Depressionen beeinträchtigen das Gedächtnis, indem sie die Fähigkeit beeinträchtigen, Ähnlichkeiten zu unterscheiden.

Es ist seit langem bekannt, dass Depressionen das Gedächtnis beeinflussen, aber es war unklar, wie. Nun, Forscher sagen, dass ein Grund dafür ist, dass Depressionen den Prozess der "Mustertrennung" beeinträchtigen – die Fähigkeit, Dinge zu unterscheiden, die ähnlich sind.

Forscher der Brigham-Young-Universität definieren die Mustertrennung als einen Mechanismus zur Kodierung von Speichern, in dem unterschiedliche Gedächtnisrepräsentationen für ähnliche Objekte und Ereignisse erzeugt werden.

Aber die Ergebnisse des Teams, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass Depressionen in diesen Prozess eingreifen und dass je depressiver eine Person fühlt, desto schwieriger es für sie ist, zwischen ähnlichen Erfahrungen zu unterscheiden.

Für die Studie führten die Forscher einen computergestützten Gedächtnistest bei einer Gruppe von Teilnehmern durch, die Symptome einer Depression zeigten, aber keine Medikamente erhielten.

Dame mit ihrem Kopf in ihren Händen
Forscher sagen, dass Depression den Prozess der "Mustertrennung" im Gehirn beeinträchtigen kann – die Fähigkeit, ähnliche Dinge zu unterscheiden.

Bei dem Test mussten die Teilnehmer eine Reihe von Objekten auf einem Computerbildschirm betrachten. Für jedes Objekt wurden die Teilnehmer gebeten zu antworten, ob:

  • Sie hatten das Objekt vorher auf dem Test gesehen (alt)
  • Sie hatten so etwas gesehen (ähnlich), oder
  • Sie haben noch nie so etwas gesehen (neu).

Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass Teilnehmer mit Depression in der Lage waren, alte und neue Gegenstände vollständig zu unterscheiden.

Wenn ihnen jedoch Objekte gezeigt wurden, die denen ähnelten, die sie zuvor gesehen hatten, war die häufigste Antwort der Teilnehmer, dass sie das Objekt schon einmal gesehen hatten.

Die Forscher sagen:

"Wir fanden eine negative Beziehung zwischen Depressionswerten und Mustertrennungswerten. Diese Ergebnisse stützen die Idee, dass Depression negativ mit der Mustertrennungsleistung zusammenhängt."

Die Autoren der Studie stellen fest, dass diese Beeinträchtigung der Mustertrennung depressive Menschen in alltäglichen Situationen vor Herausforderungen stellen kann, von der Erinnerung, wo sie geparkt haben, an welche Freunde und Familienmitglieder sie persönliche Informationen weitergegeben haben.

"Das ist wirklich der neue Aspekt dieser Studie, dass wir einen sehr spezifischen Aspekt des Gedächtnisses betrachten. Menschen mit Depressionen haben keine Amnesie, sie vermissen nur die Details", sagt Brock Kirwan, Professor für Psychologie und Neurowissenschaften an der Brigham-Young-Universität.

Prof. Kirwan bemerkt, dass die Studie auch Hinweise darauf liefert, was im Gehirn derer vor sich geht, die unter Depressionen leiden:

"Es gibt zwei Bereiche in Ihrem Gehirn, in denen Sie neue Gehirnzellen züchten. Einer ist der Hippocampus, der an der Erinnerung beteiligt ist. Es stellt sich heraus, dass dieses Wachstum in Fällen von Depressionen abnimmt."

kürzlich berichtet, dass Menschen mit Depressionen ein erhöhtes Risiko für Parkinson-Krankheit haben können.

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