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Die Erkältung: Können wir einer Heilung nahe sein?

Die Erkältung hat der Medizin seit Jahrtausenden getrotzt; Es hat sowohl unser Immunsystem als auch die Pharmaindustrie übertroffen. Einer neuen Studie zufolge könnte Hilfe jedoch bald zur Verfügung stehen.

Frau im Bett mit einer Erkältung

Die entsprechend benannte Erkältung trifft den durchschnittlichen Erwachsenen zwei vor drei Mal pro Jahr und Kinder noch mehr regelmäßig.

Derzeit gibt es keine Möglichkeit, eine Erkältung zu verhindern, und sobald sie angekommen ist, gibt es keine Möglichkeit, sie loszuwerden.

Trotz der beeindruckenden Hightech-Welt, in der wir leben, kann die medizinische Forschung diesen Feind noch nicht besiegen. Alles, was wir tun können, ist seine Symptome zu behandeln und fest zu halten, bis es vorbei ist.

Warum ist die Erkältung schwer zu bekämpfen?

Die Erkältung hat die medizinischen Fortschritte aus zwei Gründen vermieden. Das erste Problem ist, dass es nicht nur einen einzigen Schuldigen gibt. Erkältungen werden am häufigsten durch Rhinoviren verursacht – eine große Familie von Viren mit Hunderten von Varianten. Dies macht Impfungen unmöglich und gibt unserem Immunsystem eine herausfordernde Aufgabe.

Zweitens entwickeln sich diese Viren schnell – selbst wenn wir Impfstoffe herstellen könnten, um das gesamte Spektrum der Rhinoviren abzudecken, würden sie schnell resistent werden.

Obwohl der Umgang mit einer Erkältung für die meisten Menschen kein großes Problem darstellt, gibt es gute Gründe dafür, weiter nach Wegen zu suchen, wie sie bekämpft werden können. Eine Person, die an der Jagd beteiligt ist, ist Prof. Ed Tate vom Imperial College London in Großbritannien. Er erklärt die Bedeutung des Kampfes gegen die Erkältung:

"Die Erkältung ist für die meisten von uns eine Unannehmlichkeit, kann aber bei Menschen mit Erkrankungen wie Asthma und chronisch-obstruktiver Lungenerkrankung zu ernsthaften Komplikationen führen."

Ein neuer Ansatz

Die Wissenschaftler suchten zunächst nach einer Verbindung, die bei Malariaparasiten auf ein Protein zielen würde. Sie fanden zwei wahrscheinliche Moleküle und entdeckten, dass sie am effektivsten waren, wenn sie kombiniert wurden.

Unter Verwendung fortschrittlicher Techniken kombinierten sie die beiden Moleküle und produzierten eine neue Verbindung, die ein in menschlichen Zellen vorkommendes Enzym blockiert, das als N-Myristoyltransferase (NMT) bezeichnet wird.

Viren stehlen normalerweise NMT aus menschlichen Zellen und benutzen es, um eine schützende Hülle um ihre genetische Information zu bilden, die als Kapsid bekannt ist. NMT ist lebenswichtig für das Überleben von Erkältungsviren; ohne sie können sie nicht replizieren und verbreiten.

Alle Stämme des Erkältungsvirus verwenden diese Technik, so dass die Hemmung von NMT alle Stämme von Erkältungsviren unterdrücken würde. In der Tat sollte es auch gegen die verwandten Viren wirken, die Maul- und Klauenseuche und Kinderlähmung verursachen.

Da das Molekül eher auf menschliche Zellen als auf das Virus zielt, wäre Resistenz kein Problem. Die Ergebnisse des Teams wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht.

Die Forscher hoffen auf das Medikament, das derzeit unter dem Codenamen IMP-1088 steht.

"Ein Medikament wie dieses könnte sehr nützlich sein, wenn es früh in der Infektion gegeben wird, und wir arbeiten daran, eine Version zu machen, die inhaliert werden kann, damit es schnell in die Lunge gelangt."

Prof. Ed Tate

Obwohl andere Medikamente, die menschliche Zellen auf diese Weise angreifen, bereits getestet wurden, ist IMP-1088 "mehr als 100-mal potenter" als seine Vorgänger.

Auch frühere Medikamente zur Blockierung von NMT waren zu toxisch, um von Nutzen zu sein. Dieses neue Arzneimittel schädigte kultivierte menschliche Zellen jedoch nicht. Natürlich wird mehr Forschung benötigt, um zu bestätigen, dass das Medikament sicher zu verwenden ist.

Ein weiteres Problem wird von Prof. Tate umrissen, der erklärt: "Die Art und Weise, wie das Medikament wirkt, bedeutet, dass wir sicher sein müssen, dass es gegen das Erkältungsvirus verwendet wird und nicht ähnliche Bedingungen mit unterschiedlichen Ursachen, um die Gefahr einer toxischen Seite zu minimieren Auswirkungen."

Wir sind also noch nicht dort, aber wir sind so nahe wie immer an einem Heilmittel gegen die Erkältung.

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