Dr. Elizabeth Blackwell: Eine Heldin für Frauen

Obwohl die Geschlechterungleichheit für Frauen in der Medizin ein Problem bleibt, wurden im vergangenen Jahrhundert große Fortschritte erzielt. Frauen machen jetzt fast die Hälfte der Medizinstudenten in den Vereinigten Staaten und ein Drittel der Ärzte aus – eine Leistung, die weitgehend auf Dr. Elizabeth Blackwell zurückzuführen ist.

[DR. Elizabeth Blackwell]

Im Jahr 1849 absolvierte die in Großbritannien geborene Dr. Blackwell ihren Abschluss am Geneva Medical College in New York und erhielt als erste Frau in den USA einen medizinischen Abschluss.

"Die Bedeutung [von diesem] kann nicht überschätzt werden, da dies eine Zeit war, in der eine Frau, die ein Arzt ist, nicht die soziale Norm war", sagte Dr. Shelley Ross, Generalsekretär der Medical Women's International Association (MWIA).

Bis zu ihrem Tod im Jahre 1910 war Dr. Blackwell ein starker Fürsprecher für Frauen in der Medizin. Sie verbrachte einen Großteil ihrer Zeit damit, sich für Frauenrechte einzusetzen und Institutionen zu gründen, die weibliche Medizinstudenten sowohl in den USA als auch im Vereinigten Königreich ausbildeten.

Obwohl Dr. Blackwell zu dieser Zeit weithin für diese Handlungen verleumdet wurde, trat sie als Vorbild für Frauen in der Medizin ein.

"Weil Blackwell ihre Rolle als Frau änderte, als sie eine Karriere als Ärztin anstrebte, betrachteten einige sie als abnormal und unnötig rebellisch, während andere ihre Stärke und ihren Mut bewunderten und sahen, was ihre Leistungen in Zukunft bringen könnten", sagt die Forscherin Alyssa Turose .

"Blackwell hat diejenigen aus letzterer Perspektive inspiriert, und viele von ihnen begannen selbst Risiken einzugehen, um die sozialen Barrieren zu überwinden."

In der vierten einer Reihe von Artikeln, die weibliche Vorbilder in der Medizin feiern, schauen wir uns die Kämpfe an, mit denen Dr. Blackwell konfrontiert wurde, um Amerikas erste Ärztin zu werden.

Wie hat ihr Leben und ihre Karriere dazu beigetragen, den heutigen weiblichen Medizinstudenten die Bühne zu bereiten? Welche Herausforderungen bleiben Frauen in der Ärzteschaft?

Auf "eine moralische Kreuzzug"

"Elizabeth, es hat keinen Sinn, es zu versuchen. Sie können keinen Zugang zu diesen Schulen bekommen. Sie müssen nach Paris gehen und männliche Kleidung anziehen, um das notwendige Wissen zu erlangen", sagte der Arzt Joseph Warrington zu Blackwell, nachdem sie sich erkundigt hatte, ob sie in den USA studieren würde.

Niemals zuvor war eine Frau in eine medizinische Hochschule in Amerika aufgenommen worden, aber Dr. Blackwell ließ sich von der weitverbreiteten Entmutigung nicht abschrecken.

"[…] weder der Rat, nach Paris zu gehen, noch der Hinweis auf eine Verkleidung verleiteten mich für einen Moment", schrieb Blackwell 1851 in einem Brief an Baronin Anne Isabella Milbanke Byron. "Es war für mich ein moralischer Kreuzzug Ich war eingetreten, ein Weg der Gerechtigkeit und des gesunden Menschenverstandes, und er mußte im Lichte des Tages und mit öffentlicher Zustimmung verfolgt werden, um sein Ziel zu erreichen. "

Im Jahr 1847, nach zahlreichen Ablehnungen von medizinischen Hochschulen in den USA, wandte sich Dr. Blackwell an das Geneva Medical College. Die Fakultät des Colleges erlaubte der rein männlichen Studentenschaft, über Blackwells Aufnahme zu stimmen, vorausgesetzt, sie würden niemals eine Frau in ihre Reihen lassen.

Im Scherz stimmte die Schülerschaft einstimmig mit "Ja". Sie wurde schließlich als Medizinstudentin akzeptiert und war damit die erste weibliche Medizinstudentin in den USA.

Worüber die ganze Stadt spricht

Dr. Blackwells Geschlecht war zunächst ein wunder Punkt in Genf. Professoren sagten ihr, dass sie sich von den anderen Studenten trennen musste und sie wurde oft aus dem Labor ausgeschlossen.

Sie wurde auch von einem Professor gebeten, aus Angst vor "peinlichen" männlichen Schülern keine Teilnahme an Fortpflanzungskursen zu machen. Dr. Blackwell lehnte diese Bitte ab und erklärte, dass sie nicht anders behandelt werden wollte als andere Studenten.

Diese Einstellung brachte ihr viel Respekt und Unterstützung von ihren Kommilitonen, und Dr. Blackwell gedieh während ihrer zwei Jahre in Genf.

Die Tatsache, dass sie die einzige weibliche Medizinstudentin in der Einrichtung war, machte sie jedoch zur Rede von der Stadt. Sie wurde von anderen Frauen für die Ablehnung von Geschlechterrollen verpönt.

"Ich hatte nicht die geringste Ahnung von dem Aufruhr, der durch meinen Auftritt als Medizinstudent in der kleinen Stadt entstand", schrieb Blackwell in ihrem Tagebuch.

"Sehr langsam bemerkte ich, dass die Frau eines Arztes am Tisch jegliche Kommunikation mit mir vermied, und während ich rückwärts und vorwärts zum College ging, blieben die Damen stehen und starrten mich an wie ein neugieriges Tier.

Ich fand später heraus, dass ich die Genügsamkeit in Genf so schockiert hatte, dass die Theorie entweder völlig bewiesen war, dass ich eine schlechte Frau war, deren Entwürfe allmählich offensichtlich wurden, oder dass ein Wahnsinnsausbruch bald wahnsinnig werden würde […] "

Dr. Elizabeth Blackwell

Dr. Blackwell war von der negativen Einstellung zu ihr unerschrocken und konzentrierte sich auf ihr Ziel: Arzt zu werden. In der Tat wurde sie von der geschlechtsspezifischen Diskriminierung getrieben, die sie erhielt.

"Die Idee, einen Doktortitel zu erlangen, nahm allmählich den Aspekt eines großen moralischen Kampfes an", schrieb sie in ihrem Tagebuch, "und der moralische Kampf besaß eine immense Anziehungskraft für mich."

Eine wirklich bemerkenswerte Leistung

Im Jahr 1849, im Alter von 28 Jahren, absolvierte Dr. Blackwell den ersten Platz in ihrer Klasse und wurde damit die erste Frau in Amerika, die einen medizinischen Abschluss machte.

[DR. Elizabeth Blackwell sitzt mit ihrem Kopf auf ihrer Hand]

Bei ihrer Abschlussfeier gratulierte der Dekan des Geneva Medical College, Dr. Charles Lee, öffentlich Dr. Blackwell zu ihrer Leistung und sagte, dass er "Bewunderung für das gezeigte Heldentum und die Sympathie für die freiwillig angenommenen Leiden" habe.

"1849 hatten Frauen in Amerika noch kein Wahlrecht. Eine Frau, die einen Abschluss machte und eine Karriere verfolgte, die anscheinend nur für Männer gedacht war, war wirklich bemerkenswert", Dr. Kelly Thibert, Nationaler Präsident des amerikanischen Medizinstudenten Assoziation, erzählt.

"Es waren Akte wie diese, die für die Frauenbewegung unerlässlich waren und darauf abzielten, Gleichheit in allen Aspekten des Lebens zu erreichen, auch im Bereich der Wissenschaft und des Gesundheitswesens", fügte sie hinzu.

Die Nachricht von ihrem medizinischen Abschluss wurde weit verbreitet und erreichte eine überwiegend positive Resonanz. Diese günstige Reaktion garantierte jedoch Dr. Blackwell keine medizinische Karriere; Die medizinische Gemeinschaft in den USA zögerte, Frauen in ihre Reihen aufzunehmen, und Dr. Blackwell war nicht in der Lage, ein Krankenhaus zu finden, in dem sie medizinische Erfahrung sammeln konnte.

Darüber hinaus blieben trotz des Erfolgs von Dr. Blackwell an der medizinischen Hochschule negative Einstellungen gegenüber weiblichen Medizinstudenten erhalten.

Auf einer gedruckten Ausgabe der Rede, die er bei Dr. Blackwells Abschluss gemacht hatte, fügte Dr. Lee eine Fußnote hinzu, die besagt, dass die "Unannehmlichkeiten, die die Zulassung von Frauen zu allen Vorlesungen in einer medizinischen Schule betreffen, so groß sind, dass er sich gezwungen fühlen wird alle zukünftigen Gelegenheiten, sich einer solchen Praxis zu widersetzen […]. "

Bald danach erklärte die State Medical Association von New York, dass "keine Frauen mehr" an den medizinischen Fakultäten angenommen werden sollten.

In den kommenden Jahren würde Dr. Blackwell die Ungleichheit der Geschlechter für weibliche Medizinstudenten angehen und ihnen die Möglichkeit geben, zu trainieren und zu praktizieren.

Frauen eine "sichere Umgebung zum Lernen" bieten

Angeregt durch die Herausforderungen, denen sie als eine Minderheit auf dem Gebiet der Medizin gegenüberstand, gründete Dr. Blackwell 1858 die New Yorker Krankenstation für Frauen und Kinder.

Das Ziel dieser Einrichtung, die heute als Downtown Hospital der New York University bekannt ist, war nicht nur die medizinische Versorgung der Armen, sondern auch die medizinische Ausbildung von Studentinnen und die Stellung von Ärztinnen.

"Eine Umgebung zu haben, in der Frauen ohne das Stigma, weiblich zu sein, oder die Belästigung durch männliche Ärzte studieren könnten, hätte eine sichere Umgebung für das Studium geschaffen", sagte Dr. Ross.

Heute machen Frauen in den USA rund 47 Prozent der Medizinstudenten aus – eine Errungenschaft, die ohne Dr. Blackwells Entschlossenheit, die Geschlechterungleichheit in der Medizin zu überwinden, nicht möglich gewesen wäre.

"[…] Der Beginn verschiedener medizinischer Schulen für Frauen hat der Welt nur gezeigt, dass Frauen nicht davon abgehalten werden, Ärzte zu werden, nur weil Männer dachten, sie sollten das nicht tun. Wenn sie nicht in bestehende medizinische Schulen aufgenommen werden könnten." , sie würden ihre eigenen beginnen.

Es braucht eine Person mit einer Idee, eine zweite Person, um es zu einer Bewegung zu machen, und dann wird es O.K. sich anzuschließen, und dies wäre der Weg der Akzeptanz für Frauen in der Medizin. "

Dr. Shelley Ross

Auch nachdem sie Ende der 1870er Jahre wegen gesundheitlicher Probleme ihre Medizin aufgegeben hatte, setzte sich Dr. Blackwell weiterhin für die Rechte der Frauen sowie für Reformen in der Präventivmedizin, Hygiene und Familienplanung ein.

Laufende Herausforderungen für Frauen in der Medizin

Laut Dr. Ross ist der "Kampf gewonnen", wenn es darum geht, dass Frauen in medizinische Schulen aufgenommen werden. Für weibliche Medizinstudenten bleiben jedoch noch einige Herausforderungen zu bewältigen.

[Eine Gruppe von weiblichen Ärzten]

Im Gespräch sagte Dr. Thibert, dass Frauen in der Medizin oft in bestimmte Rollen "eingepfercht" sind, wie zum Beispiel beim Stillen.

"Versteh mich nicht falsch, ich habe viel von Krankenschwestern gelernt und es ist absolut nichts falsch mit dem Pflegeberuf oder mit einer Krankenschwester überhaupt zu werden", sagte sie uns. "Wenn jedoch die Gesellschaft feststellt, dass die einzige medizinische Rolle, die eine Frau ausüben kann, die Krankenpflege ist, dann gibt es ein Problem, da wir Frauen auf die Pflege beschränken, nur weil unsere Ansichten über die Karriere von Frauen in der Medizin eng sind."

Dr. Thibert wies außerdem darauf hin, dass Frauen, die medizinische Fachgebiete anstreben, die von Männern dominiert werden, oft Probleme haben, Mentoren in diesen Bereichen zu finden.

Dr. Ross sagte, dass mehr Frauen in Führungspositionen in der Ärzteschaft helfen könnten, solche Herausforderungen zu überwinden; Derzeit machen Frauen nur 15 Prozent der Lehrstühle und 16 Prozent der Dekane aus.

"Es muss genug weibliche Ärzte in Führungspositionen geben, dass der Wendepunkt erreicht ist, so dass es jetzt eher die Norm als die Ausnahme ist", sagte Dr. Ross. "Oft bringen Frauen in höheren Rollen keine jüngeren Frauen mit auf den Weg. Oft ist es, weil die jungen Frauen nicht dazu gebracht werden können, ihnen zu folgen, also müssen wir sie betreuen und ihnen das Feuer in den Bauch geben, um führen zu wollen . "

"Organisationen wie MWIA bieten diese Vernetzung für Ärztinnen an, die ihnen die Fähigkeiten geben, in einer sicheren Umgebung erfolgreich zu sein – ähnlich wie das von Elizabeth Blackwell eingerichtete rein weibliche Lehrkrankenhaus", fügte Dr. Ross hinzu.

Der Kampf für die Gleichstellung der Geschlechter in der Medizin ist noch lange nicht vorbei, aber es ist klar, dass ohne die Arbeit von Dr. Blackwell die Aussichten für Medizinstudenten und Medizinstudenten vielleicht nicht so rosig sind.

Wie Forscher Tairmae Kangarloo sagt:

"Sie war ihrer Zeit sicher voraus und hat anderen Frauen den Weg geebnet. Noch heute, 160 Jahre später, bewundern wir immer noch ihre Arbeit und die Art, wie sie dazu beigetragen hat, die Rolle der Frau zu revolutionieren."

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