Es ist offiziell: Haustiere kommen unserer psychischen Gesundheit zugute

Eine neue Meta-Analyse von 17 wissenschaftlichen Arbeiten zeigt, dass ein Haustier für Menschen mit psychischen Problemen von Vorteil ist. Die Forschung überprüft auch die Testimonials der Haustierinhaber und legt die verschiedenen Weisen dar, die Haustiere ihnen dringend benötigten Trost anbieten.

Katzentatze auf der Hand des Mannes

Immer mehr Forschungsergebnisse weisen auf die Vorteile von Haustieren für Menschen mit psychischen Problemen hin.

Zum Beispiel interviewte eine große Studie Menschen mit Bedingungen wie Depression, Schizophrenie, bipolare Störung oder posttraumatische Belastungsstörung.

Die Ergebnisse zeigten, dass ein Haustier einen tiefen Sinn für "ontologische Sicherheit" bietet – das heißt für das Gefühl von Stabilität, Kontinuität und Bedeutung im eigenen Leben.

Eine andere Studie, über die wir berichtet haben, beschrieb die Ergebnisse der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC), die Eltern ermutigten, ihre Kinder zu streicheln; ein Hund hatte Angst davor und war mit einem niedrigeren Body-Mass-Index (BMI) verbunden.

Jetzt analysiert eine systematische Übersicht dieser Studien – und mehr – die Beweise, die nahelegen, dass Haustiere Menschen mit schweren psychischen Gesundheitsproblemen zugute kommen.

Die Überprüfung wurde von Dr. Helen Louise Brooks, von der University of Liverpool in Großbritannien geleitet, und die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht

Studieren von Haustieren und psychischen Problemen

Dr. Brooks und ihre Kollegen durchsuchten neun medizinische Datenbanken und überprüften mehr als 8.000 Artikel, bevor sie ihre Bewertung auf 17 Artikel beschränkten.

Die Zeitungen untersuchten die Wirkung von Katzen, Hunden, Hamstern, Finken und sogar Goldfischen auf das psychische Wohlbefinden von Menschen mit einer psychischen Erkrankung.

Insbesondere wurden Teilnehmer an den Studien entweder mit einer ernsthaften psychischen Erkrankung oder einer psychischen Erkrankung diagnostiziert, die mit einem körperlichen Gesundheitsproblem oder einer Entwicklungsstörung in Verbindung gebracht wurde. Die Überprüfung umfasste auch selbst berichtete psychische Erkrankungen.

Insgesamt fand die Überprüfung heraus, dass Haustiere diesen Teilnehmern dabei halfen, ihre Emotionen zu managen und eine Ablenkung von den Symptomen ihres psychischen Gesundheitszustandes zu bieten.

Wie Haustiere unsere psychische Gesundheit fördern

Die Tiere wurden als bedingungslose Liebe und Unterstützung empfunden und dazu beigetragen, Gefühle der Sorge, der Not und der Einsamkeit zu lindern.

"Haustiere lieferten Akzeptanz ohne Urteil und gaben bedingungslose Unterstützung, die [Teilnehmer] oft nicht von anderen familiären oder sozialen Beziehungen erhielten", fügt Dr. Brooks hinzu.

Außerdem sagten einige Besitzer, dass ihr Haustier sie zwang, mit der Außenwelt in Verbindung zu bleiben und sich körperlich zu betätigen. Einige Haustiere – wie Hunde – wurden gefunden, um die soziale Interaktion zu fördern und die Gemeinschaft zu stärken.

Ein Haustier zu haben, half den Menschen auch, ein starkes Gefühl von "Identität, Selbstwertgefühl und existenzieller Bedeutung" zu bewahren.

Ein Teilnehmer sagte: "Als ich so deprimiert war, war ich irgendwie selbstmörderisch. […] Das, was mich zum Aufhören brachte, war zu fragen, was die Kaninchen tun würden. Das war das erste, woran ich dachte und ich dachte Oh ja, ich kann nicht gehen, weil die Hasen mich brauchen. "

"Meine beste Qualität ist, dass ich Tiere liebe und auf Tiere aufpasse", sagte ein anderer Teilnehmer. "Abgesehen davon kann ich mir nichts wirklich Außergewöhnliches vorstellen."

"Wenn er kommt und sich in einer Nacht neben dir aufsetzt", sagte ein anderer Haustierbesitzer, "ist es anders, weißt du, es ist nur so, er braucht mich genauso wie ich ihn brauche, so etwas."

Haustiere sollten in den Patientenversorgungsplan aufgenommen werden

Dr. Kelly Rushton, Mitautorin der Studie, kommentiert die Bedeutung der Ergebnisse wie folgt: "Wir sind der Meinung, dass Haustierbesitz einen wertvollen Beitrag zur psychischen Gesundheit leistet und daher in individuelle Versorgungspläne von Patienten einfließen sollte."

"Diese Art von Intervention bietet auch die Möglichkeit, Patienten durch eine offene Diskussion dessen, was für sie am besten funktioniert, in ihre eigene psychosoziale Versorgung einzubeziehen."

Dr. Kelly Rushton

Dr. Brooks stimmt dem zu und fügt hinzu: "Diese Überprüfung legt nahe, dass Haustiere Menschen mit psychischen Erkrankungen Vorteile bringen können."

"Allerdings", sagt sie, "sind weitere Untersuchungen erforderlich, um die Art und das Ausmaß dieser Beziehung und die Bandbreite der Rollen und Arten der unterstützenden Tiere in Bezug auf die psychische Gesundheit zu untersuchen."

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