Gehärtete Arterien bei älteren Menschen, die mit Plaques im Gehirn verbunden sind

Ältere Menschen, die an Arterienverkalkung leiden, haben laut einer im Journal veröffentlichten Studie häufiger eine Beta-Amyloid-Plaque im Gehirn – ein Hinweis auf die Alzheimer-Krankheit.

Laut dem National Institute on Aging bilden sich in den Zwischenräumen zwischen den Nervenzellen des Gehirns Plaques, wenn Proteinstücke namens Beta-Amyloid zusammenklumpen.

Dieser Prozess ist häufiger, wenn eine Person altert, aber diejenigen mit Alzheimer-Krankheit haben mehr von den Plaques in bestimmten Hirnregionen, im Vergleich zu denen, die die Krankheit nicht haben.

Für die Studie untersuchten Forscher der Universität von Pittsburgh die Gehirne von 91 Teilnehmern mit einem Durchschnittsalter von 87 Jahren, die an keiner Form von Demenz litten.

Das Forschungsteam analysierte, ob Plaques in den Gehirnen der Teilnehmer vorhanden waren, und die Steifigkeit der Arterien der Teilnehmer wurde etwa 2 Jahre später gemessen.

Etwa die Hälfte aller Teilnehmer hatte Beta-Amyloid-Plaques. Die Forscher fanden heraus, dass diese Teilnehmer eher einen hohen systolischen Blutdruck und einen höheren durchschnittlichen Blutdruck hatten als diejenigen, die diese Plaques nicht hatten.

Mit der Knöchel-Arm-Index-Methode – einem Test, der die arterielle Insuffizienz innerhalb einer Extremität identifiziert – fanden die Forscher heraus, dass Teilnehmer mit Beta-Amyloid-Plaques ebenfalls eine höhere arterielle Steifheit aufwiesen.

Darüber hinaus wurde bei jedem Anstieg der arteriellen Knöchel-Arm-Steifheit festgestellt, dass die Teilnehmer in ihrem Gehirn doppelt so häufig Beta-Amyloid-Plaques hatten.

Diejenigen, die sowohl Amyloid-Plaques als auch Hyperintensitäten der weißen Substanz im Gehirn aufwiesen (Hirnläsionen), wiesen am ehesten eine arterielle Steifheit auf.

Körperliche Aktivität und Gewichtsabnahme können helfen

Dr. Timothy M. Hughes von der Universität von Pittsburgh erklärte die Ergebnisse:

"Unter Verwendung der Pulswellengeschwindigkeit (PWV) zur Messung der arteriellen Steifheit fanden wir heraus, dass jede Zunahme der systemischen arteriellen Steifheit (1 Standardabweichung) mit einer zweifachen Zunahme der Wahrscheinlichkeit einer Amyloidablagerung im Gehirn verbunden war."

Er machte weiter:

"Steifere Arterien erhöhen auch die Wahrscheinlichkeit, sowohl eine Erkrankung der weißen Substanz als auch eine Amyloidablagerung im Gehirn zu haben.

Jede Erhöhung der systemischen und zentralen PWV erhöht die Wahrscheinlichkeit dieses Doppelschlags (hohe Amyloid- und hohe Läsionen der weißen Substanz) um das 2,79- bzw. 3,83-fache. Diese Beziehungen waren nicht nur unabhängig von Alter, Geschlecht und Body-Mass-Index, sondern auch vom aktuellen Blutdruck und von antihypertensiven Medikamenten. "

Dr. Hughes sagte, dass weitere Studien benötigt werden, um zu verstehen, ob Amyloidablagerung im Gehirn eine Ursache oder ein Ergebnis von Demenz ist.

"Studien wie diese deuten darauf hin, dass die Amyloidablagerung im Gehirn bei älteren Erwachsenen auch ein altersbedingtes Phänomen sein kann, und modifizierbare Risikofaktoren wie Bluthochdruck und arterielle Steifheit können eine wichtige Rolle spielen", sagt er.

Aber er stellt fest, dass die Tatsache, dass diese Beziehungen unabhängig von der blutdrucksenkenden Medikamentenverwendung sind, wichtig ist, da es zeigt, dass die Auswirkungen der arteriellen Steifheit unabhängig vom aktuellen Blutdruck sind. Er sagt auch, dass die aktuelle antihypertensive Behandlung zur Senkung des Blutdrucks "wenig bis gar keine Wirkung" auf die Umkehrung der arteriellen Steifheit hat.

"Unsere Arterien verhärten sich weiter, je älter wir werden", fügt Dr. Hughes hinzu. "Erhöhte Blutdruck beschleunigt diese Versteifung. Aktuelle Forschung zeigt, dass der beste Weg, um die arterielle Steifheit zu reduzieren und umzukehren, kardiometabolische Risikofaktoren, wie Fettleibigkeit und Insulinresistenz, mit körperlicher Aktivität und Gewichtsverlust abzielen."

Anfang dieses Jahres berichtete eine Studie, dass Vitamin D3 – eine Form von Vitamin D und Omega-3-Fettsäuren – dem Immunsystem helfen könnte, Amyloid-Plaques im Gehirn zu klären.

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