Bioterrorismus: Sollten wir uns Sorgen machen?

"Biologische Waffen." Der Satz allein könnte Schauer über den Rücken laufen. Aber was sind sie? Wie arbeiten Sie? Und sind wir wirklich gefährdet? In diesem Spotlight untersuchen wir ihre Geschichte und ihre potenzielle Zukunft.

Biowarfare-Illustration unter farbigen Himmeln

Die biologischen Waffen, die manchmal als "Kriegskriege" bezeichnet werden, beinhalten die Verwendung von Toxinen oder infektiösen Agenzien, die biologischen Ursprungs sind. Dies kann Bakterien, Viren oder Pilze umfassen.

Diese Mittel werden verwendet, um Menschen, Tiere oder Pflanzen als Teil einer Kriegsbemühung außer Gefecht zu setzen oder zu töten.

In der Tat verwendet biologische Kriegsführung nichtmenschliches Leben, um menschliches Leben zu unterbrechen oder zu beenden. Da lebende Organismen unvorhersehbar und unglaublich widerstandsfähig sein können, sind biologische Waffen schwer zu kontrollieren, möglicherweise auf globaler Ebene verheerend und in zahlreichen Verträgen weltweit verboten.

Natürlich sind Verträge und internationale Gesetze eine Sache – und die Fähigkeit der Menschheit, innovative Wege zu finden, sich gegenseitig zu töten, ist eine andere.

Biologische Kriegsführung: Die frühen Tage

Die Geschichte der biologischen Kriegsführung ist lang, was einen Sinn ergibt; Ihr Einsatz kann eine Lo-Fi-Angelegenheit sein, so dass zum Beispiel keine elektrischen Komponenten, Kernfusion oder Titan in Raketenqualität benötigt werden.

Ein frühes Beispiel nimmt uns mehr als zweieinhalb Jahrtausende zurück: Assyrer infizierten die Brunnen ihres Feindes mit einem Roggen-Mutterkorn-Pilz, der LSD-bezogene Chemikalien enthält. Das verdorbene Wasser zu konsumieren, verursachte einen verwirrten Geisteszustand, Halluzinationen und in einigen Fällen sogar den Tod.

Im 13. Jahrhundert belagerten die mongolischen Krieger die Krimstadt Kaffa. Während der Belagerung starben viele Tataren durch die Pest und ihre leblosen, infizierten Körper wurden über die Stadtmauern geschleudert.

Einige Forscher glauben, dass diese Taktik für die Ausbreitung der Pest des Schwarzen Todes in Europa verantwortlich gewesen sein könnte. Wenn dies der Fall war, führte dieser frühe Einsatz biologischer Kriegsführung zu dem letztendlichen Tod von etwa 25 Millionen Europäern.

Dies ist ein Paradebeispiel für den möglichen Umfang biologischer Kriegsführung, Unvorhersehbarkeit und erschreckende Einfachheit.

Die britische Armee griff bis 1763 zurück, um bei der Belagerung von Fort Pitt Pocken als Waffe gegen die amerikanischen Ureinwohner einzusetzen. In einem Versuch, die Krankheit an die Einheimischen zu verbreiten, präsentierten die Briten Decken aus einem Pockenspital als Geschenke.

Obwohl wir jetzt wissen, dass dies eine relativ ineffektive Methode zur Übertragung von Pocken wäre, war die Absicht da.

Während des Zweiten Weltkriegs haben viele der beteiligten Parteien den biologischen Krieg mit großem Interesse verfolgt. Die Alliierten bauten Einrichtungen, die in der Lage sind, Milzbrandsporen, Brucellose und Botulismus-Toxine in Massen zu produzieren. Zum Glück endete der Krieg bevor sie benutzt wurden.

Es waren die Japaner, die während des Zweiten Weltkriegs die meisten biologischen Waffen einsetzten, da die japanische Armee-Luftwaffe neben anderen schrecklichen und wahllosen Angriffen auch Keramikbomben voller Flöhe mit der Beulenpest auf Ningbo in China fallen ließ.

Das folgende Zitat stammt aus einem Papier über die Geschichte der biologischen Kriegsführung.

"Die japanische Armee vergiftete mehr als 1.000 Wasserbrunnen in chinesischen Dörfern, um Cholera- und Typhusausbrüche zu untersuchen. […] Einige der Epidemien, die sie verursachten, blieben jahrelang bestehen und töteten 1947, lange danach, mehr als 30.000 Menschen die Japaner hatten sich ergeben. "

Dr. Friedrich Frischknecht, Professor für Integrative Parasitologie, Universität Heidelberg, Deutschland

Bioterrorismus: Moderne Sorgen

Die Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention (CDC) definieren Bioterrorismus als "die absichtliche Freisetzung von Viren, Bakterien oder anderen Keimen, die Menschen, Viehbestand oder Ernten krank machen oder töten können".

Bioterrorismus-Vorfall

Dies kann auf verschiedene Arten erreicht werden, wie zum Beispiel: über Aerosolsprays; in explosiven Geräten; über Essen oder Wasser; oder absorbiert oder in die Haut injiziert.

Da einige Pathogene weniger robust sind als andere, wird die Art des Pathogens bestimmen, wie es eingesetzt werden kann.

Die Verwendung solcher Waffen bietet einen gewissen Appell an Terroristen; sie haben natürlich das Potenzial, großen Schaden anzurichten, aber sie sind auch ziemlich billig herzustellen, wenn sie mit Raketen oder anderen Hi-Tech-Geräten verglichen werden.

Außerdem können sie "gezündet" werden, und aufgrund der langen Zeit, die es dauert, bis sie sich ausbreiten und wirksam werden, bleibt dem Täter genügend Zeit, unbemerkt zu entkommen.

Biologische Waffen können in einer Schlachtfeldsituation schwer zu kontrollieren oder vorherzusagen sein, da ein erhebliches Risiko besteht, dass die Truppen auf beiden Seiten davon betroffen sind. Wenn ein Terrorist jedoch daran interessiert ist, ein entferntes Ziel als Einzelkämpfer anzugreifen, trägt Bioterrorismus viel weniger Risiko für die Person.

Milzbrand

Experten glauben, dass heute der wahrscheinlichste Organismus, der bei einem Bioterrorismus-Angriff verwendet wird, die Bakterien sind, die Anthrax verursachen.

Es ist in der Natur weit verbreitet, leicht im Labor herzustellen und überlebt lange Zeit in der Umwelt. Außerdem ist es vielseitig und kann in Pulvern, Sprays, Wasser oder Lebensmitteln freigesetzt werden.

Anthrax wurde schon früher benutzt. Im Jahr 2001 wurden Anthrax-Sporen durch das Postsystem der Vereinigten Staaten geschickt. Insgesamt erkrankten 22 Menschen an Milzbrand – fünf davon starben. Und der Schuldige wurde nie gefasst.

Pocken

Ein weiteres potenzielles Mittel des Bioterrorismus sind Pocken, die sich im Gegensatz zu Anthrax von Mensch zu Mensch ausbreiten können. Pocken sind in der natürlichen Welt keine Krankheit mehr – weil konzertierte Impfversuche es ausstoßen – und der letzte natürlich verbreitete Fall trat 1977 ein.

Wenn jedoch jemand Zugang zu dem Pockenvirus erhalten würde (es wird immer noch in zwei Laboratorien aufbewahrt – in den USA und in Russland), könnte es eine wirksame Waffe sein, die sich schnell und einfach zwischen den Menschen ausbreitet.

Pest

Wir haben bereits erwähnt, dass die Tartaren die Pest vor hunderten von Jahren angewandt haben, aber einige glauben, dass sie auch in der modernen Welt verwendet werden könnte. wird durch den Stich eines Flohs, der sich an infizierten Nagetieren ernährt hat, an Menschen weitergegeben.

Sobald ein Mensch infiziert ist, kann sich die resultierende Krankheit entweder zu einer Beulenpest entwickeln, die schwer unter Menschen übertragen werden kann und relativ einfach mit Antibiotika zu behandeln ist, oder – wenn sich die Infektion auf die Lunge ausbreitet – zu einer Lungenpest, die sich schnell entwickelt und entwickelt reagiert nicht gut auf Antibiotika.

Ein Papier über die Pest und ihr Potenzial für den Einsatz im biologischen Terrorismus sagt:

Angesichts der Anwesenheit und Verfügbarkeit von Seuchen auf der ganzen Welt, der Fähigkeit zur Massenproduktion und Aerosolverbreitung, der hohen Sterblichkeitsrate von Lungenpest und der Möglichkeit einer schnellen Sekundärverbreitung ist die mögliche Verwendung von Pest als biologische Waffe von großer Bedeutung . "

Dr. Stefan Riedel, Abteilung für Pathologie, Baylor University Medical Center, Dallas, TX

Cholera

Als potentiell schwere und manchmal tödliche Magen-Darm-Erkrankung hat die Cholera das Potenzial, im Bioterrorismus eingesetzt zu werden. Es verbreitet sich nicht leicht von Mensch zu Mensch, also muss es, um wirksam zu sein, einer großen Wasserquelle großzügig hinzugefügt werden.

In der Vergangenheit wurden die Bakterien, die für Cholera verantwortlich sind, unter anderem von den USA, Japan, Südafrika und dem Irak eingesetzt.

Tularämie

Einige betrachten Tularämie, eine Infektion, die durch das Bakterium verursacht wird, als potentielles Biowaffenbild. Es verursacht Fieber, Geschwüre, Schwellung der Lymphknoten und manchmal Lungenentzündung.

Das Bakterium kann eine Infektion verursachen, indem es durch Hautpausen eintritt oder in die Lunge eingeatmet wird. Es ist besonders ansteckend, und nur eine sehr kleine Anzahl von Organismen (so wenig wie 10) müssen in den Körper eindringen, um einen ernsthaften Anfall von Tularämie auszulösen.

Von den Japanern während des Zweiten Weltkriegs studiert und in den 1960er Jahren von den USA gelagert, ist sie winterhart und in der Lage, niedrigen Temperaturen in Wasser, Heu, verwesenden Kadavern und feuchtem Boden viele Wochen lang standzuhalten.

Laut Johns Hopkins Center for Public Health Preparedness, "Aerosol Verbreitung in einem besiedelten Gebiet würde erwartet, dass die abrupte Beginn einer großen Anzahl von Fällen von akuten, unspezifischen, fieberhaften Krankheit beginnend 3 bis 5 Tage später [. ..], mit Pleuropneumonitis in einem erheblichen Anteil der Fälle entwickelt. "

"Ohne antibiotische Behandlung könnte der klinische Verlauf zu Atemversagen, Schock und Tod führen."

Diese Erreger sind natürlich eine abgekürzte Auswahl. Andere, die als potentielle biologische Waffen gelten, sind Brucellose, Q-Fieber, Affenpocken, arbovirale Enzephalitiden, virale hämorrhagische Fieber und Staphylokokken-Enterotoxin B.

Eine besorgniserregende Zukunft?

Obwohl biologische Waffen so alt sind wie die Hügel (wenn nicht älter), bringt moderne Technologie neue Sorgen. Einige Experten sind besorgt über die jüngsten Fortschritte in der Gen-Editing-Technologie.

Gene bearbeiten Illustration

Wenn sie für immer verwendet werden, können die neuesten Werkzeuge Wunder wirken. Allerdings besteht – wie bei den meisten Spitzentechnologien – immer ein Missbrauchspotenzial.

Eine Gen-Editing-Technologie namens CRISPR hat Alarmglocken in der Verteidigungsgemeinschaft ausgelöst; Die Technologie ermöglicht es Forschern, Genome zu bearbeiten, wodurch DNA-Sequenzen leicht verändert werden können, um die Genfunktion zu verändern.

In den richtigen Händen hat dieses Werkzeug das Potenzial, genetische Defekte zu korrigieren und Krankheiten zu behandeln. In den falschen Händen hat es jedoch das Potenzial für das Böse.

Die CRISPR-Technologie wird immer billiger und ist daher für Bioterroristen leichter zugänglich.

Ein Bericht mit dem Titel "Worldwide Threat Assessment" der US Intelligence Community, verfasst von James Clapper, dem Direktor der National Intelligence, wurde im Februar 2016 veröffentlicht. Darin wird Gen-Editing in eine Liste von Massenvernichtungswaffen und Massenvernichtungswaffen aufgenommen.

"Angesichts der breiten Verbreitung, der niedrigen Kosten und der beschleunigten Entwicklung dieser Dual-Use-Technologie", erklärt er, "könnte ihr vorsätzlicher oder unbeabsichtigter Missbrauch zu weitreichenden Auswirkungen auf die Wirtschaft und die nationale Sicherheit führen."

"Fortschritte bei der Genombearbeitung im Jahr 2015", fährt er fort, "haben Gruppen von hochkarätigen US-amerikanischen und europäischen Biologen dazu genötigt, die unkontrollierte Bearbeitung der menschlichen Keimbahn (Zellen, die für die Fortpflanzung relevant sind) zu hinterfragen, die vererbbare genetische Veränderungen hervorrufen könnten."

Mit zukünftigen Generationen von CRISPR-ähnlicher Technologie und einem fortgeschrittenen Wissen über Genetik würde das Elend, das verursacht werden könnte, kein theoretisches Ende finden. Es besteht das Potenzial, zum Beispiel drogenresistente Stämme von Krankheiten oder Pestizid-geschützte Käfer zu schaffen, die in der Lage sind, die Grundnahrungsmittel eines Landes zu vernichten.

Im Moment sind jedoch andere Methoden des Bioterrorismus viel einfacher und näher beieinander, was für die absehbare Zukunft wahrscheinlich von geringer Bedeutung sein wird.

In der Tat, um die Stimmung am Ende eines etwas schwereren Artikels aufzuhellen, denken Sie daran, dass jeder, der heute in den USA lebt, viel eher bei einem Tierangriff getötet wird als bei einem Terrorangriff – biologischen oder anderen.

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