Depression: Pionierarbeit zeigt 44 genetische Täter

Eine bahnbrechende neue Studie, die die genetischen Daten von Tausenden von Teilnehmern analysierte, hat 44 genetische Loci identifiziert, die mit dem Risiko einer Depression verbunden sind. Dies kann die Implementierung verbesserter Behandlungen für diesen Zustand vorantreiben.

deprimierte Frau sitzt in einer Ecke

Das National Institute of Mental Health betrachtet eine schwere Depression als "eine der häufigsten psychischen Störungen in den Vereinigten Staaten".

Rund 16,2 Millionen Erwachsene hatten 2016 mindestens eine Episode einer schweren Depression.

Depression hat viele Risikofaktoren – biologische, ökologische und psychologische – und oft ist es eine Kombination von diesen, die zur Entwicklung der Krankheit führt.

Von den biologischen Faktoren werden häufig vererbte genetische Variationen zitiert, obwohl es für Forscher schwierig war, genau zu bestimmen, welche genetischen Orte in unserer DNA spezifisch mit einem höheren Risiko für Depressionen verbunden sind.

Aber eine großangelegte neue Studie ist dort hingegangen, wo vorher noch niemand zuvor gewesen ist, und hat Dutzende bisher unbekannter genetischer Variationen identifiziert, die einen Risikofaktor für eine schwere Depression darstellen.

Die an der Studie beteiligten Forscher – darunter Dr. Patrick F. Sullivan von der School of Medicine der University of North Carolina in Chapel Hill – stellen fest, dass Studien über das menschliche Genom, die sich auf Risikofaktoren für Depressionen konzentrieren, auf viele Hindernisse stoßen.

In ihrem Artikel, der in der Zeitschrift veröffentlicht wird, schreiben sie:

"Es gibt viele Gründe, warum sich die Identifizierung kausaler Loci für [Major Depressive Disorder] als schwierig erwiesen hat. [Major Depressive Disorder] wird wahrscheinlich von vielen genetischen Loci beeinflusst, jede mit kleinen Auswirkungen, wie die meisten Krankheiten, einschließlich psychiatrischer Erkrankungen."

Studieren Sie komplexe genetische Risikofaktoren

Den Forschern gelang der Zugriff auf und die Analyse von sieben verschiedenen genetischen Datensätzen, unter anderem von dem umstrittenen DIY-Gentestunternehmen 23andMe.

Diese wurden von 135.458 Personen mit diagnostizierter schwerer Depression und 344.901 depressionsfreien Kontrollen gesammelt.

Diese Analyse ergab 44 verschiedene genetische Varianten mit einem statistisch signifikanten Einfluss auf die Entwicklung von Depressionen bei Individuen.

Von diesen waren 14 bereits mit Depressionen in Verbindung gebracht worden, aber die restlichen 30 waren bisher als Risikofaktoren unbekannt. Darüber hinaus identifizierten die Forscher 153 Gene, die sie für das Risiko einer Depression relevant hielten.

In Bezug auf die Überlappungen von Risikofaktoren stellte das Team außerdem fest, dass sechs der genetischen Varianten, die mit einem höheren Risiko für Depressionen korrelierten, gleichzeitig mit einem erhöhten Risiko für eine andere psychiatrische Störung verbunden waren: Schizophrenie.

"Diese Studie verändert das Spiel", erklärt Dr. Sullivan und fährt fort: "Es war sehr schwierig, die genetischen Grundlagen einer schweren Depression herauszufinden."

"Eine große Anzahl von Forschern auf der ganzen Welt hat zusammengearbeitet, um dieses Papier zu machen", sagt er, "und wir haben jetzt einen tieferen Einblick in die Grundlage dieser schrecklichen und beeinträchtigenden menschlichen Krankheit als je zuvor."

"Neue Türen geöffnet" für weitere Forschung

Die Forscher sind sich bewusst, dass für eine Depression mehrere Faktoren vorhanden sein müssen. Zum Beispiel fungieren traumatische Lebenserfahrungen als ein "Dünger" oder ein Katalysator für diesen Zustand, und es würde nicht in der Lage sein, ohne einen einladenden "Boden" leicht Wurzeln zu schlagen.

Im Falle einer Depression könnte dieser Boden eine Kombination genetischer Variationen sein, die eine Person anfälliger für die Störung machen.

"Wir zeigen, dass wir alle genetische Varianten für Depressionen tragen, aber diejenigen mit einer höheren Belastung sind anfälliger", sagt Co-Autorin Naomi Wray von der Universität von Queensland in Brisbane, Australien.

Sie fährt fort: "Wir wissen, dass viele Lebenserfahrungen auch zum Risiko einer Depression beitragen, aber die Identifizierung der genetischen Faktoren öffnet neue Türen für die Erforschung der biologischen Faktoren."

Die Forscher hoffen, dass ihre neuen Erkenntnisse weitere Studien anregen werden, um bessere Behandlungsmethoden zu entwickeln, die auf die genetischen Faktoren bei Depressionen abzielen.

"Mit mehr Arbeit sollten wir in der Lage sein, Instrumente zu entwickeln, die für die Behandlung und sogar die Prävention von schweren Depressionen wichtig sind", sagt Dr. Sullivan.

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