Asymptomatische Herzschädigung bei schweren Kokainkonsumenten

Eine beträchtliche Anzahl von regelmäßigen Kokainkonsumenten habe Herzschäden und wisse es nicht, zeigten Forscher in der medizinischen Fachzeitschrift Heart. Ernste Herzschäden bei Kokainkonsumenten haben üblicherweise keine Symptome.

Kokain ist das stärkste Stimulans natürlichen Ursprungs. Es wird aus dem Cocabirschblatt gewonnen, einer in den Andenregionen Südamerikas heimischen Pflanze. Kokain ist ein bitterer, suchterzeugender Schmerzblocker (Anästhetikum). Der Name kommt von dem Namen der Pflanze (Coca). Kokain wird oft als Koks bezeichnet. Illegales Kokain wird normalerweise als weißes kristallines Pulver oder als cremefarbenes Material verkauft. Händler verfälschen häufig Kokain, um das Volumen zu erhöhen und mehr Geld zu verdienen.

Kokain kann geschnupft, injiziert und geraucht werden (Crack-Kokain).

In den westlichen Industrieländern ist Kokain die am häufigsten konsumierte illegale Droge. Laut Gesundheitsbehörden gibt es in den USA etwa 6,4 Millionen Nutzer.

Ungefähr jeder fünfte Kokainsüchtige hat nach Autopsiestudien eine Entzündung des Herzmuskels (Myokarditis). Etwa ein Viertel aller nicht-tödlichen Herzinfarkte unter Personen im Alter von 45 Jahren oder weniger sind mit Kokainkonsum verbunden, schrieben die Autoren.

Myokarditis ist mit Herzversagen und Brustschmerzen verbunden. Es kann auch tödliche und nicht tödliche Herzinfarkte auslösen. In den meisten Fällen hat der Patient jedoch nicht die typischen verengten Arterien, die eine ischämische Herzerkrankung verursachen.

Die Autoren wollten herausfinden, ob es zwingende Beweise für eine Verbindung zwischen Herzschaden und Langzeit-Kokainkonsum gibt, insbesondere bei Menschen ohne Herzerkrankungen oder Herzproblemen.

Sie untersuchten 30 Langzeit-Kokainkonsumenten, die an einem Drogenrehabilitations-Programm in Wohngebieten beteiligt waren – 48 Stunden nach der letzten Kokain-Einnahme. Ihr Durchschnittsalter betrug 37 Jahre. Jeder Fünfte war auch HIV-positiv oder mit Hepatitis C infiziert.

Sechzehn von ihnen hatten auch andere Substanzen wie Heroin, Opioide und Alkohol (Ethanol) genommen. Sie gaben an, täglich etwa 5,5 g Kokain konsumiert zu haben und durchschnittlich 12 Jahre lang konsumiert zu haben.

Die Mehrheit von ihnen sagte, dass sie die Droge schnaubte. Zehn injizierten es intravenös, während zwei es rauchten.

Sie unterzogen sich einer Reihe von umfassenden Tests, um Auffälligkeiten in der Struktur und Funktion des Herzens zu identifizieren. Die Tests beinhalteten CMR (Magnetresonanztomographie des Herzens), Belastungstests und die Überwachung der elektrischen Aktivität über 24 Stunden (EKG).

In allen Fällen war die Herzfunktion normal. Lokalisierte Anomalien wurden jedoch in 12 von ihnen entdeckt. CMR identifizierte in 83% der Fälle strukturelle Schäden.

In 47% der Fälle fanden die Forscher Ödeme im linken Ventrikel (untere linke Herzkammer). Je mehr Kokain sie regelmäßig konsumierten, desto stärker war das Ödem.

CMR entdeckt Fibrose bei 73% der Teilnehmer – vielleicht wegen eines stillen Herzinfarktes oder toxischen Schadens, schrieben die Autoren.

Fibrose ist nicht reversibel, während Ödem ist. Ödeme sind ein Indikator für die jüngsten Schäden.

Die Wissenschaftler sagen, dass eine Virusinfektion sowie der mehrfache Drogenkonsum zu Herzschäden beigetragen haben könnten. Allerdings hatten nur zwei Patienten mit einer Virusinfektion einen Myokardschaden.

Quelle: "Herz"

Geschrieben von Christian Nordqvist

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