Der Zustand des Krebses: Sind wir einer Heilung nahe?

Krebs ist weltweit die häufigste Todesursache. Seit Jahren führen Forscher akribische Studien durch, die darauf abzielen, wie diese tödliche Krankheit aufgehalten werden kann. Wie nahe sind wir bei der Suche nach effektiveren Behandlungen?

Forscher im Labor

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) stellt fest, dass weltweit fast jeder sechste Todesfall auf Krebs zurückzuführen ist.

Allein in den USA schätzte das National Cancer Institute (NCI) im Jahr 2017 1.688.780 neue Krebsfälle und 600.920 krebsbedingte Todesfälle ein.

Derzeit sind die häufigsten Formen der Krebsbehandlung Chemotherapie, Strahlentherapie, Tumorchirurgie und – im Fall von Prostatakrebs und Brustkrebs – Hormontherapie.

Andere Behandlungsformen beginnen jedoch, an Fahrt aufzunehmen: Therapien, die allein oder in Kombination mit anderen Behandlungen dazu beitragen, Krebs effizienter zu bekämpfen und im Idealfall weniger Nebenwirkungen zu haben.

Innovationen in der Krebsbehandlung zielen auf eine Reihe von Problemen ab, mit denen sich Anbieter und Patienten typischerweise konfrontiert sehen. Dazu gehören eine aggressive Behandlung mit unerwünschten Nebenwirkungen, ein Wiederauftreten des Tumors nach der Behandlung, eine Operation oder beides sowie aggressive Krebserkrankungen, die sich gegen weit verbreitete Behandlungen durchsetzen.

Im Folgenden betrachten wir einige der jüngsten Durchbrüche in der Krebsforschung, die uns neue Hoffnung geben, dass bessere Therapien und Präventionsstrategien bald folgen werden.

Stärkung des Arsenals des Immunsystems

Eine Art von Therapie, die in letzter Zeit viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, ist die Immuntherapie, die das vorhandene Arsenal unseres Körpers gegen Fremdkörper und schädliche Zellen stärken soll: die Reaktion unseres Immunsystems auf die Ausbreitung von Krebstumoren.

Aber viele Arten von Krebszellen sind so gefährlich, weil sie das Immunsystem "täuschen" können – entweder indem sie sie komplett ignorieren oder ihnen eine "helfende Hand" geben.

Daher können sich einige aggressive Krebsarten leichter ausbreiten und resistent gegen Chemotherapie oder Strahlentherapie werden.

Dank In-vitro- und In-vivo-Experimenten lernen die Forscher nun, wie sie die Schutzsysteme der Krebszellen "deaktivieren" können. Eine Studie, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, fand heraus, dass Makrophagen oder weiße Blutkörperchen, die normalerweise mit dem "Verzehren" von Zelltrümmern und anderen schädlichen "Fremdkörpern" beauftragt sind, die superaggressiven Krebszellen nicht auslöschen konnten.

Das lag daran, dass die Makrophagen in ihrer Interaktion mit den Krebszellen nicht nur eins, sondern zwei Signale lesen, die ihre "reinigende" Wirkung abstoßen sollen.

Dieses Wissen zeigte den Forschern aber auch den Weg nach vorn: Indem sie die beiden relevanten Signalwege blockierten, aktivierten sie die weißen Blutkörperchen wieder für ihre Arbeit.

Therapeutische Viren und innovative "Impfstoffe"

Eine überraschende Waffe im Kampf gegen Krebs könnten therapeutische Viren sein, wie ein Team aus dem Vereinigten Königreich Anfang des Jahres gezeigt hat. In ihren Experimenten gelang es ihnen, ein Reovirus zu verwenden, um Gehirnkrebszellen anzugreifen, während gesunde Zellen in Ruhe gelassen wurden.

"Dies ist das erste Mal, dass gezeigt wurde, dass ein therapeutisches Virus die Blut-Hirn-Schranke passieren kann", erklärten die Autoren der Studie, was "die Möglichkeit eröffnet, dass diese Art der Immuntherapie zur Behandlung von mehr eingesetzt werden kann Menschen mit aggressiven Gehirntumoren. "

Ein weiteres Gebiet zur Verbesserung der Immuntherapie sind "dendritische Impfstoffe", eine Strategie, bei der dendritische Zellen (die eine Schlüsselrolle bei der körpereigenen Immunantwort spielen) vom Körper einer Person gesammelt werden, die mit tumorspezifischen Antigenen "bewaffnet" sind "jagen" und zerstören relevante Krebszellen – und injizieren sie zurück in den Körper, um das Immunsystem zu stärken.

In einer neuen Studie haben Forschende in der Schweiz einen Weg gefunden, die Wirkung dieser dendritischen Impfstoffe zu verbessern, indem künstliche Rezeptoren geschaffen werden, die winzige Vesikel, die mit der Ausbreitung von Krebstumoren im Körper in Verbindung gebracht werden, erkennen und "entführen" können.

Indem diese künstlichen Rezeptoren an die dendritischen Zellen in den "Impfstoffen" angehängt werden, können die therapeutischen Zellen schädliche Krebszellen mit größerer Genauigkeit erkennen.

Neuere Studien haben gezeigt, dass die Immuntherapie am besten funktioniert, wenn sie zusammen mit einer Chemotherapie verabreicht wird – insbesondere, wenn die Chemotherapeutika zuerst verabreicht werden und eine Immuntherapie durchgeführt wird.

Aber dieser Ansatz hat einige Fallstricke; Es ist schwierig, die Auswirkungen dieser kombinierten Methode zu kontrollieren, manchmal kann gesundes Gewebe neben Krebstumoren angegriffen werden.

Wissenschaftler aus zwei Einrichtungen in North Carolina haben jedoch eine Substanz entwickelt, die, sobald sie in den Körper injiziert wurde, gelartig wird: ein "bio-reaktives Gerüstsystem". Das Gerüst kann sowohl Chemotherapie- als auch Immuntherapeutika gleichzeitig aufnehmen und sie systematisch in Primärtumoren freisetzen.

Diese Methode ermöglicht eine bessere Kontrolle beider Therapien und stellt sicher, dass die Medikamente allein auf den Zieltumor einwirken.

Die Nanopartikel-Revolution

Apropos speziell entwickelte Werkzeuge, um Medikamente direkt an den Tumor zu liefern und Mikrotumoren genau und effizient aufzuspüren, haben in den letzten Jahren einen "Boom" in der Nanotechnologie und Nanopartikelentwicklung bei Krebsbehandlungen erlebt.

Nanopartikel

Nanopartikel sind mikroskopisch kleine Partikel, die unter anderem in der klinischen Forschung so große Aufmerksamkeit erregt haben, weil sie uns die Chance geben, präzise, ​​weniger invasive Methoden zur Bekämpfung von Krankheiten zu entwickeln.

Sie können Krebszellen oder Krebstumoren gezielt angreifen, ohne gesunde Zellen in der Umgebung zu schädigen.

Einige Nanopartikel wurden jetzt entwickelt, um eine sehr fokussierte hyperthermische Behandlung zu ermöglichen, bei der es sich um eine Art von Therapie handelt, die heiße Temperaturen verwendet, um Krebstumore schrumpfen zu lassen.

Im vergangenen Jahr gelang es Wissenschaftlern aus China und Großbritannien, eine Art "selbstregulierendes" Nanopartikel zu entwickeln, das Tumore der Hitze aussetzt und dabei den Kontakt mit gesundem Gewebe vermeidet.

"Dies könnte die Krebs-Behandlung von Krebspatienten verändern", sagte einer der für das Projekt verantwortlichen Forscher.

Diese winzigen Vehikel können auch verwendet werden, um auf Krebszellen zu zielen, die undifferenzierte Zellen sind, die mit der Widerstandsfähigkeit bestimmter Arten von Krebs im Zusammenhang mit traditionellen Behandlungen wie Chemotherapie in Verbindung gebracht wurden.

So können Nanopartikel mit Medikamenten "beladen" werden und Krebsstammzellen "jagen", um das Wachstum oder das Wiederauftreten von Tumoren zu verhindern. Wissenschaftler haben mit drogengefüllten Nanopartikeln bei der Behandlung verschiedener Krebsarten, einschließlich Brustkrebs und Endometriumkrebs, experimentiert.

Nicht weniger wichtig ist, dass winzige Vehikel, die "Nanosonden" genannt werden, verwendet werden können, um das Vorhandensein von Mikrometastasen nachzuweisen, die so kleine Tumore sind, dass sie mit herkömmlichen Methoden nicht gesehen werden können.

Dr. Steven K. Libutti, Direktor des Rutgers Cancer Institute von New Jersey in New Brunswick, nennt Mikrometastasen "die Achillesferse des chirurgischen Managements für Krebs" und argumentiert, dass Nanosonden "einen großen Beitrag zur Lösung [solcher] Probleme leisten".

Tumor "Hunger" -Strategien

Eine andere Art von Strategie, die Forscher in letzter Zeit untersucht haben, ist das "Verhungern" von Tumoren der Nährstoffe, die sie zum Wachsen und Verbreiten benötigen. Dies könnte, so die Wissenschaftler, bei aggressiven, belastbaren Krebserkrankungen eine Rettung sein, die ansonsten nicht effektiv ausgerottet werden könnten.

Illustration des Mikroskops und der Spritzen

Drei verschiedene Studien – deren Ergebnisse alle im Januar dieses Jahres veröffentlicht wurden – untersuchten Möglichkeiten, die Versorgung mit Krebs zu stoppen.

Eine dieser Studien untersuchte Möglichkeiten, Glutamin, eine natürlich vorkommende Aminosäure, aus der Fütterung von Krebszellen zu stoppen.

Bestimmte Krebsarten, wie Brust, Lunge und Dickdarm, sind dafür bekannt, diese Aminosäure zu verwenden, um ihr Wachstum zu unterstützen.

Indem sie den Zugang von Krebszellen zu Glutamin blockierten, gelang es den Forschern, den Einfluss von oxidativem Stress, einem Prozess, der schließlich den Zelltod induziert, auf diese Zellen zu maximieren.

Einige aggressive Arten von Brustkrebs können gestoppt werden, indem die Zellen daran gehindert werden, ein bestimmtes Enzym zu "füttern", das ihnen hilft, die Energie zu produzieren, die sie zum Gedeihen brauchen.

Eine weitere Möglichkeit, Krebszellen der Energie zu entziehen, besteht darin, ihren Zugang zu Vitamin B-2 zu blockieren, wie Forscher von der Universität Salford in den Vereinigten Staaten beobachtet haben.

Ein Studienautor sagt: "Dies ist hoffentlich der Beginn eines alternativen Ansatzes, um Krebsstammzellen zum Stillstand zu bringen." Diese Strategie könnte Patienten, die eine Krebsbehandlung erhalten, helfen, die toxischen Nebenwirkungen einer Chemotherapie zu vermeiden.

Krebsbehandlungen und Epigenetik

Epigenetik bezieht sich auf Veränderungen, die in unserem Körper durch Veränderungen in der Genexpression verursacht werden, die bestimmen, ob bestimmte Eigenschaften auftreten oder ob bestimmte "Wirkungen" auf biologischer Ebene beeinflusst werden.

Laut Forschung, die sich mit den Auswirkungen solcher Veränderungen befasste, werden viele Krebsarten sowie das Verhalten von Krebszellen durch epigenetische Faktoren bestimmt.

"Die jüngsten Fortschritte auf dem Gebiet der Epigenetik haben gezeigt, dass menschliche Krebszellen neben zahlreichen genetischen Veränderungen auch globale epigenetische Anomalien aufweisen."

"Diese genetischen und epigenetischen Veränderungen interagieren in allen Stadien der Krebsentwicklung und arbeiten zusammen, um die Krebsentwicklung zu fördern."

Daher ist es für Spezialisten wichtig zu verstehen, wann und wo sie eingreifen müssen und welche Gene sie je nach ihrer Rolle bei der Entstehung von Krebs ein- oder ausschalten müssen.

Eine Studie fand zum Beispiel heraus, dass das Gen, das für das Aufkommen der Huntington-Krankheit verantwortlich ist, eine Reihe von Molekülen produziert, deren Wirkung Krebs tatsächlich verhindern kann.

Jetzt besteht die Herausforderung der Forscher darin, das therapeutische Potenzial dieses Prozesses zu kanalisieren, ohne die Huntington-Krankheit auszulösen. Die Wissenschaftler sind jedoch hoffnungsvoll.

"Wir glauben, dass eine kurzfristige Behandlung der Krebstherapie für ein paar Wochen möglich sein könnte", sagt Senior Autor der Studie.

Eine andere neuere Studie konnte zeigen, dass Östrogenrezeptor-positive Brustkrebserkrankungen, die gegen eine Chemotherapie resistent werden, ihre Widerstandsfähigkeit durch genetische Mutationen erhalten, die "dem Tumor einen metastatischen Vorteil verleihen".

Aber dieses Wissen gab den Forschern auch den "Bruch", den sie brauchten, um eine verbesserte Behandlung für solche hartnäckigen Tumoren zu entwickeln: eine Kombinationstherapie, die das chemotherapeutische Medikament Fulvestrant neben einem experimentellen Enzyminhibitor liefert.

Was bedeutet das alles?

Die Krebsforschung läuft auf Hochtouren und nutzt alle technologischen Fortschritte, die die Wissenschaft in den letzten Jahren erzielt hat. Aber was bedeutet das in Bezug auf eine Heilung für Krebs?

Ob es jemals eine Heilung für alle Krebsarten geben wird oder nicht, wird derzeit intensiv diskutiert. Obwohl vielversprechende Studien fast täglich veröffentlicht und von den Medien abgedeckt werden, sind die Krebsarten sehr unterschiedlich.

Dies macht es sehr schwierig zu sagen, dass ein Ansatz, der für einen Typ funktioniert, für alle anpassbar ist.

Auch wenn es viele aufstrebende Forschungsarbeiten gibt, die wirksamere Behandlungen versprechen, befinden sich die meisten dieser Projekte noch in einem frühen Stadium, da sie In-vitro- und In-vivo-Experimente durchgeführt haben. Einige mögliche Behandlungen sind bei klinischen Studien noch lange nicht abgeschlossen.

Trotzdem heißt das nicht, dass wir alle Hoffnung verlieren sollten. Einige Forscher erklären, dass diese Bemühungen uns optimistisch machen sollten; Auch wenn wir vielleicht nicht so weit sind, dass wir behaupten können, dass Krebs leicht ausgemerzt werden kann, halten wir durch unser erweitertes Wissen und immer präzisere Werkzeuge uns im Kampf gegen diese Krankheit immer einen Schritt voraus und verbessern unsere Chancen.

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