Depression: Ist eine Gehirnentzündung mit Selbstmordgedanken verbunden?

Eine neue Studie bestätigt den Zusammenhang zwischen Gehirnentzündungen und der Verbreitung von Suizidgedanken bei Menschen, bei denen eine schwere Depression diagnostiziert wurde. Dies ist die erste Studie dieser Art zur Messung relevanter Biomarker in lebenden Individuen.

deprimierte Frau

Major Depression ist eine sehr häufige psychische Erkrankung, mit 6,7 Prozent aller Erwachsenen in den Vereinigten Staaten hatte mindestens eine schwere depressive Episode in 2014 oder 2015.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sind Depressionen derzeit auch die Hauptursache für Jahre mit Behinderungen weltweit.

Manche Menschen, bei denen eine schwere Depression diagnostiziert wurde, erleben Selbstmordgedanken, was zu Selbstmordversuchen führen kann. In den USA ist "Selbstmord die zehnte Haupttodesursache". Jetzt fragen sich Forscher, ob Suizidgedanken bei Menschen mit schweren Depressionen mit abnormalen Hirnentzündungen in Verbindung gebracht werden können.

Dr. Peter Talbot und andere Forscher an der Universität von Manchester in Großbritannien haben eine Studie durchgeführt, in der die Konzentrationen eines Biomarkers im Zusammenhang mit einer Gehirnentzündung in Systemen von Menschen mit klinischer Depression untersucht wurden.

Die Ergebnisse der Wissenschaftler wurden in der Zeitschrift berichtet.

"Dieses Papier ist eine wichtige Ergänzung zu der Ansicht, dass Entzündungen ein Merkmal der Neurobiologie einer Untergruppe depressiver Patienten […] mit Suizidgedanken sind", sagt Journalredakteur Dr. John Krystal.

"Diese Beobachtung", fährt er fort, "ist besonders wichtig angesichts neuerer Beweise, die einen Ansatz der personalisierten Medizin bei Depressionen unterstützen, d. H. Dass entzündungshemmende Medikamente antidepressive Wirkungen haben können, die auf Patienten mit nachweisbarer Entzündung beschränkt sind."

Mikroglia-Aktivierung 'prominent' in Suizidalität

Dr. Talbot und seine Kollegen haben die Spiegel des Translokatorproteins (TSPO) in den Gehirnen von Menschen gemessen, bei denen eine schwere depressive Störung diagnostiziert wurde. TSPO spielt im Allgemeinen eine Rolle im Immunsystem und Zelltod.

Im Gehirn aktivieren erhöhte TSPO-Spiegel die Mikroglia, die für dieses Organ spezifische Immunzellen sind. Die Aktivierung von Mikrogliazellen weist auf eine Entzündung des Gehirns hin, worauf sich die Wissenschaftler einigten.

Sie arbeiteten mit 14 Personen mit mittelschwerer oder schwerer Depression ohne Antidepressiva. Mithilfe der Positronen-Emissions-Tomographie wurden die Gehirne der Teilnehmer gescannt und Entzündungszeichen identifiziert.

Menschen mit Depressionen, die an Selbstmordgedanken litten, zeigten signifikant höhere Spiegel von TSPO, die mit der Mikroglia-Aktivierung in Verbindung stehen und eine Entzündung des Gehirns anzeigen.

Dies, so die Forscher, legt nahe, dass Entzündungen spezifisch mit Suizidgedanken verbunden sind und nicht generell mit Depressionen.

Dies ist das erste Mal, dass diese Verbindung bei lebenden Individuen bestätigt wurde. Frühere Studien, so die Forscher, hatten ähnliche Ergebnisse, aber sie betrachteten nur Hirngewebe, das nach dem Tod gewonnen wurde.

"Unsere Ergebnisse sind die ersten Ergebnisse bei depressiven Patienten, die nahelegen, dass diese Mikrogliaaktivierung bei Menschen mit suizidalem Denken am wichtigsten ist", sagt Dr. Talbot.

Wo eine Entzündung des Gehirns festgestellt wurde, war es in der Regel in einer Region namens anterioren cingulären Kortex, die mit Kognition und emotionalen Prozessen beteiligt ist. Dies unterstützt frühere Befunde, die diese Hirnregion mit Depressionen und Aspekten anderer affektiver Störungen in Verbindung brachten.

Entzündungszeichen wurden auch, wenn auch in geringerem Maße, in der Insula (oder Inselrinde), die eine Rolle bei der Regulierung der emotionalen Funktion spielt, und im präfrontalen Kortex, die mit kognitiven Prozessen im Zusammenhang mit dem Verhalten in Zusammenhang stehen, festgestellt.

Dr. Talbot erklärt, dass eine weitere Studie, die 2015 von Dr. Elaine Setiawan von der Universität Toronto in Kanada und ihren Kollegen veröffentlicht wurde, ähnliche Zusammenhänge zwischen Gehirnentzündungen und schweren depressiven Ereignissen aufzeigte.

"Das Feld hat nun zwei unabhängige Berichte – unsere Studie und ein Bericht von Setiawan und Kollegen aus Toronto von 2015 -, die im Wesentlichen das Gleiche zeigen: dass es Anzeichen für eine Entzündung, genauer Mikrogliaaktivierung, in den Gehirnen lebender Patienten während einer Major Depression gibt Folge."

Dr. Peter Talbot

Er fügt hinzu, dass die Ergebnisse der aktuellen Studie "weitere Forschung in der Frage, ob neuartige Behandlungen, die Mikroglia Aktivierung reduzieren, bei schweren Depressionen und Suizidalität wirksam sein können" rechtfertigen.

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