Experten definieren Fettleibigkeit als Krankheit

In einer im Journal veröffentlichten Konsensaussage argumentieren Experten der World Obesity Federation dafür, Fettleibigkeit als Krankheitsprozess zu definieren. Sie argumentieren, dass, indem das primäre Mittel als Nahrung und nicht als infektiöse Mikrobe anerkannt wird, es zu einem allgemein akzeptierten Krankheitsmodell passt.

[Fettleibigkeit ist eine Krankheit]

In ihrer Abhandlung Dr. G.A. Bray vom Pennington Biomedical Research Center der Louisiana State University in Baton Rouge und seine Kollegen erklären, wie ihre Konsenserklärung einer seit hundert Jahren kontroversen Debatte folgt, die in immer mehr medizinischen Einrichtungen kulminiert – einschließlich der amerikanischen Medical Association – zustimmen, dass Fettleibigkeit eine Krankheit ist.

Seit 1980 haben sich die globalen Fettleibigkeitsraten mehr als verdoppelt, und es hat den Punkt erreicht, an dem die meisten Menschen in Ländern leben, in denen Übergewicht oder Fettleibigkeit eine größere Todesursache ist als Untergewicht.

Um ihre Argumente für die Definition von "Fettleibigkeit als chronisch progredienter rezidivierender Krankheitsprozess" zu formulieren, verwenden Dr. Bray und Kollegen das "epidemiologische Modell" der Krankheit.

In dem epidemiologischen Modell gibt es "einen Umweltwirkstoff, der auf einen Wirt wirkt, um eine Krankheit hervorzurufen", und die Krankheit ist "mit der Virulenz des Wirkstoffs und der Anfälligkeit des Wirtes verbunden".

Die Autoren argumentieren, dass Nahrung der Hauptumweltstoff für Fettleibigkeit ist. Die typisch westliche Ernährung ist reich an preiswerten, schmackhaften und praktischen Nahrungsmitteln, die "angenehme Belohnungen durch das Essen" liefern, indem sie die gleichen Teile im Gehirn auslösen – die "Vergnügungszentren" -, die durch süchtig machende Substanzen aktiviert werden.

Die Autoren weisen auch darauf hin, dass der Rückgang der körperlichen Aktivität als zweite Ursache für die Entstehung von Fettleibigkeit in Betracht gezogen wird. Der Rückgang ist zur gleichen Zeit geschehen, als Nahrungsmittel in der westlichen Diät, die billiger und mehr im Überfluss ist, ein doppelter Treiber der Korpulenz ist.

Viele Merkmale, die mit einer "übertragbaren Krankheit" gemeinsam sind

Neben den beiden Hauptfaktoren – Nahrungsaufnahme und Rückgang der körperlichen Aktivität – weisen die Autoren darauf hin, dass verschiedene andere Umweltfaktoren auch zu einer vermehrten Fettleibigkeit beitragen, darunter Schlafmangel, einige Medikamente, endokrine Disruptoren und älteres Alter.

Schnelle Fakten über Fettleibigkeit

  • Mehr als ein Drittel der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten sind übergewichtig.
  • Fettleibigkeit ist bei Erwachsenen mittleren Alters und älteren Erwachsenen in den USA höher
  • Im Jahr 2008 waren die durchschnittlichen medizinischen Kosten in den USA für einen Erwachsenen mit Fettleibigkeit um 1.429 $ höher als für ein normales Gewicht.

Erfahren Sie mehr über Fettleibigkeit

Dr. Bray und seine Kollegen erklären, dass mehr als 100 Gene als Risikofaktoren für Fettleibigkeit identifiziert wurden, wobei einige – wie diejenigen, die Defekte bei Leptin verursachen – eine größere Wirkung als andere haben.

Auch bei Menschen, die genetisch für Fettleibigkeit prädisponiert sind, sammelt sich ungenutzte Energie aus der Nahrung als überschüssiges Fett in den Fettzellen.

Die Autoren argumentieren, dass die Tatsache, dass diese Fettzellen größer oder zahlreicher werden, um die überschüssige Energie zu speichern, die pathologischen Auswirkungen der Krankheit sind.

Ein weiterer pathologischer Effekt der Fettleibigkeit, so die Vermutung, ist die Zunahme der Entzündung, die aus den Veränderungen der Fettzellen resultiert, die mit der damit einhergehenden Veränderung der Zusammensetzung der Darmmikroben interagieren.

Dr. Bray und seine Kollegen kommen zu dem Schluss, dass Adipositas zwar "ein nicht übertragbarer Krankheitsprozess" ist, aber das von ihnen beschriebene epidemiologische Modell der Adipositas zeigt, dass es eine Reihe von Gemeinsamkeiten mit einer übertragbaren Krankheit einschließlich Umweltfaktoren aufweist Host-Antworten auf diese Agenten. "

Dr. Bray sagt, dass ein wichtiger Grund dafür, Adipositas als eine Krankheit anzusehen, darin besteht, dass sie die Aufmerksamkeit von Patienten abzieht, die alleine für ihre Erkrankung verantwortlich sind und konzentriert sich darauf, wie man den Krankheitsprozess angehen kann.

Er fügt hinzu, dass "es zeigt, dass, wenn wir Fettleibigkeit erfolgreich behandeln können, viele der damit verbundenen Krankheiten beseitigt werden."

Stärkt den Fall für medizinische Unterstützung

In einem begleitenden Kommentar heben andere Experten die Argumente gegen die Klassifizierung von Fettleibigkeit als Krankheit hervor, kommen aber zu dem Schluss, dass die Argumente für eine solche Entscheidung insgesamt überwiegen.

Es könnte argumentiert werden, dass Adipositas nicht als Krankheit eingestuft werden sollte, da sie "in erster Linie ein Risikofaktor für andere Krankheiten und nicht für eine eigenständige Krankheit ist". Durch die "Medikalisierung" des Zustands erklärt ein solcher Schritt auch, dass ein erheblicher Teil der Bevölkerung "krank" ist.

Sie deuten darauf hin, dass dies auch die Angst vor einer verstärkten Abhängigkeit von Drogen und chirurgischen Eingriffen verstärken könnte, und könnten die Bekämpfung von Fettleibigkeit durch Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit, die die grundlegenden sozialen und kommerziellen Ursachen angehen, verringern.

Auf der anderen Seite sagen sie, dass die Definition von Fettleibigkeit als eine Krankheit Menschen helfen könnte, die Zugang zu medizinischer Unterstützung haben, sowie die Forderung nach Maßnahmen zur Bewältigung der sozialen, ökologischen und systemischen Ursachen der Gewichtszunahme.

Solch eine Bewegung kann auch die internalisierte Stigmatisierung reduzieren, die einige Menschen mit Fettleibigkeit betrifft, und die öffentliche Meinung darüber ändern, wer an der Krankheit schuld ist.

Es könnte auch die Einstellung ändern, wie medizinische Kosten für Fettleibigkeit finanziert werden. In einigen Ländern geben Versicherungssysteme beispielsweise keine Zahlungen für Krankheiten aus, die nicht als Krankheit eingestuft werden. Die Experten schlussfolgern:

"Die Erkennung von Adipositas als Krankheit hat zwar das Potenzial, ein Problem der gesellschaftlichen Herkunft zu übermedizinisieren, hat aber auch das Potenzial, den Zugang und die Ergebnisse zu verbessern und Maßnahmen zur Verringerung der Obesogenität der Umwelt, der die Bevölkerung angehört, zu stärken ausgesetzt."

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