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„Früher Hörverlust könnte den Weg für Demenz ebnen“, sagt Studie

Die meisten von uns werden sich nichts dabei denken, laute Musik über Kopfhörer zu hören oder in einem Rockkonzert in der ersten Reihe neben den Lautsprechern zu stehen. Aber diese Gewohnheiten können zu einem subtilen Hörverlust führen, der, wie die Forschung jetzt zeigt, das Gehirn in unerwünschter Weise beeinflussen kann.

junge Frau mit Kopfhörern

Jeden Tag unseres Lebens sehen wir uns lautem Lärm ausgesetzt – besonders denen von uns, die in geschäftigen Städten leben.

Diese sind normalerweise nicht laut genug, um unser Gehör zu schädigen. Wenn wir jedoch ständig Klängen ausgesetzt sind, die eine bestimmte Rauschschwelle überschreiten, kann dies mit der Zeit zu einem gewissen Hörverlust führen.

Die zur Messung der Schallintensität verwendete Einheit ist Dezibel, und die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC) bieten Beispiele dafür, welche Arten von Geräuschen harmlos sind und das Gehör auf der Grundlage des Dezibel-Niveaus gefährden können.

Normale Konversation oder leise Hintergrundgeräusche – wie das Brummen einer Klimaanlage – betragen etwa 60 Dezibel. Lautere Geräusche, die Sie als störend empfinden können – wie das Geräusch der laufenden Waschmaschine – betragen 70 Dezibel. Der Lärm des Stadtverkehrs könnte auf etwa 80-85 Dezibel ansteigen.

Die Einwirkung von Geräuschen über 85 Dezibel (aber unter 120 Dezibel) über einen langen Zeitraum kann das Gehör schädigen. Solche Geräusche können Musik sein, die bei maximaler Lautstärke mit Kopfhörern gehört wird, bei einem Musikkonzert oder im Kino in der Nähe der Lautsprecher sitzt und mit Elektrowerkzeugen arbeitet.

Extrem laute Geräusche über 120 Dezibel können einen sofortigen Hörverlust verursachen.

Kürzlich haben Forscher der Ohio State University in Columbus herausgefunden, dass junge Erwachsene mit geringem Hörverlust Veränderungen der Gehirnaktivität zeigen, die normalerweise nur im Alter auftreten.

"Hörverlust, selbst geringfügige Defizite, können bei jungen Menschen einen Tribut fordern – sie nutzen kognitive Ressourcen, die bis viel später im Leben erhalten werden können", bemerkt die leitende Forscherin Yune Lee.

"In erster Linie könnte dieser frühe Hörverlust den Weg für eine Demenz ebnen."

Yune Lee

Die Ergebnisse des Teams wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht.

Hirnaktivität Merkmal des Alterns

Anfangs hatten Lee und seine Kollegen eine andere Art von Projekt abgeschlossen. Sie rekrutierten 35 Teilnehmer zwischen 18 und 41 Jahren, die bereit waren, sich funktionellen MRT-Scans zu unterziehen, während sie unterschiedlich komplexen Sätzen lauschten.

Die Forscher waren daran interessiert, die Gehirnaktivität zu überwachen und zu vergleichen, wenn ein Zuhörer Nachrichten mit einer einfachen Struktur verarbeiten musste, im Vergleich zu komplizierteren Sätzen, die wahrscheinlich eine andere Art von kognitiver Anstrengung erforderten.

Doch ihre Studie nahm eine andere Wendung, als sie etwas Überraschendes über einige ihrer jungen erwachsenen Teilnehmer bemerkten.

Einige der Probanden erwiesen sich zu Beginn des Tests als subtil hörschädigend, aber Lee und sein Team dachten nicht viel darüber nach, da die Defizite nicht offensichtlich genug waren, um die Teilnehmer aus der Studie auszuschließen.

Doch nach der Durchführung der fMRI-Scans stellten sie fest, dass die Teilnehmer mit subtilen Hörproblemen die Botschaften, die sie hörten, tatsächlich anders als ihre Altersgenossen verarbeiteten. Und nicht nur das, aber ihre Gehirnaktivität in diesem Zusammenhang war ähnlich wie bei alternden Zuhörern.

Insbesondere verwenden gesunde junge Erwachsene ohne Hörprobleme nur die linke Hemisphäre des Gehirns, um gehörte Informationen zu verarbeiten. Aber die Teilnehmer mit leichten Hörstörungen zeigten tatsächlich Aktivität sowohl in der linken als auch in der rechten Hirnhälfte.

Im letzteren Fall wurde der rechte frontale Kortex aktiv – etwas, das normalerweise nur bei älteren Menschen zu sehen ist.

"Es geht nicht um das Ohr – es geht um das Gehirn, den kognitiven Prozess, und es sollte nicht passieren, bis die Menschen mindestens älter als 50 sind", erklärt Lee.

"Zweimal so wahrscheinlich, Demenz zu haben"

Die Autoren der Studie erklären, dass gesunde junge Erwachsene normalerweise nur die linke Gehirnhälfte benutzen, wenn sie mit Sprachverständnisaufgaben beschäftigt sind. Mit zunehmendem Alter beginnen sie aber auch, den rechten frontalen Teil des Gehirns zu bewegen, da sie mehr Mühe darauf verwenden, die gesprochene Sprache zu verarbeiten.

"Aber in unserer Studie", sagt Lee, "haben bereits junge Menschen mit leichtem Hörverlust dieses Phänomen erlebt."

"Ihre Gehirne wissen bereits, dass die Wahrnehmung von Klang nicht mehr so ​​ist wie früher und die rechte Seite fängt an, die linke Seite zu kompensieren", fügt er hinzu.

Es ist schwer zu sagen, wie sich das auf diese Personen im späteren Leben auswirken könnte, aber Lee und sein Team befürchten, dass sich die Hörprobleme nur verschlechtern und das Verständnis beeinträchtigen könnten. Und dies kann die Entwicklung von neurodegenerativen Zuständen wie Demenz beschleunigen.

"Frühere Forschungen", sagt Lee, "zeigen, dass Menschen mit leichter Schwerhörigkeit doppelt so häufig an Demenz leiden. Und Menschen mit mittelschwerer bis schwerer Schwerhörigkeit haben das drei- bis fünffache Risiko."

"Wir können nicht sicher sein", fährt er fort, "aber wir vermuten, dass Sie sich so viel Mühe geben, zuzuhören, wie Sie Ihre kognitiven Ressourcen entleeren, was sich negativ auf Ihr Denken und Gedächtnis auswirkt und letztendlich dazu führen kann Demenz."

Aus diesen Gründen rät Lee jungen Erwachsenen, sich sorgfältiger um ihr Gehör zu kümmern und sich Situationen auszusetzen, die unerwünschte Folgen haben könnten.

"Wenn man [Hörverlust] früh in deinem Leben passieren lässt", warnt Lee, "könnte es sein, dass du dein Ruhestandsgeld ausgibst, wenn du in deinen 30ern bist. Du wirst das auf der Straße brauchen."

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