Dorothea Dix: Psychische Krankheit neu definiert

Während des 19. Jahrhunderts wurden psychische Störungen nicht als behandelbare Zustände erkannt. Sie wurden als Zeichen des Wahnsinns empfunden, was eine Haft unter gnadenlosen Bedingungen erforderte. Eine Frau machte sich daran, solche Wahrnehmungen zu ändern: Dorothea Lynde Dix.

[Dorothea Dix]

Dix wurde 1802 in Maine geboren und war maßgeblich an der Einrichtung humaner psychologischer Gesundheitsdienste in den Vereinigten Staaten beteiligt.

Dix – eine Lehrerin und Krankenschwester während des amerikanischen Bürgerkriegs – setzte sich unermüdlich für die gerechte Behandlung von Patienten mit psychischen Störungen ein, nachdem sie von den Bedingungen, unter denen sie gefangen waren, entsetzt war.

"Ich fahre fort, Gentlemen, kurz, um Ihre Aufmerksamkeit auf den gegenwärtigen Zustand von Verrückten Personen in diesem Commonwealth, in Käfigen, Ställen, Kugelschreibern zu lenken! Angekettet, nackt, mit Stangen geschlagen und gehorsam gehortet," schrieb Dix in einem Denkmal zu die Legislative von Massachusetts im Jahr 1843.

In den folgenden Jahren reiste Dix in Hunderte von Gefängnissen und Arbeitshäusern in den USA, dokumentierte die unmenschliche Behandlung von Menschen mit psychischen Erkrankungen und berichtete ihre Ergebnisse den staatlichen Gesetzgebern.

Ihre Arbeit führte nicht nur zur Errichtung von 32 psychiatrischen Krankenhäusern in einer Vielzahl von US-Bundesstaaten, sondern trug auch dazu bei, die Wahrnehmung psychischer Erkrankungen durch die Menschen zu verändern.

"Durch ihre Arbeit beleuchtete sie die Misshandlung und Vernachlässigung von Menschen mit psychischen Erkrankungen, was dazu beitrug, die Wahrnehmungen und politischen Ansätze staatlicher, nationaler und internationaler Führungspersönlichkeiten dahingehend zu verändern, humanere Behandlungsansätze zu entwickeln", sagte Paolo del Vecchio, Direktor des Zentrums für psychische Gesundheitsdienste bei der Drogenmissbrauch und Mental Health Services Administration, sagte.

Für unseren fünften und letzten Artikel einer Serie, die weibliche Vorbilder in der Medizin feiert, betrachten wir Dix 'unglaubliches Leben und Karriere.

Wie hat ihre standhafte Lobbyarbeit für die Reform der psychischen Gesundheit vor mehr als 200 Jahren dazu beigetragen, die heutige Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen zu gestalten? Welche Herausforderungen bestehen für die psychische Gesundheit?

Eine unglückliche Kindheit

Dix Kindheit war nicht glücklich; Ihr Vater war ein Alkoholiker, und ihre Mutter kämpfte mit einer Geisteskrankheit. Im Alter von 12 Jahren lief Dix von ihrem Haus in Maine weg, um bei ihrer wohlhabenden Großmutter in Boston, MA zu leben.

Trotz eines Mangels an formaler Bildung war Dix eindeutig eine kluge und ehrgeizige Frau, als sie fortfuhr, eine Karriere als Schullehrer aufzubauen. 1821, im Alter von 19 Jahren, eröffnete sie eine Schule für junge Mädchen in der Villa ihrer Großmutter.

In den folgenden Jahren verfasste Dix eine Reihe von Kinderbüchern und Kurzgeschichten und eröffnete 1831 eine Schule für benachteiligte Kinder, die sie von zu Hause aus leitete.

Diese Erfolge waren jedoch nicht einfach; Dix litt oft an Krankheitsanfällen, darunter starkem Husten und Müdigkeit, die schließlich ihre Karriere als Lehrerin beendete.

Die Archive legen nahe, dass ihre körperliche Krankheit ihre psychische Gesundheit in Mitleidenschaft gezogen hat und sie depressiv geworden ist. Ihre Geisteskrankheit würde jedoch später eine treibende Kraft in ihrem Wunsch werden, die psychische Gesundheitsversorgung in den USA zum Besseren zu verändern.

Inspiriert von ihrer eigenen Geisteskrankheit

In der Mitte der 1830er Jahre reiste Dix nach Europa in der Hoffnung, ein Heilmittel für ihre anhaltende Krankheit zu finden.

Während ihrer Zeit in England traf sie sich mit den Sozialreformern Elizabeth Fry und Samuel Tuke. Fry hatte geholfen, eine neue Gesetzgebung im Vereinigten Königreich zu verabschieden, um die Behandlung von Gefangenen humaner zu machen, während Tuke das englische York Retreat für Geisteskranke gründete.

[Eine weibliche Gefangene in den 1800er Jahren]

Es gibt Hinweise darauf, dass Dix 'eigene Erfahrung mit psychischen Erkrankungen sowie die Arbeit dieser Sozialreformer dazu beigetragen haben, sie zu inspirieren, Veränderungen in der psychischen Gesundheitsversorgung in den USA vorzunehmen.

"Vielleicht haben ihre eigenen Kämpfe dazu beigetragen, sie zu einem mitfühlenden Fürsprecher für Menschen zu machen, die als psychisch instabil oder geisteskrank diagnostiziert wurden", schrieb der Historiker Manon S. Parry in einem 2006 veröffentlichten Artikel. "Sicherlich beendete ihre kranke Gesundheit ihre Lehrkarriere und brachte sie in einen neuen Kreis von Kontakten. "

Im Jahr 1841 meldete sich Dix freiwillig zu einer Sonntagsschule für weibliche Häftlinge in einem Gefängnis in East Cambridge, MA. Hier erlebte sie das Leiden von Frauen mit psychischen Erkrankungen. Sie wurden an Betten gefesselt, ausgehungert und misshandelt – bestraft, als wären sie Verbrecher.

Entsetzt über diese Misshandlungen begann Dix damit, Gefängnisse und Arbeitshäuser in ganz Massachusetts zu besuchen und ihre Entdeckungen zu dokumentieren.

Der Aufstieg der psychischen Gesundheit

Im Jahr 1843 wurden diese Ergebnisse in einem Denkmal für die Legislative von Massachusetts präsentiert.

Als Teil des Memorials bat Dix um die Mittel zur Einführung einer Reform für die Versorgung von Patienten mit psychischen Erkrankungen in der einzigen staatlichen psychiatrischen Klinik in Massachusetts – Worcester Insane Asylum. Ihre Anfrage wurde genehmigt.

"Diese Gedenkstätte zeigt, wie Dix innerhalb der Konventionen ihrer Zeit arbeitete, um sich eine Rolle im öffentlichen Leben zu verschaffen und auf die entsetzliche Behandlung von Geisteskranken in Gefängnissen, Armenhäusern und Irrenanstalten aufmerksam zu machen", schreibt Parry.

"Ideale der Weiblichkeit charakterisierten Frauen als eine besondere Verantwortung gegenüber den am meisten gefährdeten Mitgliedern der Gesellschaft und eine moralische Autorität, die der der Männer überlegen ist. Gleichzeitig sollten Frauen vor Bildern und Erfahrungen von Leid und Degradierung geschützt werden."

"Dix war in der Lage, ihre lebhaften und erschütternden Beschreibungen wirksam zu nutzen, die Existenz dieser Misshandlungen zu verdammen und politische Führer zu schikanieren, in ihrem Namen und im Namen der" Insassen "dieser Institutionen zu handeln.

Manon S. Parry

Nach ihrem Erfolg in Massachusetts nahm Dix ​​ihre Kampagne für die Gesundheitsreform in andere Staaten auf.

Ein wichtiger Punkt in Dix 'Kreuzzug war der Gesetzentwurf für die Wohltaten der Bedürftigen, der 1854 dem Kongress vorgelegt wurde. Der Gesetzentwurf sah eine Gesetzgebung zur Bereitstellung von Bundesland und Finanzierung für die Entwicklung neuer psychiatrischer Einrichtungen vor.

Während das Gesetz von beiden Häusern des Kongresses verabschiedet wurde, wurde es von Präsident Franklin Pierce abgelehnt, der erklärte, dass die Frage der sozialen Wohlfahrt in der Verantwortung jedes einzelnen Staates und nicht der der Bundesregierung liegen sollte.

Obwohl Dix von dieser Entscheidung enttäuscht war, machte er weiterhin Fortschritte auf staatlicher Ebene. Zwischen 1843 und 1880 half sie bei der Errichtung von 32 neuen psychiatrischen Kliniken in den USA – unter anderem in New York, Indiana, Illinois, Rhode Island und Tennessee – und sie half bei der Verbesserung der Versorgung von vielen mehr.

Von "faul und wertlos" bis "krank und menschlich"

Wenn es um die heutige Versorgung von Patienten mit psychischen Störungen geht, haben wir seit den 1800er Jahren zweifellos einen langen Weg zurückgelegt.

Heute gibt es in den USA mehr als 6.100 psychiatrische Einrichtungen und mehr als 800 psychiatrische Einrichtungen, verglichen mit nur 123 psychiatrischen Kliniken im Jahr 1880.

"Dix war einer der ersten Vorkämpfer des Landes für das Gesundheitswesen als Grundrecht, und wir haben eine gesellschaftliche und öffentliche Verantwortung, für diese schutzlosen Bürger unter uns zu sorgen", sagte del Vecchio.

Darüber hinaus hat sie dazu beigetragen, die Wahrnehmung von Patienten mit psychischen Erkrankungen zu verändern.

Dr. Fuller Torrey, Executive Director des Stanley Medical Research Institute, sagte uns: "Sie hat die Wahrnehmung von faul und wertlos zu krank und menschlich verändert."

Dennoch ist im Bereich der psychischen Gesundheit noch viel mehr zu erreichen, und Experten glauben, dass wir von inspirierenden Persönlichkeiten wie Dix sehr viel lernen können.

"Wir brauchen mehr Champions wie Dix"

Laut der National Alliance on Mental Illness erlebt in den USA jeder zehnte Erwachsene in irgendeiner Form eine psychische Störung.

Die Rate psychischer Erkrankungen ist bei Insassen in Gefängnissen und Gefängnissen sogar noch höher – ein Bericht des US-Justizministeriums ergab, dass mehr als die Hälfte dieser Personen an einer psychischen Störung leiden.

Statistiken zeigen, dass etwa 56 Prozent der Patienten mit psychischen Erkrankungen in den USA keine Behandlung erhalten.

Es gibt auch einen ernsten Mangel an Fachleuten für psychische Gesundheit. In der Tat berichten Mental Health America, dass es in Bundesstaaten mit der niedrigsten Belegschaft nur einen Psychiater gibt – einschließlich Psychiater, Psychologen und Sozialarbeiter – für jede 1.000 Personen.

Das Stigma, das die psychische Erkrankung umgibt, bleibt ebenfalls ein Problem. Die American Psychological Association sagen, dass nur 25 Prozent der Erwachsenen mit Symptomen einer psychischen Erkrankung glauben, dass Menschen ihnen gegenüber mitfühlend und mitfühlend sein werden.

In der Zukunft glaubt del Vecchio, dass wir eine bessere Welt für Menschen mit psychischen Erkrankungen aufbauen können, indem wir in Dix 'Fußstapfen treten.

"Heute brauchen wir mehr Champions wie Dorothea Dix, um eine Führungsrolle zu übernehmen, um Einstellung und Politik zu ändern, damit alle Amerikaner mit psychischen Erkrankungen sich erholen und ein produktives Leben in unseren Gemeinden führen können.

Dix ist ein Vorbild für andere, die reformieren wollen, wie Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen behandelt werden. Sie zeigt, wie engagierte Menschen dazu beitragen können, die Gesellschaft zum Besseren zu verändern. "

Paolo del Vecchio

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