Autoimmunkrankheiten: Alles, was Sie wissen müssen

Autoimmunkrankheiten gehören zu den komplexesten und am schwersten zu behandelnden Erkrankungen des Immunsystems. Sie treten auf, wenn das Immunsystem gesunde Zellen im Körper angreift.

Das Immunsystem ist ein Netzwerk von Geweben, Organen und Zellen. Seine Aufgabe ist es, den Körper vor Eindringlingen zu schützen und vor Infektionen und Krankheiten zu schützen.

Eine Autoimmunerkrankung resultiert aus einem Fehler des Immunsystems. Das Immunsystem des Körpers erkennt versehentlich gesunde Zellen als fremde Eindringlinge und fängt an, sie anzugreifen. Die Forschung zeigt, dass Autoimmunkrankheiten tendenziell genetische, rassistische und geschlechtsspezifische Komponenten haben.

Autoimmunerkrankungen sind schwer zu diagnostizieren und teilen häufig Symptome. In diesem Artikel beschreiben wir einige der häufigsten Autoimmunerkrankungen und wie sie behandelt werden.

Häufige Autoimmunkrankheiten

Autoimmunkrankheit mit Pillen und einer Spritze.

Laut den National Institutes of Health (NIH) haben rund 24 Millionen Amerikaner mindestens eine Autoimmunerkrankung.

Die NIH enthalten nur 24 Krankheiten in dieser Statistik, so dass diese Zahl eine konservative Schätzung sein kann.

Im Folgenden sind einige der häufigsten Autoimmunerkrankungen aufgeführt:

Zöliakie

Auch bekannt als Glutenintoleranz. Zöliakie ist eine Autoimmunerkrankung, bei der sich die Auskleidung des Dünndarms nach dem Verzehr von Lebensmitteln, die das Protein Gluten enthalten, entzündet; Gluten kommt unter anderem in Weizen, Roggen und Gerste vor.

Symptome sind Entzündungen und Schmerzen im Bauchraum, Brennen der Brust, Müdigkeit, Gewichtsverlust, Erbrechen und Durchfall.

Rheumatoide Arthritis (RA)

RA ist eine der häufigsten langfristigen Autoimmunerkrankungen. Es bewirkt, dass das Immunsystem Gewebe angreift und häufig Gelenke in Händen und Füßen beeinträchtigt. Zu den Symptomen gehören schmerzhafte Schwellungen und Steifheit der Gelenke, insbesondere an Händen und Füßen.

Psoriasis

Eine Autoimmunerkrankung, die vermutlich durch Stress, Infektionen oder Umweltfaktoren ausgelöst wird. Psoriasis verursacht Schuppen und trockene, juckende Flecken auf der Haut zusammen mit Gelenkschmerzen.

Entzündliche Darmerkrankung (IBD)

IBD ist eine langfristige Entzündung des Darms und des Magen-Darm-Traktes. Symptome sind Magenkrämpfe, Blähungen, blutiger Durchfall, Übelkeit und Verstopfung.

Es gibt zwei Haupttypen von IBD – Morbus Crohn, eine chronische Entzündung, die überall vom Mund bis zum Ende des Dickdarms auftritt, und Colitis ulcerosa, eine langfristige Entzündung des Dickdarms.

Addison-Krankheit

Ein Zustand, der auftritt, wenn die Nebennieren nicht genügend Cortisol- und Aldosteron-Hormone produzieren. Addison-Krankheit führt zu niedrigem Blutdruck, Müdigkeit, Schwindel beim Stehen, niedrigen Blutzucker, Müdigkeit, Dehydratation, Appetitlosigkeit, Übelkeit und Hautverdunkelung.

Diabetes Typ 1

Typ-1-Diabetes wird auch als insulinabhängiger Diabetes mellitus bezeichnet. Diese Autoimmunkrankheit tritt auf, wenn die Bauchspeicheldrüse unzureichendes oder kein Insulin produziert, was zu unkontrolliertem Blutzucker führt. Zu den Symptomen gehören häufiges Wasserlassen, erhöhter Durst, Energieverlust, Sehstörungen, Hunger und Übelkeit.

Vitiligo

Ein Zustand, der durch den Verlust von Hautpigmenten oder den Verlust großer Hautfarbe gekennzeichnet ist. Die Verfärbung ist bei Personen mit dunklerer Haut oft ausgeprägter.

Hashimoto-Krankheit

Ein Zustand, der eine Entzündung der Schilddrüse verursacht; im Laufe der Zeit führt es zu Unterproduktion von Schilddrüsenhormon. Zu den Symptomen gehören Gewichtszunahme, Müdigkeit, Depression, Gelenksteifigkeit und erhöhte Kälteempfindlichkeit.

Morbus Basedow

Dieser Zustand beeinflusst auch die Schilddrüse, aber es verursacht die Drüse, zu viel Schilddrüsenhormon zu produzieren. Symptome sind Gewichtsverlust, Angstzustände, zittrige Hände, hoher Blutdruck und Schwitzen.

Systemischer Lupus erythematodes (SLE, Lupus)

SLE ist eine Reihe von Zuständen, die durch eine Entzündung der Haut, der Gelenke und, wenn sie schwer sind, der inneren Organe gekennzeichnet sind. Zu den Symptomen gehören Muskel- und Gelenkschmerzen, Hautausschlag, Müdigkeit und Fieber.

Risikofaktoren

Autoimmunkrankheiten können praktisch jeden betreffen, aber es gibt bestimmte Faktoren, die das Risiko erhöhen. Diese beinhalten:

  • Genetik: Forschungsergebnisse legen nahe, dass eine Familiengeschichte von Autoimmunkrankheiten ein starker Risikofaktor ist.
  • Geschlecht: Frauen haben ein höheres Risiko für Autoimmunkrankheiten als Männer. Forscher sind sich nicht sicher, warum, aber hormonelle Faktoren oder die Tatsache, dass Frauen dazu neigen, ein stärkeres Immunsystem zu haben, können eine Rolle spielen.
  • Alter: Autoimmunerkrankungen treten häufig bei jungen Erwachsenen und solchen im mittleren Alter auf.
  • Ethnische Zugehörigkeit: Amerikanische Ureinwohner, Latinos und Afroamerikaner entwickeln Autoimmunkrankheiten im Allgemeinen viel häufiger als Kaukasier.
  • Infektion: Wenn eine genetisch veranlagte Person an spezifischen viralen oder bakteriellen Infektionen leidet, besteht ein höheres Risiko, dass sie in Zukunft auch eine Autoimmunkrankheit bekommen. Während der Grund für dieses Risiko weiterhin unklar ist, untersucht die Forschung weiterhin die Rolle von früheren Infektionen bei gefährdeten Immunsystemen.

Diagnose

Da viele Autoimmunerkrankungen ähnliche Symptome aufweisen, ist die Diagnose oft eine Herausforderung.

Zum Beispiel beeinflusst Lupus die Gelenke in ähnlicher Weise wie RA, ist aber tendenziell weniger schwerwiegend. Lyme-Borreliose verursacht auch Gelenksteifheit und -entzündung ähnlich wie RA, wird aber durch eine Zecke verursacht, die das humane infizierende Bakterium trägt, das als bekannt ist.

IBD hat ähnliche Symptome wie Zöliakie, aber IBD wird normalerweise nicht durch den Verzehr glutenhaltiger Lebensmittel verursacht.

Das kutane T-Zell-Lymphom (CTCL) ist eine Art von Krebs im Immunsystem. Es wird durch eine Mutation der T-Zellen verursacht und zeigt Symptome wie Hautausschläge und Juckreiz. CTCL wird manchmal in seinen frühen Stadien vermisst, weil seine Symptome Ekzem oder Psoriasis so ähnlich sind.

Eine Hand hält ein Reagenzglas aus Blut.

Die Diagnose von Autoimmunkrankheiten unterscheidet sich aufgrund der spezifischen Krankheit.Rheumatoide Arthritis zum Beispiel kann nach einer körperlichen Untersuchung, einem Bluttest oder einer Röntgenuntersuchung diagnostiziert werden. Diese Tests können die Art der Arthritis sowie wie schwer es ist bestimmen.

Krankheiten können manchmal Jahre brauchen, um zu diagnostizieren, weil viele Symptome von Autoimmunkrankheiten andere Krankheiten nachahmen. Zustände wie Lupus und Zöliakie können in ihren frühen Stadien falsch diagnostiziert werden, weil ihre Symptome anderen Bedingungen so ähnlich sind.

Hashimoto-Krankheit und Morbus Basedow sind ein wenig einfacher zu diagnostizieren, da sie in der Regel auf einfache Schilddrüsen-Tests angewiesen sind, um die Schilddrüsenhormonspiegel und andere schilddrüsenspezifische Tests zu bestimmen.

Eine Autoimmunkrankheit dreht sich normalerweise um das Immunsystem und die von diesem System produzierten Antikörper. Als Ergebnis beinhaltet die Diagnose oft das Testen auf spezifische Autoantikörper.

Ein komplettes Blutbild kann bestellt werden, um die Menge an weißen und roten Blutkörperchen zu messen. Wenn das Immunsystem etwas bekämpft, wird die Anzahl der weißen und roten Blutkörperchen von normalen Werten abweichen.

Andere Tests können feststellen, ob es eine ungewöhnliche Entzündung im Körper gibt. Entzündung ist ein Symptom, das unter allen Autoimmunkrankheiten ziemlich häufig ist. Diese Tests umfassen einen C-reaktiven Protein-Test und einen Erythrozyten-Sedimentations-Raten-Test.

Ein Arzt sollte sofort gesehen werden, sobald die Symptome beginnen. Während Symptome nicht immer durch eine Autoimmunerkrankung verursacht werden können, ist es am besten, alle Probleme sofort anzugehen, als darauf zu warten, dass sie schlechter werden.

Behandlung

Die Behandlung hängt auch von der Art der Störung ab. Zum Beispiel beruht Typ 1 Diabetes auf einer Insulintherapie. Addison-Krankheit erfordert Steroid-Hormon-Ersatz-Therapie (HRT). Zöliakie wird verbessert und mit einer glutenfreien Diät beibehalten. RA wird oft mit Physiotherapie und immunsuppressiven entzündungshemmenden Medikamenten behandelt.

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