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Einsamkeit ein größerer Killer als Fettleibigkeit, sagen Forscher

Adipositas ist zu einem wichtigen Problem für die öffentliche Gesundheit geworden und betrifft mehr als ein Drittel der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten. Neue Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass es zwei größere Bedrohungen gibt: Einsamkeit und soziale Isolation.

ein älterer Mann sitzt auf einem Stuhl

Zwei neue Meta-Analysen der Brigham-Young-Universität (BYU) in Provo, UT, zeigen, dass Einsamkeit und soziale Isolation das Risiko eines vorzeitigen Todes um bis zu 50 Prozent erhöhen können.

Co-Autorin Julianne Holt-Lunstad, Ph.D., Professorin für Psychologie an der BYU, und ihre Kollegen präsentierten kürzlich ihre Ergebnisse auf der 125. Jahrestagung der American Psychological Association in Washington, D.C.

Während Einsamkeit und soziale Isolation oft synonym verwendet werden, gibt es bemerkenswerte Unterschiede zwischen den beiden. Soziale Isolation ist definiert als ein Mangel an Kontakt mit anderen Individuen, während Einsamkeit das Gefühl ist, dass man emotional von anderen getrennt ist. Im Wesentlichen kann eine Person in der Gegenwart von anderen sein und sich dennoch einsam fühlen.

Laut einer Umfrage des AARP können rund 35 Prozent der Erwachsenen ab 45 Jahren als einsam eingestuft werden.

Einsamkeit und soziale Isolation wurden beide mit schlechter Gesundheit in Verbindung gebracht. Eine Studie, die letztes Jahr berichtete, deutete beispielsweise an, dass Einsamkeit mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht werden könnte, während andere Forschungsergebnisse die soziale Isolation mit dem verringerten Überleben von Brustkrebspatienten verknüpften.

Für diese neueste Forschung wollten Prof. Holt-Lunstad und sein Team herausfinden, wie Einsamkeit und soziale Isolation das Risiko eines frühen Todes beeinflussen.

"Robuste Beweise", dass Einsamkeit tötet

Die Forscher kamen zu ihren Ergebnissen, indem sie zwei Meta-Analysen von Studien durchführten, die den Zusammenhang zwischen Einsamkeit, sozialer Isolation und Sterblichkeit untersuchten.

Die erste Meta-Analyse umfasste mehr als 300.000 Erwachsene in 148 Studien, während die zweite 70 Studien mit mehr als 3,4 Millionen Erwachsenen umfasste.

Die Daten aus der ersten Metaanalyse zeigten, dass das Risiko eines vorzeitigen Todes für Erwachsene, die eine stärkere Verbindung zu anderen hatten, um 50 Prozent geringer war als bei sozial isolierten Personen.

Aus der zweiten Metaanalyse fanden die Forscher heraus, dass Einsamkeit, soziale Isolation und das Leben allein mit einem erhöhten Risiko eines frühen Todes verbunden sind.

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass das Risiko von frühem Tod, das mit Einsamkeit, sozialer Isolation und dem Leben allein verbunden ist, gleich dem oder größer als das vorzeitige Sterberisiko im Zusammenhang mit Fettleibigkeit und anderen wichtigen gesundheitlichen Bedingungen war.

"Es gibt robuste Belege dafür, dass soziale Isolation und Einsamkeit das Risiko für vorzeitige Sterblichkeit signifikant erhöhen, und das Ausmaß des Risikos übersteigt das vieler führender Gesundheitsindikatoren."

Julianne Holt-Lunstad, Ph.D.

Prof. Holt-Lunstad stellt fest, dass diese Ergebnisse besonders bedenklich sind, da die alternde Bevölkerung zunimmt.

"In der Tat, viele Nationen auf der ganzen Welt schlagen jetzt vor, dass wir uns einer" Einsamkeitsepidemie "gegenübersehen", fügt sie hinzu. "Die Herausforderung, vor der wir jetzt stehen, ist, was wir dagegen tun können."

Laut Prof. Holt-Lunstad besteht ein Weg zur Überwindung der Einsamkeitsepidemie darin, mehr Ressourcen in die Bekämpfung der Einsamkeit zwischen Individuen und als Gesellschaft zu investieren.

Zum Beispiel schlägt sie vor, dass der Schwerpunkt auf dem Training sozialer Fähigkeiten für Schulkinder liegen sollte und dass Ärzte darauf achten sollten, soziale Verbundenheit in das medizinische Screening einzubeziehen.

Prof. Holt-Lunstad sagt außerdem, dass ältere Erwachsene sich nicht nur auf die finanziellen Auswirkungen des Ruhestands vorbereiten sollten, sondern auch auf die sozialen, die darauf hinweisen, dass die sozialen Beziehungen vieler Erwachsener vom Arbeitsplatz ausgehen.

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