Ein Weihnachtswunder? Die Forschung legt nahe, dass der Weihnachtsmann echt war

Es ist Heiligabend. Als ich wach in meinem Bett liege, höre ich unten ein Rascheln. "Ist es Santa?" Ich denke an mein 7-jähriges Selbst. Also schleiche ich leise die Treppe hinunter. Da ist meine Mutter, die Geschenke unter den Weihnachtsbaum "vom Weihnachtsmann" legt. In diesem Moment wurde mir klar, dass der Weihnachtsmann nicht echt war. Aber das heißt nicht, dass er es nie war.

Weihnachtsmann

Die Geschichte des Weihnachtsmannes ist interessant. Der Legende nach basiert der fröhliche Mann im roten Anzug auf einer echten Person: einem christlichen Bischof namens St. Nicholas.

Er wurde im 3. Jahrhundert in Patara in der Türkei geboren – eine Region, die zu dieser Zeit griechisch war. Der heilige Nikolaus soll sein Leben der Hilfe für die weniger Glücklichen gewidmet haben, von kleinen Kindern bis zu Matrosen.

Es ist diese Großzügigkeit, von der angenommen wird, dass sie die Geschichte von Santa Claus inspiriert hat, einem Mann, der an Heiligabend um den Globus reist und Geschenke an gute kleine Jungen und Mädchen verteilt.

Aber Forscher von der Universität Oxford im Vereinigten Königreich schlagen vor, dass St. Nicholas mehr als eine Legende ist; Sie zeigen, wie alte Knochenfragmente, die in Kirchen auf der ganzen Welt entdeckt wurden, alle zu dem Mann selbst gehören.

Testen Sie die Knochen von St. Nicholas

Seit 1087 wurden in der Basilika San Nicola in Bari in Italien in einer Krypta die Überreste des heiligen Nikolaus aufbewahrt. Es wird erzählt, dass die Überreste von italienischen Kaufleuten etwa 700 Jahre nach seinem Tod dorthin gebracht wurden – was viele Historiker behaupten, dass sie um das Jahr 343 n. Chr. Stattfanden.

Knochenfragmente, von denen auch angenommen wird, dass sie zu St. Nikolaus gehören, wurden von verschiedenen Kirchen weltweit erlangt. Können diese verstreuten Fragmente also zu derselben Person gehören?

Um dies herauszufinden, benutzte Prof. Tom Higham – ein Direktor des Reliquien-Clusters am Advanced Studies Center am Oxford Keble College – und Kollegen Radiokarbon-Datierungen an einer Probe eines dieser Knochen.

"Wo wir einmal physische Teile einer Knochenprobe brauchten, können wir jetzt Milligrammgröße, Mikroproben testen – und damit eine neue Welt archäologischer Studien erschließen", sagt Dr. Georges Kazan, ebenfalls Direktor des Reliquienclusters.

Die Probe stammte von einem Beckenknochen, den Pater Dennis O'Neill von der Kirche St. Martha of Bethany, Schrein aller Heiligen in Morton Grove, IL, erworben hatte. Interessanterweise enthalten die Überreste von St. Nicholas in Bari nicht das volle Becken.

Die Überreste des heiligen Nikolaus selbst?

Aus den Radiokarbontests konnten Prof. Higham und seine Kollegen die Knochen auf das 4. Jahrhundert zurückdatieren, was dem vorgeschlagenen Datum des Todes von St. Nicholas entspricht.

"Viele Reliquien, die wir untersuchen, kommen auf eine Zeit etwas später als die historische Bestätigung vermuten lässt. Dieses Knochenfragment deutet dagegen darauf hin, dass wir möglicherweise die Überreste von St. Nicholas selbst betrachten könnten."

Prof. Tom Higham

Neben den Überresten in Bari werden in Venedig, Italien, mehr als 500 Knochenfragmente aufbewahrt, von denen angenommen wird, dass sie zu St. Nicholas gehören. Prof. Higham und sein Team planen nun, alle diese Fragmente zu testen, um zu zeigen, dass sie alle von demselben Individuum stammen.

"Wir können dies mit alten Paläogenomics oder DNA-Tests tun", sagt Dr. Kasan. "Es ist aufregend zu denken, dass diese Relikte, die aus so einer alten Zeit stammen, tatsächlich echt sein können."

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