Erschütterungen verursachen langfristige Effekte, die Jahrzehnte dauern

Die durch Gehirnerschütterungen verursachte Schädigung des Gehirns kann Jahrzehnte nach dem ursprünglichen Schädeltrauma anhalten. Dies geht aus einer Untersuchung hervor, die auf einer Jahrestagung der AAAS (Amerikanische Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften) im Jahr 2013 durchgeführt wurde.

Das Ergebnis kommt zur gleichen Zeit ans Licht, als 4.000 ehemalige Fußballspieler Klagen einreichen, in denen behauptet wird, die National Football League habe sie nicht vor den langfristigen gesundheitlichen Folgen einer Gehirnerschütterung geschützt.

Eine Gehirnerschütterung verursacht einen vorübergehenden Verlust der Gehirnfunktion, was zu kognitiven, physischen und emotionalen Symptomen wie Verwirrung, Erbrechen, Kopfschmerzen, Übelkeit, Depression, Schlafstörungen, Stimmungsschwankungen und Amnesie führt.

Doch selbst wenn die Symptome einer Gehirnerschütterung verschwunden zu sein scheinen, ist das Gehirn noch immer nicht zu 100 Prozent normal, so Dr. Maryse Lassonde, Neuropsychologin und wissenschaftliche Direktorin der Quebec Nature and Technologies Grant Agency.

Dr. Lassonde arbeitete früher zusammen mit Mitgliedern der Hockey-Mannschaft von Montreal Canadiens, die an einem schweren Schädeltrauma litten, und untersuchte die langfristigen Auswirkungen auf Sportler.
Erschütterungs-Anatomie
Illustration einer GehirnerschütterungSie führte bei den Athleten, die an einer Gehirnerschütterung litten, visuelle und auditive Tests durch und prüfte ihre Gehirnchemie, um das Ausmaß der Schädigung des Gehirns nach einem schweren Schlag zu bewerten.

Die Ergebnisse weisen darauf hin, dass nach einer Gehirnerschütterung über Jahre hinweg eine abnorme Gehirnwellenaktivität vorliegt und die motorischen Bahnen teilweise weggespült werden, was zu erheblichen Aufmerksamkeitsproblemen führen kann.

Ihre Ergebnisse könnten einen erheblichen Einfluss auf die Regulierung von Profisport und die Behandlung von Spielern haben, die an einem Kopftrauma leiden. Es unterstreicht auch die Notwendigkeit, Gewalt und Aggressionen im Profisport zu verhindern.

Ältere Sportler, die an einer Gehirnerschütterung leiden, haben ähnliche Symptome wie Parkinson

Bei älteren Sportlern sind die anhaltenden Auswirkungen der Gehirnerschütterung noch ausgeprägter.

In einer neueren Studie wurden gesunde Sportler mit gleichaltrigen Personen verglichen, die vor 30 Jahren an einer Gehirnerschütterung litten. Die Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die ein Kopftrauma erlitten hatten, ähnliche Symptome hatten wie die frühe Parkinson-Krankheit – ebenso wie Gedächtnis- und Aufmerksamkeitsdefizite.

Darüber hinaus zeigten weitere Tests, dass die älteren Athleten, die an einer Gehirnerschütterung litten, eine Ausdünnung der Hirnrinde im selben Teil des Gehirns erlitten, an dem Alzheimer beteiligt ist.

Lassonde fügte hinzu:

"Das zeigt, dass Gehirnerschütterungen zu Aufmerksamkeitsproblemen führen, die wir mit ausgefeilten Techniken wie dem EEG sehen können. Dies kann auch bei jungen Sportlern zu motorischen Problemen führen. Diese Ausdünnung korreliert mit Gedächtnisverlust und Aufmerksamkeitsverlust."
Athleten, die nach einer Gehirnerschütterung zu schnell in ihren Sport zurückkehren und anschließend eine weitere erlitten haben, sind extrem gefährdet, ernsthafte Hirnschäden zu erleiden.

Lassonde schloss:

"Wenn ein Kind oder ein Spieler eine Gehirnerschütterung hat, sollten sie vom Spielen oder mentalen Übungen abgehalten werden, bis ihre Symptome abklingen. Gehirnerschütterungen sollten nicht leichtfertig genommen werden. Wir sollten wirklich auch ehemaligen Spielern in klinischen Umgebungen folgen, um sicherzustellen, dass sie sind nicht vorzeitig in Bezug auf Kognition altern. "
Ein neuer Durchbruch bei der Entdeckung von Gehirnpathologien im Zusammenhang mit diesen Verletzungen wurde von Forschern der UCLA entwickelt, die mit Hilfe eines Bildgebungswerkzeugs – einem Protein, das auch mit Alzheimer assoziiert ist – erfolgreich abnormale Tau-Proteine ​​bei NFL-Spielern im Ruhestand identifizieren konnten. Bisher war die einzige Möglichkeit, das Protein zu identifizieren, eine Autopsie.

Geschrieben von Joseph Nordqvist

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