterstützen, nicht definitiv sind. Wirklich, niemand weiß genau, wie Antidepressiva funktionieren.

Serotonin wurde mit der Aufrechterhaltung des Stimmungsgleichgewichts, des Appetits und der motorischen, kognitiven und autonomen Funktionen in Verbindung gebracht.

Seit den späten 1980er Jahren wurde angenommen, dass niedrige Serotoninspiegel ein Hauptfaktor für Depressionen sind. Aber diese Position wurde in Frage gestellt – nicht nur von Johann Hari.

Im Jahr 2015 berichtete über einen Leitartikel von einem prominenten Kritiker von SSRIs namens Prof. David Healy. Er argumentierte die Idee, dass Depression durch niedrige Serotoninspiegel verursacht wird, und dass SSRI die Serotoninspiegel wiederherstellen, ist ein Mythos, der aus dem Pharma-Marketing stammt.

Die in Oxford ansässigen Forscher argumentieren, dass mehr Forschung und neuere, präzisere Antidepressiva benötigt werden, und geben zu, dass die Identifizierung neuer molekularer Ziele gerade wegen des Fehlens klarer Beweise, wie Antidepressiva funktionieren, erschwert wurde.

Der Mangel an Forschung zur Beurteilung der Langzeitanwendung dieser Arzneimittel hat zu einigen Bedenken geführt, dass Antidepressiva im Vergleich zu ihren bescheidenen Vorteilen zu unannehmbar hohen Gesundheitsrisiken beitragen können.

Können Antidepressiva ein frühes Todesrisiko erhöhen?

Kürzlich wurde eine Studie untersucht, die nahe legt, dass gängige Antidepressiva das Mortalitätsrisiko drastisch erhöhen können.

eine Beschreibung von Antidepressiva und einer Person, die eine Pille hält

Das Team hinter dieser Studie an der McMaster Universität in Ontario, Kanada, führte eine Meta-Analyse von 16 Studien mit insgesamt rund 375.000 Teilnehmern durch.

Sie fanden heraus, dass Menschen, die Antidepressiva einnehmen, ein um 33 Prozent höheres Risiko eines vorzeitigen Todes haben als Menschen, die keine Antidepressiva einnehmen.

Darüber hinaus wurde festgestellt, dass Menschen, die Antidepressiva verwenden, 14 Prozent häufiger einen Schlaganfall, einen Herzinfarkt oder andere kardiovaskuläre Ereignisse haben.

Die Meta-Analyse fand keinen signifikanten Unterschied in den Ergebnissen zwischen Menschen, die SSRIs nehmen und jenen, die Trizyklika verwenden, eine frühere Generation von Antidepressiva.

Da es sich bei dieser Untersuchung jedoch um eine Beobachtungsstudie handelte, konnten die Wissenschaftler nicht nachweisen, dass Antidepressiva einen vorzeitigen Tod verursachen; sie konnten nur eine Verbindung zwischen den beiden aufzeichnen.

Im Gespräch spekulierte Lead-Study-Autorin Marta Maslej über mögliche Mechanismen, die diese Assoziation antreiben könnten.

"Antidepressiva stören die Funktion von Monoaminen (wichtige Biochemikalien wie Serotonin und Dopamin), und diese Monoamine haben wichtige Funktionen nicht nur im Gehirn, sondern im ganzen Körper."

Marta Maslej

"Zum Beispiel," fügte sie hinzu, "beeinflusst das Serotonin Wachstum, Fortpflanzung, Verdauung, Immunfunktion und viele andere Prozesse, und es ist in fast jedem größeren Organ zu finden."

"Die Störung der Funktion von Serotonin kann daher verschiedene negative Auswirkungen haben, die auf vielerlei Weise zu einem Todesrisiko beitragen können."

Es wird geschätzt, dass etwa 1 von 10 erwachsenen US-Amerikanern jetzt Antidepressiva einnimmt, und da die Inzidenz von Depressionen steigt, scheint es unwahrscheinlich, dass sich diese Zahlen in absehbarer Zeit umkehren werden.

Es ist auch unwahrscheinlich, dass die intensive Debatte über die Rolle, die diese Medikamente in unserer Gesellschaft spielen, trotz der neuen Daten schwächer wird oder umstrittener wird.

Aber eine Sache, die alle Stimmen – von Hari bis zu den Forschungsteams – in dieser Debatte fest vereinbaren, ist, dass wenn Sie Antidepressiva einnehmen und Sie sich Sorgen um ihre Auswirkungen machen, sollten Sie nicht aufhören, sie zu nehmen, ohne vorher Ihren Arzt zu konsultieren.

Sprechen Sie immer mit Ihrem Arzt, bevor Sie Änderungen an Ihren Medikamenten vornehmen.

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