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Erdnussallergien können bald mit einem Impfstoff behandelt werden

Neue Forschungsergebnisse zeigen, wie ein Impfstoff die Immunreaktion auf Erdnüsse bei Mäusen verändern kann, wodurch eine allergische Reaktion durch Entfaltung effektiv gestoppt wird. Diese Erkenntnisse könnten bald auf den Menschen übertragbar sein.

Erdnüsse mit Spritze

Die Zentren für Krankheitskontrolle und -vorbeugung (CDC) betrachten Nahrungsmittelallergien als "eine wachsende Gefahr für Lebensmittelsicherheit und öffentliche Gesundheit".

Sie schätzen, dass 4-6 Prozent aller Kinder in den Vereinigten Staaten von Nahrungsmittelallergien betroffen sind, obwohl andere Berichte zeigen, dass dieser Prozentsatz viel höher ist.

Von allen Nahrungsmittelallergien sind die Erdnüsse am häufigsten.

Nahrungsmittelallergien haben noch keine Heilung und allergische Reaktionen können tödlich sein. In der Tat ist der einzige Weg, um Allergien zu "verhindern", weg von dem Allergen zu bleiben.

Eine neue Studie gibt jedoch Hoffnung für Menschen mit Erdnussallergien, denn ein Impfstoff, der seit zwei Jahrzehnten hergestellt wird, hat sich gerade bei Mäusen bewährt.

Die Forschung – die jetzt in der – veröffentlicht wurde, wurde von Wissenschaftlern der Universität von Michigan in Ann Arbor durchgeführt. Sie wurden von Jessica O'Konek geleitet, einer Forscherin des Allergiezentrums der Universität.

Erdnussallergien bei Mäusen stoppen

O'Konek und sein Team erklären, dass Nahrungsmittelallergien durch eine fehlerhafte Immunreaktion verursacht werden, bei der der Körper Antikörper, die als Immunglobulin E (IgE) bezeichnet werden, überproduziert.

Dies geschieht als Folge einer verzerrten Immunantwort von Immunzellen namens T-Helfer 2 (Th2). In der neuen Forschung stellten die Wissenschaftler die Hypothese auf, dass eine Umleitung dieser Th2-Zellen helfen könnte, die allergische Immunantwort zu regulieren.

Um diese Hypothese zu testen, sensibilisierten O'Konek und Kollegen Mäuse für Erdnussproteine, so dass ihr Immunsystem IgE-Antikörper produzierte und ihre Th2-Zellen sich genauso verhielten wie bei einer allergischen Reaktion.

Bei Kontakt mit Erdnüssen entwickelten die so sensibilisierten Nagetiere die gleichen allergischen Symptome wie juckende Haut und Atembehinderung wie beim Menschen.

Die Forscher verabreichten den Nagetieren dann eine Dosis des Nasenimpfstoffs pro Monat für 3 Monate, und sie maßen ihre allergische Reaktion 2 Wochen nach der letzten Dosis.

Der Impfstoff schützte erfolgreich die Nagetiere vor der Exposition gegenüber Erdnüssen, wobei Tests eine verminderte Aktivität der Th2-Zellen sowie verminderte IgE-Antikörper zeigten.

"Durch die Neuausrichtung der Immunantwort", erklärt O'Konek, "unterdrückt unser Impfstoff nicht nur die Reaktion, sondern verhindert auch die Aktivierung von Zellen, die allergische Reaktionen auslösen könnten."

Die Forscher müssen noch genau abschätzen, wie lange dieser Schutz anhält, aber sie sind zuversichtlich, dass die Vorteile lange anhalten werden.

"Potentielle Therapie von Allergien beim Menschen"

Sobald die Forscher herausgefunden haben, ob sie die Vorteile des Impfstoffes verlängern können oder nicht, und die Mechanismen verstehen, durch die dieser Impfstoff Allergien unterdrückt, können die Ergebnisse dazu verwendet werden, eine klinische Studie für Menschen zu beginnen.

"Derzeit ist der einzige von der FDA [Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde] zugelassene Weg zur Behandlung von Nahrungsmittelallergien die Vermeidung von Nahrungsmitteln oder die Unterdrückung allergischer Reaktionen, nachdem sie bereits begonnen haben", sagt O'Konek.

"Unser Ziel ist es, mithilfe der Immuntherapie die Reaktion des Immunsystems zu verändern, indem wir einen therapeutischen Impfstoff gegen Nahrungsmittelallergien entwickeln."

"Lebensmittelallergien sind in Prävalenz und Inzidenz explodiert, aber wir wissen immer noch so wenig darüber, weil es auf diesem Gebiet nicht so viel Forschung gibt", sagt der leitende Studienautor Dr. James Baker, der Direktor von Mary H. Weiser Food Allergiezentrum an der Universität von Michigan.

"Diese Forschung lehrt uns auch mehr darüber, wie sich Nahrungsmittelallergien entwickeln und welche Wissenschaft hinter dem steht, was das Immunsystem verändern muss, um sie zu behandeln", fügt er hinzu.

"Wir verändern die Art und Weise, wie die Immunzellen reagieren, wenn sie Allergenen ausgesetzt sind […] Wichtig ist, dass wir dies tun können, nachdem [die] Allergie festgestellt wurde, die eine mögliche Therapie von Allergien beim Menschen vorsieht."

Jessica O'Conek

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