Chronischer Juckreiz kann durch Schmerzneuronen verursacht werden

Unkontrollierbarer chronischer Juckreiz, oft ein Symptom von Neurodermitis und Schuppenflechte, ist völlig anders als der temporäre, mildere Juckreiz, den eine Person durch einen Mückenstich erfährt. Und jetzt sagen Wissenschaftler, dass sie die Mechanismen aufgedeckt haben, warum dies so ist.

Forscher aus den USA und China sagen, dass neben den üblichen Verdächtigen, die Juckreiz-Signale übertragen – "Juckreiz" Nervenzellen oder Neuronen – chronische Juckreiz nutzt auch Schmerzneuronen, die Intensivierung der Juckreiz.

Um ihre Ergebnisse zu erreichen, veröffentlichten die Forscher genetisch modifizierte Mäuse, die ein kontinuierlich aktives Protein, BRAF genannt, haben, das Signale innerhalb von Neuronen überträgt.

Nach Ansicht der Wissenschaftler spielen sowohl das BRAF-Gen als auch das Protein, das es bildet, eine Rolle bei der Reaktion des Körpers auf Schmerz, aber es ist nicht klar, ob das Gen eine Rolle bei der Reaktion auf Juckreiz spielt.

Mann kratzt juckenden Arm
Forscher sagen, dass chronischer Juckreiz durch Schmerzneuronen verursacht werden kann, die den Juckreiz verstärken.

Nach der Schaffung der Mäuse waren die Forscher schockiert zu sehen, dass sie ein chronisches Juckreizmausmodell entwickelt hatten.

"Wir dachten, die Tiere könnten eher Schmerzen empfinden als Juckreiz", erklärt Dr. Zhou-Feng Chen, Direktor des Zentrums für Juckreiz an der Universität Washington. "Zu unserer großen Überraschung kratzten die Mäuse spontan. Zuerst wussten wir nicht, warum sie kratzten, aber es stellte sich heraus, dass wir ein Mausmodell für chronischen Juckreiz entwickelten."

Funde erklären "quälenden chronischen Juckreiz"

Durch weitere Untersuchungen der Mausmodelle fanden die Forscher heraus, dass das BRAF-Protein in der Lage ist, viele Juckreiz-Gene an- und auszuschalten.

Wenn die Mäuse chronischem Juckreiz durch trockene Haut und allergische Kontaktdermatitis ausgesetzt waren, zeigten die Juckreizgene ähnliche Veränderungen der Expression als Ergebnis der BRAF-Proteinkontrolle.

Darüber hinaus zeigte die Analyse der Mäuse, dass Gastrin-freisetzendes Peptid (GRP) – eine Substanz, die die Forscher zuvor entdeckt hatten, Juckreiz-Signale zu einem Gastrin-freisetzenden Peptid-Rezeptor (GRPR) -Gen im Rückenmark übertrug – die Aktivität verdoppelte.

Dr. Chen sagt, dass diese Befunde erklären können, warum chronischer Juckreiz im Vergleich zum üblichen temporären Juckreiz so unaufhörlich sein kann:

"Bei normalem Juckreiz gibt es einen fixen Signalweg, der das Juckreizsignal aussendet. Aber mit chronischem Juckreiz können viele Neuronen zu Juckreizneuronen werden, auch solche, die typischerweise Schmerzsignale übertragen. Das erklärt, warum chronischer Juckreiz so unerträglich sein kann."

Die Forscher stellten jedoch fest, dass die genetisch veränderten Mäuse eine normale Reaktion auf Schmerz zeigten, was auf signifikante Unterschiede in den Schmerz- und Juckreizwegen hinweist.

Potenzial für neue chronische Juckreizbehandlungen

Die Wissenschaftler sagen, dass ihre Ergebnisse bedeuten, dass neue Methoden für die Behandlung von chronischem Juckreiz erforscht werden könnten, indem man auf Proteine ​​abzielt, die im BRAF-Signalweg vorhanden sind, insbesondere da derzeit sehr wirksame Behandlungen zur Verfügung stehen.

Dr. Chen sagt, dass eine Möglichkeit, die erforscht werden könnte, die Verwendung von Medikamenten ist, die in der Lage sind, Schmerzen zu behandeln. Er stellt fest, dass bestimmte Medikamente verwendet werden, um einige der gleichen Ziele bei Patienten mit chronischen Schmerzen zu hemmen, und diese könnten auch das juckende Gefühl beruhigen.

Aber er fügt hinzu, dass diese Forschung viel mehr Optionen für mögliche chronische Juckreiztherapien bietet:

"Bei Menschen kann chronischer Juckreiz Wochen, Monate oder sogar Jahre anhalten. Diese Mäuse helfen uns, die Signalwege zu verstehen, die bei der Übertragung von Juckreiz-Signalen und den vielen Mitwirkenden von chronischem Juckreiz eine Rolle spielen können.

Es gibt viele Wege, die von BRAF ausgehen, und all diese könnten potenzielle Ziele für Anti-Juckreiz-Therapien sein. "

Anfang dieses Jahres, berichtet über eine Studie, die darauf hindeutet, dass Juckreiz und Schmerzen getrennte Schaltkreise haben.

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