Gangveränderungen können kognitive Abneigung, Presage Alzheimer signalisieren

Veränderungen des Gangs, wie langsamer Gehen oder ein variabler Schritt und Rhythmus, können frühe Anzeichen für psychische Beeinträchtigungen sein, die sich in Alzheimer entwickeln können, bevor solche Veränderungen in neuropsychologischen Tests zu sehen sind, sagte Forscher auf einer Konferenz in dieser Woche. Sie schlagen vor, Veränderungen zu diagnostizieren, die Ärzte dazu veranlassen könnten, mit dem Testen auf kognitiven Verfall zu beginnen.

Ein Cluster von Studien, der auf der Internationalen Konferenz der Alzheimer-Vereinigung 2012 (AAIC) vorgestellt wurde, die bis zum 19. Juli in Vancouver, Kanada, stattfindet, ist die erste, die körperliche Veränderungen mit der Krankheit in Verbindung bringt. Die Forscher schlagen vor, dass Veränderungen im Laufmuster bereits vor kognitiven Beeinträchtigungen auftreten können.

Ganganalyse könnte eine kostengünstige Möglichkeit sein, frühe Anzeichen zu erkennen

William Thies, Medizinischer und Wissenschaftlicher Leiter der Alzheimer's Association, sagte der Presse, dass, während die Generation der Baby-Boomer das Zeitalter des höheren Risikos für Demenz und Alzheimer erreicht, Ärzte zunehmend auf frühe Anzeichen aufmerksam sein müssen.

"Diese Studien legen nahe, dass das Beobachten und Messen von Gangänderungen ein wertvolles Werkzeug sein könnte, um die Notwendigkeit weiterer kognitiver Bewertungen zu signalisieren", sagte Thies.

"Für beschäftigte Ärzte, die nur wenig Zeit mit ihren Patienten haben, ist die Überwachung der Verschlechterung und anderer Veränderungen im Gang einer Person ideal, da sie keine teure Technologie erfordert oder viel Zeit für die Beurteilung benötigt. Sie ist relativ einfach und unkompliziert", fügte er hinzu .

Die Verknüpfung von Gangveränderungen mit kognitiven Beeinträchtigungen ist nicht neu: Bis zu diesen Studien war jedoch nicht klar, welche Gangmerkmale (z. B. Geschwindigkeit, Rhythmus oder Gangart, Schrittlänge) mit einem zukünftigen kognitiven Verfall in Verbindung gebracht werden können.

Gangkadenz, Geschwindigkeit und Amplitude

In einer der Studien zeichneten Rodolfo Savica und seine Kollegen von der Mayo Clinic Study of Aging (MCSA) in den USA die Gangmuster von über 1300 Personen bei zwei verschiedenen Klinikbesuchen auf, die etwa 15 Monate auseinander lagen.

Während dieser Besuche unterzogen sich die Teilnehmer außerdem einer Reihe von neurologischen und neuropsychologischen Tests, die vier Bereiche der mentalen Funktion untersuchten: Gedächtnis, Exekutive, Sprache und Visualität. 158 der Teilnehmer wurden mit MCI (leichte kognitive Beeinträchtigung) und 11 mit Demenz diagnostiziert.

Als die Forscher Veränderungen in den Mustern der Teilnehmer mit GAITRite, einem computergestützten Werkzeug, analysierten, stellten sie fest, dass diejenigen mit niedrigerer Trittfrequenz, Geschwindigkeit und Amplitude der Schrittlänge größere Rückgänge in der Gesamtwahrnehmung, Gedächtnis und Exekutivfunktion aufwiesen:

"Wir beobachteten eine Assoziation zwischen reduzierter Ganggeschwindigkeit, Trittfrequenz und Schrittlänge und sowohl dem globalen als auch dem domänenspezifischen kognitiven Verfall in unserer Population", sagte Savica.

"Diese Ergebnisse unterstützen eine mögliche Rolle von Gangveränderungen als einen frühen Prädiktor für kognitive Beeinträchtigung", fügte er hinzu.

Schrittgeschwindigkeit und Variabilität

Eine andere Studie, die in der Schweiz durchgeführt wurde und die Messungen von Gangeigenschaften analysierte, schlug auch eine Schrittgeschwindigkeit und Variabilität vor, um kognitive Beeinträchtigungen zu verfolgen.

Stephanie A Bridenbaugh vom Basler Mobilitätszentrum und ihre Kollegen verfolgten über 1.150 ambulante Patienten im Alter von 77 Jahren, die die Basel MemoryClinic und das Basel Mobility Center besuchten, sowie eine Gruppe kognitiv gesunder Freiwilliger, die an einer Baseler Kohortenstudie teilnahmen 2007 bis 2011.

Die Teilnehmer wurden einer Ganganalyse unterzogen, indem sie auf einer 10 Meter langen elektronischen Strecke spazieren gingen, die fast 30.000 miteinander verbundene Drucksensoren aufwies. Sie hatten drei Arten von Gehaufgabe: eine Single und zwei Dual.

Bei der einzigen Gehaufgabe mussten sie nur normal auf der elektronischen Strecke laufen. In einer Doppelaufgabe gingen sie normal, aber auch rückwärts rückwärts, und in der anderen gingen sie normal und riefen Namen von Tieren, die ihnen gezeigt wurden.

Um die Daten zu analysieren, legen die Forscher die Teilnehmer in Gruppen nach Diagnose: kognitiv gesund, leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) und Alzheimer-Demenz (mild, mittelschwer und schwer).

Sie fanden heraus, dass die Gangart der Teilnehmer langsamer und variabler wurde, wenn ihre kognitive Funktion abnahm. Bei allen Gruppen war die Gehgeschwindigkeit während der Doppelaufgaben langsamer als bei der normalen Einzelaufgabe.

Bridenbaugh sagte: "Diejenigen mit Alzheimer-Demenz gingen langsamer als diejenigen mit MCI, die wiederum langsamer liefen als diejenigen, die kognitiv gesund waren."

"Eine Ganganalyse wird keine umfassende neuropsychologische Beurteilung ersetzen, um den kognitiven Status eines Patienten zu diagnostizieren. Die Ganganalyse könnte sich jedoch als wichtiges Hilfsmittel zur Diagnose und zur Erfassung von Behandlungseffekten oder Krankheitsprogression erweisen", fügte sie hinzu.

Andere Funde aus den Niederlanden, USA und Japan

In einer anderen Studie fanden Forscher des Erasmus Medical Centers in Rotterdam heraus, dass bestimmte kognitive Funktionen nur mit bestimmten Aspekten des Gangs in Verbindung gebracht wurden. Zum Beispiel war die Geschwindigkeit der Informationsverarbeitung mit dem Gangrhythmus verbunden, die Exekutivfunktion war mit Tempo und Variabilität verbunden, während das Gedächtnis nicht mit einem bestimmten Aspekt des Gangs verbunden war. Ihre Forschung umfasste mehr als 1.200 Personen über 48 Jahre, die an der theRotterdam-Studie teilnahmen.

In einer Studie aus den USA fanden die Forscher heraus, dass kontinuierliche In-Home-Überwachung eine genauere Methode zur Beurteilung des Gangs sein kann als einzelne Tests. LisaSilbert von der Oregon Health & Science Universität in Portland arbeitete mit 19 demenzfreien Freiwilligen und stellte fest, dass die Gehgeschwindigkeit, die zu einem bestimmten Zeitpunkt genommen wurde, die Gehfähigkeit bei älteren Menschen überschätzt.

"Unsere Daten deuten darauf hin, dass kontinuierliche In-Home-Überwachung eine genauere Darstellung der Gehgeschwindigkeit liefert und möglicherweise sensitiver für die Erkennung von Motorveränderungen ist, die mit einem zukünftigen kognitiven Verfall einhergehen", sagte Silbert.

Forscher an der Tohoku University Graduate School of Medicine, Sendai, Japan, fanden heraus, dass die Ganggeschwindigkeit signifikant abnahm, als die Schwere der Demenz zunahm. In ihrer Studie untersuchten sie 525 in der Gemeinschaft lebende Menschen ab 75 Jahren in Japan. Sie maßen Hirnatrophie mittels MRI, und die Fundatrophie des entorhinalen Kortex, einer Region, die als Knotenpunkt in einem weitverbreiteten Netzwerk für Gedächtnis und Navigation dient, war signifikant mit der Ganggeschwindigkeit verbunden.

Geschrieben von Catharine Paddock

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