Demenz: Symptome, Stadien und Arten

Demenz ist ein Sammelbegriff zur Beschreibung verschiedener Symptome kognitiven Verfalls, wie Vergesslichkeit. Es ist ein Symptom mehrerer Grunderkrankungen und Hirnerkrankungen.

Demenz ist keine einzelne Krankheit an sich, sondern eine allgemeine Bezeichnung für Symptome der Beeinträchtigung von Gedächtnis, Kommunikation und Denken.

Während die Wahrscheinlichkeit, an Demenz zu erkranken, mit dem Alter zunimmt, ist dies kein normaler Teil des Alterns.

Eine Analyse der jüngsten Volkszählung schätzt, dass 4,7 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren oder älter in den Vereinigten Staaten im Jahr 2010 mit Alzheimer-Krankheit lebten. Die Alzheimer's Association schätzt, dass:

  • etwas mehr als ein Zehntel der Menschen im Alter von 65 Jahren oder mehr haben Alzheimer-Krankheit
  • Dieser Anteil steigt auf etwa ein Drittel der Personen ab 85 Jahren
  • Alzheimer macht 60-80 Prozent aller Demenzfälle aus

Dieser Artikel beschreibt die möglichen Ursachen von Demenz, die verschiedenen Arten und alle verfügbaren Behandlungen.

Schnelle Fakten über Demenz

  • Es gibt schätzungsweise 47,5 Millionen Demenzkranke weltweit
  • Ein neuer Demenzfall wird alle 4 Sekunden diagnostiziert
  • Demenz betrifft vor allem ältere Menschen, ist aber kein normaler Bestandteil des Alterns

Demenz Symptome

[Mann tröstet Frau]

Eine Person mit Demenz kann einige der unten aufgeführten Symptome zeigen, hauptsächlich aufgrund von Gedächtnisverlust.

Einige Symptome können sie selbst bemerken, andere können nur von Pflegepersonal oder Mitarbeitern im Gesundheitswesen bemerkt werden.

Die Zeichen, die zur Erstellung dieser Liste verwendet wurden, werden von der American Academy of Family Physicians (AAFP) in der Zeitschrift veröffentlicht

Mögliche Symptome von Demenz:

  • Neuer Speicherverlust – ein Zeichen dafür könnte sein, dass die gleiche Frage wiederholt gestellt wird.
  • Schwierigkeit, vertraute Aufgaben zu erledigen – zum Beispiel einen Drink zu machen oder eine Mahlzeit zu kochen.
  • Kommunikationsprobleme – Schwierigkeiten mit der Sprache; einfache Wörter vergessen oder die falschen benutzen.
  • Orientierungslosigkeit – zum Beispiel auf einer früher vertrauten Straße.
  • Probleme mit abstraktem Denken – zum Beispiel mit Geld.
  • Verlegen von Dingen – vergessen Sie den Ort alltäglicher Gegenstände wie Schlüssel oder Brieftaschen.
  • Stimmungsschwankungen – plötzliche und ungeklärte Veränderungen der Aussichten oder der Disposition.
  • Persönlichkeitsveränderungen – vielleicht werden sie reizbar, verdächtig oder ängstlich.
  • Verlust der Initiative – weniger Interesse zeigen, etwas zu beginnen oder irgendwohin zu gehen.

Wenn der Patient älter wird, neigen die Demenzsymptome im Spätstadium dazu, sich zu verschlechtern.

Demenz Stadien

Manchmal ist Demenz grob in vier Phasen unterteilt:

Leichte kognitive Beeinträchtigung: gekennzeichnet durch allgemeine Vergesslichkeit. Dies betrifft viele Menschen, wenn sie älter werden, aber es entwickelt sich nur für einige zur Demenz.

Milde Demenz: Menschen mit leichten Demenz erleben kognitive Beeinträchtigungen, die gelegentlich ihr tägliches Leben beeinflussen. Zu den Symptomen gehören Gedächtnisverlust, Verwirrung, Persönlichkeitsveränderungen, Verlorengehen und Schwierigkeiten bei der Planung und Durchführung von Aufgaben.

Moderate Demenz: Das tägliche Leben wird schwieriger, und das Individuum braucht möglicherweise mehr Hilfe. Die Symptome sind ähnlich wie leichte Demenz, aber erhöht. Einzelpersonen benötigen möglicherweise Hilfe beim Anziehen und Kämmen ihrer Haare. Sie können auch signifikante Veränderungen in der Persönlichkeit zeigen; zum Beispiel, verdächtig oder aufgeregt ohne Grund. Es gibt wahrscheinlich auch Schlafstörungen.

Schwere Demenz: In diesem Stadium haben sich die Symptome erheblich verschlechtert. Es kann zu einem Verlust der Kommunikationsfähigkeit kommen und das Individuum braucht möglicherweise eine Vollzeitpflege. Einfache Aufgaben wie das Sitzen und das Halten des Kopfes werden unmöglich. Die Blasenkontrolle kann verloren gehen.

Demenz-Typen

Es gibt verschiedene Arten von Demenz, einschließlich:

  • Die Alzheimer-Krankheit ist gekennzeichnet durch "Plaques" zwischen den absterbenden Zellen im Gehirn und "Tangles" in den Zellen (beide sind auf Proteinanomalien zurückzuführen). Das Gehirngewebe in einer Person mit Alzheimer hat progressiv weniger Nervenzellen und Verbindungen, und die gesamte Gehirngröße schrumpft.
  • Demenz mit Lewy-Körpern ist eine neurodegenerative Erkrankung, die mit abnormalen Strukturen im Gehirn verbunden ist. Die Veränderungen im Gehirn betreffen ein Protein namens Alpha-Synuclein.
  • Mischdemenz bezieht sich auf eine Diagnose von zwei oder drei gemeinsam auftretenden Typen. Zum Beispiel kann eine Person gleichzeitig Alzheimer-Krankheit und vaskuläre Demenz zeigen.
  • Die Parkinson-Krankheit ist auch durch die Anwesenheit von Lewy-Körpern gekennzeichnet. Obwohl Parkinson oft als Bewegungsstörung gilt, kann es auch zu Demenzsymptomen führen.
  • Die Huntington-Krankheit ist durch bestimmte Arten von unkontrollierten Bewegungen gekennzeichnet, schließt aber auch Demenz ein.

Andere Störungen, die zu Demenzsymptomen führen, sind:

  • Frontotemporale Demenz auch als Pick-Krankheit bekannt.
  • Normaldruckhydrozephalus, wenn sich im Gehirn überschüssiges Liquor ansammelt.
  • Die posteriore kortikale Atrophie ähnelt Veränderungen, die bei der Alzheimer-Krankheit auftreten, jedoch in einem anderen Teil des Gehirns.
  • Down-Syndrom erhöht die Wahrscheinlichkeit von jungen Alzheimer-Krankheit.

Frühe Zeichen

Frühe Zeichen der Demenz können umfassen:

  • Änderungen im Kurzzeitgedächtnis.
  • Änderungen in der Stimmung.
  • Probleme, die richtigen Worte zu finden.
  • Apathie.
  • Verwechslung.
  • Sich wiederholen.
  • Findet es schwierig, einer Geschichte zu folgen.
  • Probleme beim Abschließen alltäglicher Aufgaben
  • Schlechter Orientierungssinn.
  • Schwierigkeit, sich an Veränderungen anzupassen.

Demenz verursacht

Demenzen können durch Gehirnzelltod verursacht werden, und neurodegenerative Erkrankungen – fortschreitender Zelltod im Gehirn, der im Laufe der Zeit auftritt – sind mit den meisten Demenzen assoziiert.

Es ist jedoch nicht bekannt, ob die Demenz den Gehirnzelltod verursacht oder der Gehirnzelltod die Demenz verursacht.

Neben dem fortschreitenden Zelltod des Gehirns, wie er bei der Alzheimer-Krankheit beobachtet wird, kann Demenz unter anderem auch durch eine Kopfverletzung, einen Schlaganfall oder einen Hirntumor verursacht werden.

  • Vaskuläre Demenz (auch Multiinfarktdemenz genannt) – resultierend aus dem Zelltod des Gehirns, der durch Zustände wie zerebrovaskuläre Krankheit, zum Beispiel Schlaganfall, verursacht wird. Dies verhindert einen normalen Blutfluss und entzieht den Gehirnzellen Sauerstoff.
  • Verletzung – posttraumatische Demenz steht in direktem Zusammenhang mit dem durch Verletzung verursachten Zelltod des Gehirns.

Einige Arten von Schädel-Hirn-Traumata – insbesondere wenn sie sich wiederholten, wie sie von Sportlern erhalten werden – wurden mit bestimmten Demenzen in Verbindung gebracht, die später im Leben auftreten. Die Evidenz ist jedoch schwach, dass eine einzelne Hirnverletzung die Wahrscheinlichkeit einer degenerativen Demenz wie Alzheimer erhöht.

Demenz kann auch verursacht werden durch:

  • Prion-Erkrankungen – zum Beispiel CJD (Creutzfeldt-Jakob-Krankheit).
  • HIV-Infektion – wie das Virus Gehirnzellen beschädigt ist nicht sicher, aber es ist bekannt, dass auftreten.
  • Reversible Faktoren – einige Demenzen können behandelt werden, indem man die Auswirkungen der zugrunde liegenden Ursachen umkehrt, einschließlich medikamentöser Wechselwirkungen, Depression, Vitaminmangel und Schilddrüsenanomalien.

Diagnose von Demenz

Der erste Schritt beim Testen der Gedächtnisleistung und der kognitiven Gesundheit beinhaltet Standardfragen und -aufgaben.

Die Forschung hat gezeigt, dass Demenz nicht zuverlässig diagnostiziert werden kann, ohne die unten stehenden Standardtests zu verwenden, sie vollständig zu vervollständigen und alle Antworten aufzuzeichnen; Die Diagnose berücksichtigt jedoch auch andere Faktoren.

Kognitive Demenztests

Die heutigen kognitiven Demenztests sind weit verbreitet und wurden als eine zuverlässige Methode zur Anzeige von Demenz verifiziert. Sie haben sich seit ihrer Gründung in den frühen 1970er Jahren kaum verändert. Der abgekürzte mentale Test hat zehn Fragen, zu denen gehören:

  • Wie alt bist du?
  • Wie spät ist es, bis zur nächsten Stunde?
  • Was ist das Jahr?
  • Was ist Ihr Geburtsdatum?

Jede richtige Antwort bekommt einen Punkt; Das Erreichen von sechs oder weniger Punkten deutet auf eine kognitive Beeinträchtigung hin.

Der GPCOG (General Practitioner Assessment of Cognition) -Test beinhaltet ein zusätzliches Element zur Aufzeichnung der Beobachtungen von Verwandten und Pflegepersonen.

Dieser Test ist für Ärzte konzipiert und kann die erste formelle Beurteilung der geistigen Fähigkeiten einer Person sein.

Der zweite Teil des Tests untersucht jemanden in der Nähe des Patienten und enthält sechs Fragen, um herauszufinden, ob der Patient:

  • werden weniger in der Lage, sich an aktuelle Ereignisse oder Gespräche zu erinnern
  • Ich habe angefangen, mich darum zu bemühen, die richtigen Worte zu finden oder unangemessene Wörter zu verwenden
  • Schwierigkeiten, Geld oder Medikamente zu verwalten
  • benötigt mehr Hilfe beim Transport (ohne den Grund, zum Beispiel, Verletzungen)

Wenn der Test Gedächtnisverlust anzeigt, werden Standarduntersuchungen empfohlen, einschließlich routinemäßiger Bluttests und eines CT-Gehirnscans.

Klinische Tests werden behandelbare Ursachen für Gedächtnisverlust identifizieren oder ausschließen und dazu beitragen, mögliche Ursachen wie die Alzheimer-Krankheit einzugrenzen.

Die Mini-Mental-State-Prüfung (MMSE) ist ein kognitiver Test, der misst:

  • Orientierung an Zeit und Ort
  • Worterinnerung
  • Sprachfähigkeiten
  • Aufmerksamkeit und Berechnung
  • visuell-räumliche Fähigkeiten

Der MMSE wird verwendet, um bei der Diagnose von Demenz, die durch die Alzheimer-Krankheit verursacht wird, zu helfen und auch um deren Schwere zu bewerten und festzustellen, ob eine medikamentöse Behandlung erforderlich ist.

Demenz-Behandlungen

Älterer Mann, der Schrank untersucht

Der Zelltod des Gehirns kann nicht umgekehrt werden, so dass keine Heilung für degenerative Demenz bekannt ist.

Das Management von Erkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit konzentriert sich stattdessen eher auf die Pflege und die Behandlung von Symptomen als auf die zugrunde liegende Ursache.

Wenn Demenzsymptome auf eine reversible, nicht-degenerative Ursache zurückzuführen sind, kann jedoch eine Behandlung möglich sein, um weitere Hirngewebeschäden zu verhindern oder zu stoppen.

Beispiele sind Verletzungen, Medikamente und Vitaminmangel.

Symptome der Alzheimer-Krankheit können durch einige Medikamente reduziert werden. Es gibt vier Medikamente, sogenannte Cholinesterasehemmer, die in den USA zugelassen sind:

  • Donepezil (Markenname Aricept)
  • Galantamin (Reminyl)
  • Rivastigmin (Exelon)
  • Tacrin (Cognex)

Eine andere Art von Medikament, Memantine (Namenda), ein NMDA-Rezeptor-Antagonist, kann ebenfalls verwendet werden, allein oder in Kombination mit einem Cholinesterase-Inhibitor.

Cholinesterase-Hemmer können auch bei den Verhaltenselementen der Parkinson-Krankheit helfen.

Andere Lebensqualitätspflege

"Gehirntraining" kann helfen, die kognitiven Funktionen zu verbessern und helfen, mit Vergesslichkeit in den frühen Stadien der Alzheimer-Krankheit umzugehen. Dies kann die Verwendung von Mnemonikern und anderen Gedächtnishilfen wie computergesteuerten Rückrufgeräten beinhalten.

Prävention von Demenz

Es ist bekannt, dass bestimmte Risikofaktoren mit Demenz assoziiert sind. Das Alter ist jedoch der größte Prädiktor. Weitere Risikofaktoren sind:

  • Rauchen und Alkoholkonsum.
  • Arteriosklerose (Herz-Kreislauf-Erkrankungen, die die Arterien verengen).
  • Hoher Gehalt an "schlechtem" Cholesterin (Low Density Lipoprotein).
  • Überdurchschnittliche Blutspiegel von Homocystein (eine Art von Aminosäure).
  • Diabetes.
  • Leichte kognitive Beeinträchtigungen können manchmal, aber nicht immer, zu Demenz führen.
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