Braun, Blau, Grün und Hasel: Was ist das Geheimnis hinter der Augenfarbe?

Augen gibt es in vielen Schattierungen, von dunkel bis hellbraun und von grün, haselnussbraun und grau bis hin zu blau. Aber trotz der vielen Variationen, die wir wahrnehmen, gibt es tatsächlich nur zwei verschiedene Pigmente in unseren Augen: braun und rot.

Menschliche Iris

Der farbige Bereich an der Vorderseite des Auges wird Iris genannt. Er ist etwa 12 Millimeter im Durchmesser und hat in der Mitte eine Öffnung, die Pupille genannt wird. Die Iris besteht aus Bindegewebe und einem dünnen Muskel, der sich als Reaktion auf Licht öffnet und schließt.

Unsere individuelle Augenfarbe besteht aus verschiedenen Mengen an Pigment und dem Bindegewebe, das Teil der Iris ist.

Pigment lässt Augen dunkel aussehen

Die Zellen in der Iris, die Pigment bilden, werden Melanozyten genannt, und sie sind auch für die Farbe unserer Haare und unserer Haut verantwortlich. Melanozyten können zwei verschiedene Arten von Pigment herstellen: Eumelanin, das braun-schwarz ist, und Pheomelanin, das rot ist.

Dunkle Augen haben das meiste Pigment, besonders braun-schwarzes Eumelanin. Im Gegensatz dazu haben hellblaue Augen die geringste Menge an Pigment. Die hellste Augenfarbe ist am häufigsten bei Personen europäischer Abstammung.

In unseren Augen gibt es jedoch kein blaues Pigment. Stattdessen sind die Augen eines Individuums blau wegen der weißen Kollagenfasern im Bindegewebe der Iris. Diese Fasern streuen das Licht und lassen die Iris blau erscheinen.

Augenfarben, die zwischen die Extreme von Dunkelbraun und Hellblau fallen, haben unterschiedliche Mengen an Pigment und Bereiche ohne jegliches Pigment. Dies führt zu den einzigartigen Farben, die wir in Form von Grün, Hasel und Grau sehen.

Aber es ist nicht nur die Farbe, die unsere Augen einzigartig macht; Auch die physikalische Topografie der Iris spielt eine große Rolle.

Wenn wir unsere Augen genau untersuchen, können wir verschiedene Muster sehen. Am leichtesten zu erkennen ist der pigmentierte Ring, ein Farbring, der die Pupille umgibt.

Bereiche, in denen die Kollagenfasern weniger dicht sind, sehen wie Mulden oder Furchen aus und heißen Fuchs-Krypten. Weiße Flecken – oder sogenannte Wolfflin-Knoten – sind auf Hotspots von Kollagenfasern zurückzuführen. Auf der anderen Seite sind Nevi dunkle Flecken, die als Folge einer erhöhten Pigmentproduktion durch eine Gruppe von Melanozyten auftreten.

Was reguliert diese unglaubliche Vielfalt an Farben und Mustern in unseren Augen?

Viele Gene machen eine Augenfarbe

Viele Jahre lang glaubten Genetiker, dass ein einzelnes Gen für die Entscheidung über die Augenfarbe eines Menschen verantwortlich war, wobei braune Augen die blauen Augen dominierten. Zwei braunäugige Eltern können jedoch blauäugige Kinder haben.

Während die Augenfarbe eine vererbte Eigenschaft ist, wissen wir heute, dass sie viel komplexer ist: Mehrere Gene tragen zum Farbenspektrum bei, das wir in der Bevölkerung sehen.

Was die Augenfarbe anbelangt, so liegt die Gesamtzahl der verantwortlichen Gene derzeit bei 11. Eine Forschergruppe um Manfred Kayser, Professor für forensische Molekularbiologie am Erasmus-Universitätsklinikum Rotterdam in den Niederlanden, untersuchte kürzlich genetisch Varianten in diesen Genen in mehr als 3.000 Menschen aus sieben europäischen Ländern.

Wenn sie diese genetischen Profile mit einer neuen Methode zur Beurteilung der Augenfarbe in Fotos verglichen, die im Rahmen der Studie entwickelt wurde, konnte das Team die Augenfarbe in den meisten Fällen zuverlässig vorhersagen. Sie kommentierten jedoch, dass "[…] zukünftige genomweite Assoziationsstudien wahrscheinlich neue Pigmentierungsgene und neue pigmentprädiktive DNA-Varianten liefern werden".

Die Genetik des Augenmusters steckt noch in den Kinderschuhen, mit einer Handvoll der mehreren tausend Gene, die an der Entwicklung der Iris beteiligt sind.

Während die Suche nach allen genetischen Faktoren, die an der Augenfarbe und dem Muster beteiligt sind, weitergeht, können wir weiterhin die Tatsache bestaunen, dass zwei Pigmente und Bündel von Kollagen eine so große und spektakuläre Anordnung einzelner Augenfarben in unserer Population erzeugen können.

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