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Brauchen Sie mehr Schlaf als die meisten Menschen? Gib deinen Genen die Schuld

Manche Menschen brauchen mehr Schlaf als andere, und eine neue Studie hat ergeben, dass unsere persönlichen Schlafbedürfnisse auf unseren Genen beruhen. Du bist also nicht faul – es ist deine DNA.

Mann schläft mit Wecker

Manche Menschen können bei ein paar Stunden Schlaf perfekt funktionieren, während andere täglich gut 10 Stunden oder länger brauchen, um zu hecheln. Berühmt Donald Trump behauptet, dass er nur 3-4 Stunden im Bett jede Nacht braucht.

Das sind natürlich keine Neuigkeiten. Diese Unterschiede sind gut dokumentiert. Bis vor kurzem war jedoch nur wenig darüber bekannt, warum solche Variationen existieren.

Eine neuere Studie versucht zu verstehen, warum einige Menschen in der Lage sind, die Kerze an beiden Enden zu verbrennen, während andere die Hälfte ihres Lebens unter der Bettdecke verbringen müssen.

Wofür ist überhaupt Schlaf?

Insgesamt ist Schlaf ein relativ mysteriöses Biest. Obwohl wir ungefähr ein Drittel unseres Lebens im Schlummer verbringen, werden seine genauen Rollen immer noch nicht wahrgenommen.

Wir wissen, dass es an der Gedächtniskonsolidierung beteiligt ist und Zellen und Geweben wahrscheinlich eine Chance gibt, sich auszuruhen, zu regenerieren und den Aufbau von metabolischem Müll zu beseitigen.

Ein Mangel an Schlaf scheint auch das Immunsystem zu beeinträchtigen, also könnte es auch dort beteiligt sein. Wir wissen aber nicht wirklich, was Schlaf ist.

Wenn Sie bedenken, dass Tiere in der Wildnis bewusstlos im Dunkeln liegen und von potenziellen Räubern umgeben sind, wird Ihnen klar, wie wichtig Schlaf sein muss. Aber es gibt ein Gegenargument, dass Lügen still und leise ein besserer Weg sein könnte, um nicht der Snack eines anderen zu werden, als sich die ganze Nacht hindurch zu bewegen.

Wie auch immer, die Tatsache, dass so viele unserer Leben dem Schlaf gewidmet sind, bedeutet, dass es ziemlich wichtig sein muss.

Die neuesten Forschungen, die in das Schlafpuzzle eintauchen, stammen vom National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI). Ihre Ergebnisse werden diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht.

Schläfrige Fliegen

In dieser Studie wollte das Team die Mechanismen in den Griff bekommen, die dafür verantwortlich sind, dass manche Menschen mehr Schlaf brauchen als andere. Die Wissenschaftler hofften, dass die Ergebnisse einige Hinweise auf zwei Zustände an beiden Enden der Skala geben könnten: Schlaflosigkeit oder zu wenig Schlaf und Narkolepsie, die durch aufdringliche "Schlafattacken" gekennzeichnet ist.

Wissenschaftler wissen, dass zirkadiane Rhythmen oder tägliche Zyklen von Schlaf und Wachheit in unsere individuellen Schlafmuster involviert sind. Diese Zyklen stehen unter genetischer Kontrolle, so dass es vernünftig erscheint, dass Gene auch in der Schlafdauer eine Rolle spielen.

Die aktuelle Studie zielte darauf ab, die schwer fassbaren Gene zu bestimmen, die in dieser Variation eine Rolle spielen könnten. Die Forscher – angeführt von Susan Harbison, Ph.D., Forscherin im Labor für Systemgenetik bei NHLBI – verwendeten ein Fruchtfliegenmodell. Ja, es mag bizarr erscheinen, aber Fruchtfliegen haben ihre eigene Art zu schlafen.

In der Tat erfahren alle Tiere, die bisher untersucht wurden, zumindest etwas wie Schlaf, was ein weiterer Beweis für die Bedeutung des Schlafes ist.

Sie züchteten selektiv 13 Generationen von Fruchtfliegen, um entweder Langschläfer (18 Stunden pro Tag) oder Kurzschläfer (3 Stunden pro Tag), die Donald Trumps des Fliegenreiches, zu produzieren. Und so konnten sie, ohne den genetischen Code der Fliege zu addieren, zu subtrahieren oder sich in sie einzumischen, Stämme mit sehr unterschiedlichen Schlafgewohnheiten produzieren.

"Was an dieser Studie besonders interessant ist, ist, dass wir Lang- und Kurzschlaffliegen mit dem in der Natur vorhandenen genetischen Material erzeugt haben, im Gegensatz zu den konstruierten Mutationen oder transgenen Fliegen, die viele Forscher auf diesem Gebiet verwenden."

Susan Harbison, Ph.D.

"Bis jetzt", fügt sie hinzu, "war es unbekannt, ob ein solcher extrem kurzer oder langer Schlaf in natürlichen Populationen existieren könnte."

Sie verglichen dann die Genome der beiden Stämme und suchten nach Genen, die zwischen ihnen variierten.

Insgesamt wurden 126 Unterschiede über 80 Gene aufgedeckt. Diese Gene waren an einer Vielzahl von lebenswichtigen Entwicklungs- und Zellsignalisierungswegen beteiligt, und von einigen ist bekannt, dass sie an der Entwicklung, dem Gedächtnis und dem Lernen des Gehirns beteiligt sind.

Laut den Autoren der Studie deutet die Tatsache, dass so viele Gene involviert sind, darauf hin, dass die Schlafdauer in natürlichen Populationen durch eine Vielzahl von biologischen Prozessen beeinflusst werden kann, weshalb der Zweck des Schlafes so schwer fassbar ist.

Die gute Nachricht ist, dass weder die Long- noch die Short-Sleeper eine Verkürzung der Lebensdauer zu verzeichnen hatten – was besonders gut zu wissen ist.

Obwohl dies nur ein kleiner Teil eines sehr großen Puzzles ist, ist es ein besonders interessanter Teil. Zusätzliche Forschung mit menschlichen Populationen bietet wahrscheinlich mehr Einblick in das seltsame Phänomen, das wir Schlaf nennen.

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