Ein wacher Albtraum: Das Rätsel der Schlaflähmung

Du wachst mitten in der Nacht auf, in der Überzeugung, dass eine böse Figur auf der Lauer liegt. Du versuchst dich zu bewegen, aber dein Körper wird sich nicht bewegen. Du versuchst zu schreien, aber nichts kommt heraus. Das Monster kommt näher. Es mag wie eine Horrorfilmszene klingen, aber das ist das einzig Wahre – Sie erleben Schlaflähmung.

erschrockene Frau im Bett

Diese schreckliche und mysteriöse Schlafstörung, oder Parasomnie, wurde von Menschen seit Beginn der Menschheit erlebt.

Und es könnte zu zahlreichen Geistergeschichten und mysteriösen Berichten geführt haben, die "Dinge mit einbeziehen, die in der Nacht explodieren".

Diese beunruhigende Erfahrung wurde erstmals in einer medizinischen Abhandlung im 17. Jahrhundert vom holländischen Arzt Isbrand Van Diembroeck dokumentiert, der über den Fall einer Frau schrieb, die "50 Jahre alt, in guter Notlage, gesund, stark" war klagte über mysteriöse Erlebnisse in der Nacht.

"Wenn sie sich selbst zum Schlafen zusammensetzte", erklärt Van Diembroeck, "glaubte sie manchmal, der Teufel habe sie aufgehalten und sie niedergehalten, manchmal sei sie von einem großen Hund oder Dieb auf ihrer Brust erdrückt worden. damit sie kaum sprechen oder [atmen] konnte, und als sie sich bemühte, die [Last] abzuwerfen, war sie nicht in der Lage, ihre Mitglieder zu erregen. "

Was die Frau in Van Dimbroecks Bericht wahrscheinlich erlebte, war eine Krankheit, die als "Schlaflähmung" bekannt wurde.

Forscher definieren es als "eine allgemeine, allgemein benigne Parasomnie, die durch kurze Episoden der Unfähigkeit gekennzeichnet ist, sich zu bewegen oder zu sprechen, kombiniert mit Wachbewusstsein".

Schlaflähmung und Halluzinationen

Der Grund, warum Schlaflähmung so beängstigend ist, liegt nicht nur daran, dass Sie plötzlich wachsam werden, sondern erkennen, dass Sie tatsächlich nicht in der Lage sind, einen Muskel zu bewegen oder einen Laut auszusprechen, sondern auch weil diese Erfahrung oft – wie im obigen Fall – begleitet von schrecklichen Halluzinationen.

Wie die Fachliteratur inzwischen festgestellt hat, lassen sich diese typischerweise in drei verschiedene Kategorien einteilen:

  1. eine wahrgenommene Präsenz oder Eindringlingshalluzinationen, in denen die Person die Gegenwart eines bösen, bedrohlichen Individuums spürt
  2. Incubus Hallucinations, in denen die Person fühlen könnte, jemand oder etwas unangenehm, sogar schmerzhaft, auf ihrer Brust oder Bauch drücken, oder versuchen, sie zu ersticken
  3. vestibulär-motorische Halluzinationen, bei denen das Individuum denkt, dass sie schweben, fliegen oder sich bewegen – diese können manchmal auch außerkörperliche Erfahrungen beinhalten, bei denen eine Person denkt, dass ihr Geist oder Geist ihren Körper verlassen hat und sich bewegt Ereignisse von oben beobachten

Unter den Arten von traumhaften Halluzinationen, die oben aufgelistet sind, ist der erste Typ – eine wahrgenommene Präsenz – einer der am häufigsten von Menschen mit Schlaflähmung erfahrenen.

Was die Schlafzeit betrifft, in der normalerweise eine Schlaflähmung mit oder ohne Halluzinationen stattfindet, gibt es wiederum keine einzige Antwort.

Laut einer Studie, die in der veröffentlicht wurde, passiert die Schlaflähmung in der Regel kurz nach dem Einschlafen (oder hypnagogischen Episoden), irgendwann im Laufe des Schlafes (oder hypnomischen Episoden) oder kurz vor der üblichen Zeit des Erwachens (oder hypnopompische Episoden).

Die Autoren dieser Studie stellen fest, dass die häufigsten Fälle von Schlaflähmung hypnomesisch sind und dass sie normalerweise nach 1-3 Stunden nach dem Einschlafen stattfinden.

"Ein seltsamer, schattenhafter Mann"

Tatsächlich können diese Visionen und Empfindungen für viele Menschen so realistisch erscheinen, dass sie denken, dass sie eine paranormale Erfahrung haben oder sogar seltsamen Tests und Ritualen ausgesetzt sind.

schattenhafte Figur

"Zeugenberichte" solcher Halluzinationen können wirklich beunruhigend sein, und eine Reihe langjähriger Erfahrungen – wie Louid Proud in seinem Buch – haben detaillierte Berichte über Jahre unheimlicher nächtlicher Begegnungen geliefert.

Eine Person, die mir von seinen albtraumhaften Halluzinationen erzählte, sagte, er habe das Gefühl, als ob "jemand auf seine Brust kniete, so dass es sich anfühlte, als ob er erstickt wäre".

Eine andere Person sprach von einem nächtlichen Angreifer, der sich daran ergötzt, sie auf unzählige Arten zu quälen.

"Wenn [Schlaflähmung] zuschlägt, bekomme ich sowohl visuelle als auch auditive Halluzinationen, bei denen es sich meistens um einen seltsamen, schattenhaften Mann handelt, der die Treppe hoch in mein Schlafzimmer kommt. Gelegentlich wird er mich pressen oder kitzeln."

Oft sagte sie mir, diese unheimliche Gestalt "co-optiert" sogar ihren Partner in seinem Unfug.

"Manchmal", sagt sie, "werde ich sogar meinen Partner halluzinieren, der neben mir liegt und mich boshaft auslacht oder mich mit der schattenhaften Figur anlegt, um mich zu nerven. Das ist sehr frustrierend, denn alles, was ich von ihm möchte, ist mir zu helfen ! "

Angesichts der Intensität dieser halluzinatorischen Erfahrungen mag es nicht überraschen, dass Forscher wiederholt argumentiert haben, dass Halluzinationen, die mit Schlaflähmung verbunden sind, für viele Berichte von magischen Ereignissen, Sichtungen von Ghulen und Dämonen und Entführungen durch Außerirdische verantwortlich gemacht werden können.

Einige glückliche Ausnahmen

Obwohl Menschen mit Schlaflähmung in der Regel furchterregende Halluzinationen verspüren, weisen glückliche wenige auf einen Zustand der Glückseligkeit hin, der sie auf diese Episoden freut.

Eine Studie, die von James Allan Cheyne von der Universität von Waterloo in Ontario, Kanada, durchgeführt wurde, legt nahe, dass die Menschen, die am häufigsten positive Gefühle und Empfindungen während einer Schlaflähmung beschreiben, diejenigen sind, die zu vestibulär-motorischen Halluzinationen neigen.

"Es stellte sich heraus, dass diese Halluzinationen Gefühle des Schwebens und [außerkörperliche Erfahrungen] beinhalten, die eher mit Gefühlen der Glückseligkeit als mit Angst verbunden sind."

James Allan Cheyne

"Im Gegensatz zu der Anders-orientierten Natur der Halluzinationen von Intruder und Incubus", fügt er hinzu, "sind diese Erfahrungen sehr stark auf die eigene Person der Versuchsperson ausgerichtet."

Manchmal, so Cheyne, werden Glücksgefühle während der Schlaflähmung aus angenehmen erotischen Empfindungen, die von vestibulär-motorischen Halluzinationen herrühren, abgeleitet.

Was ist der zugrunde liegende Mechanismus?

Also, was passiert im Körper während einer Episode der Schlaflähmung? Während der Traumphase des Schlafes – bekannt als die Phase der schnellen Augenbewegung (REM) – sind unsere Skelettmuskeln gelähmt.

Die Gründe dafür sind nicht vollständig geklärt, obwohl die Forscher Fortschritte bei der Aufdeckung der Mechanismen gemacht haben, die mit diesem Prozess verbunden sind.

Eine populäre Theorie postuliert, dass dieser vorübergehende Zustand der Lähmung verhindern soll, dass wir uns verletzen, vielleicht in einer automatischen Reaktion auf einen gewalttätigen Traum.

Während der Schlafparalyse werden paradoxerweise unsere Gehirne – oder Teile unseres Gehirns – wach und bewusst, aber der Rest des Körpers ist immer noch immobilisiert.

Zur gleichen Zeit, während der Schlaflähmung, erleben viele Menschen Traumvisionen und Empfindungen, als wären sie real – daher die Halluzinationen – und die Tatsache, dass sie tatsächlich teilweise wach und bewusst sind, verwischt die Grenze zwischen Realität und Träumen.

Wer ist von Schlaflähmung bedroht?

Schlaflähmung ist häufiger als wir vielleicht denken. Eine Studie aus dem Jahr 2016 erklärt, dass es "überraschend häufig" ist, dass "die Bestimmung der genauen Prävalenzraten jedoch kompliziert ist", weil Forscher und Studienteilnehmer ein unterschiedliches Verständnis davon haben, was als Schlaflähmung gilt.

Mann mit Schlaflosigkeit

Eine aktuelle Überprüfung der verfügbaren Daten deutet jedoch darauf hin, dass 7,6 Prozent der Bevölkerung während ihres gesamten Lebens mindestens eine Episode erlebt haben.

Das heißt, die Zahlen können noch höher sein.

Was Schlaflähmung verursacht und welche Hauptrisiken es gibt, eine solche Episode zu erleben, bleibt weitgehend mysteriös.

Schlaflähmung ist ein häufiges Symptom der neurologischen Störung "Narkolepsie", die durch unkontrollierbare Schläfrigkeit während des gesamten Tages gekennzeichnet ist.

Aber viele Menschen, die Schlaflähmung erfahren, tun dies unabhängig von neurologischen Bedingungen. Und um zwischen Narkolepsie-bedingten Episoden und selbständig auftretenden Schlaflähmungen zu unterscheiden, bezeichnen Spezialisten diese meist als "isolierte Schlaflähmung".

Wiederholte isolierte Schlaflähmung beginnt oft in der Adoleszenz, und etwa 28,3 Prozent der Studenten erleben dies offenbar.

Darüber hinaus können Menschen mit schlechter "Schlafhygiene" – beispielsweise solche, die zu viel oder zu wenig schlafen – auch häufiger eine Schlaflähmung erfahren. Die Autoren einer systematischen Übersichtsarbeit erschienen in Anmerkung:

"Insbesondere übermäßig kurze (weniger als 6 Stunden) oder lange (über 9 Stunden) Schlafdauer und Nickerchen, besonders lange Nickerchen (über 2 Stunden), waren mit erhöhten Chancen der Schlaflähmung verbunden."

"Lange selbst berichtete Schlaflatenz [wie lange es dauert, um einzuschlafen] (über 30 Minuten) und Schwierigkeiten beim Einleiten von Schlaf waren mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit der Meldung von Schlaflähmung verbunden", fügen sie hinzu.

Sind psychische Gesundheitsprobleme schuld?

Angesichts der erschreckenden Natur der meisten Halluzinationen im Zusammenhang mit Schlaflähmung haben sich viele gefragt, ob Menschen mit psychischen Problemen – wie Depressionen oder Angstzuständen – anfälliger für diese Erfahrungen sind.

Die Ergebnisse der bestehenden Forschung sind jedoch gemischt. Einige haben argumentiert, dass Personen, die Missbrauch im frühen Leben erlebt haben – ob sie sich daran erinnern oder nicht – möglicherweise stärker der Schlaflähmung ausgesetzt sind.

Laut der Studie, die in "Dissoziative Erlebnisse im Wachzustand" publiziert wurde, waren Depersonalisation, Derealisation und Amnesie mit der Häufigkeit von Schlaflähmung und der Häufigkeit / Intensität aller drei Halluzinationstypen verbunden. "

Aber Verbindungen zu anderen neurologischen und psychiatrischen Erkrankungen sind unsicherer.

Die Autoren einer Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, beachten, dass frühere Forschung versucht hat, einen Fall zu machen, dass bipolare Störung, posttraumatische Belastungsstörung, Depression, Panikstörung und generalisierte Angststörung – um nur einige zu nennen – spielen Rolle bei Schlaflähmung.

Sie berichten jedoch, dass ihre Analyse der verfügbaren Daten "keine allgemeine Beziehung zwischen [isolierte Schlaflähmung] und schwerer Psychopathologie" offenbart.

Stattdessen entschieden sie sich, sich auf das häufigste "Symptom" der Schlaflähmung zu konzentrieren – das sind wahrgenommene Halluzinationen, die ein Gefühl der Angst auslösen – und erklärten, dass es eine Verbindung zwischen ihr und dem, was sie "passive soziale Bilder" nennen, geben könnte.

Passive soziale Bilder beziehen sich auf die Erfahrung von Individuen, die dazu neigen, sozial ängstlicher zu sein, und sich in peinlichen oder belastenden sozialen Situationen als passives Opfer am empfangenden Ende des Missbrauchs vorzustellen.

Diese Personen, so vermuten die Forscher, scheinen aufgrund von wahrgenommenen Halluzinationen der Anwesenheit gefährdeter zu sein.

Was können Sie dagegen tun?

Präventions- und Bewältigungsstrategien für die Schlaflähmung sind leider meist anekdotisch, aber es gibt einige Methoden, die anscheinend von vielen Personen wiederholt bestätigt wurden, die sagen, dass sie – gewöhnlich oder oft – für sie arbeiten.

Diese beinhalten:

  • Versuchen, auf dem Rücken nicht einzuschlafen, da Studien Episoden von Schlaflähmung mit dem Liegen auf dem Rücken beim Einschlafen zugeordnet haben
  • Versuchen Sie regelmäßig sicherzustellen, dass Ihr Schlaf nicht gestört wird, da das wiederholte Aufwachen während der Nacht als potenzieller Risikofaktor gemeldet wurde
  • Die übermäßige Verwendung von Stimulanzien wie Tabak und Alkohol – Kaffee – wurde in diesem Zusammenhang überraschenderweise nicht als riskant eingestuft – obwohl die Evidenz, dass diese die Wahrscheinlichkeit einer Schlaflähmung beeinflussen, gemischt ist
  • Lernmeditation und Muskelentspannungstechniken können Ihnen helfen, besser mit der Erfahrung umzugehen
  • Das Fortbestehen des Versuches "Extremitäten zu bewegen", wie Finger oder Zehen, während der Schlaflähmung scheint ebenfalls dazu beizutragen, die Erfahrung zu stören

Wenn Sie schließlich regelmäßig Schlaflähmung mit "wahrgenommener Präsenz" erleben und denken, dass dies mit anderen Angstzuständen in Ihrem täglichen Leben zusammenhängen könnte, wäre es vielleicht sinnvoll, eine kognitive Verhaltenstherapie in Erwägung zu ziehen.

Laut den Autoren der Studie gibt es eine deutliche "Möglichkeit, dass beängstigende [isolierte Schlaflähmung] wahrgenommene Anwesenheitserfahrungen […] dazu beitragen können, die negativen sozialen Bildvorstellungen eines Individuums aufrechtzuerhalten."

Wenn das der Fall ist, argumentieren sie, "kognitive Verhaltensbehandlung von [diesen] Erfahrungen könnte helfen, die allgemeinere soziale Bildfehlfunktion zu lindern", was die Gesamtsituation verbessern könnte.

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