Gehirnentdeckung kann zu neuen Behandlungen für periphere Neuropathie führen

Periphere Neuropathie ist ein schwächender Zustand, für den es nur wenige effektive Behandlungen gibt, vor allem, weil wir die zugrundeliegenden molekularen Mechanismen nicht vollständig verstehen, sagen Forscher, deren neueste Entdeckung in diesem Bereich ein neues Licht erscheinen lässt.

Frau klammert sich schmerzhaft am Unterschenkel fest

Das Team von der McGill Universität in Montreal, Kanada, berichtet von der Entdeckung in. Sie hoffen, dass die Ergebnisse zu neuen Forschungen führen werden, um Patienten zu helfen, die an peripherer Neuropathie oder neuropathischem Schmerz leiden.

Nach Angaben der National Institutes of Health haben rund 20 Millionen Menschen in den USA eine Form der peripheren Neuropathie – Trauma oder Krankheitsschädigung des peripheren Nervensystems, die Schwäche, Taubheit oder Schmerzen verursacht. Es kann Menschen mit Diabetes, Krebs, Multiple Sklerose und vielen anderen Erkrankungen betreffen.

Das periphere Nervensystem ist das ausgedehnte Netzwerk von Nervenfasern, das Signale zwischen dem zentralen Nervensystem (Gehirn und Rückenmark) und jedem anderen Teil des Körpers sendet.

Bei der peripheren Neuropathie haben die geschädigten Nervenfasern eine erhöhte Reaktion auf normale Signale und senden unkorrekte Nachrichten an Schmerzzentren im Gehirn – ein Prozess, der als "periphere und zentrale Sensibilisierung" bekannt ist.

Der chronische Schmerzzustand kann in verschiedenen Formen auftreten und verschiedenen Mustern folgen. Zum Beispiel tritt bei einer der häufigsten diabetischen Neuropathien eine Nervenschädigung in einem aufsteigenden Muster auf. Schmerz und Taubheit werden oft symmetrisch in beiden Füßen gefühlt, gefolgt von einer allmählichen Progression an beiden Beinen.

Die neue Entdeckung umgibt die Aktivität eines Teils des Gehirns, des anterioren cingulären Cortex (ACC), von dem angenommen wird, dass er die Region ist, die am konsequentesten bei der Schmerzverarbeitung beteiligt ist.

Blockierende HCN-Kanäle können chronische Schmerzen lindern

Der leitende Autor Philippe Séguéla, Professor in der Abteilung für Neurologie und Neurochirurgie, und seine Kollegen entdeckten neue Informationen über eine Art von Kanal, der die Übertragung von Schmerzsignalen an das ACC steuert.

Aus Labortests an Ratten fanden sie heraus, dass das Blockieren dieser Kanäle – die als Hyperpolarisations-aktivierte zyklische Nukleotid-gesteuerte Kanäle (HCN) bezeichnet werden – die Überstimulation des ACC reduzierte und das Schmerzempfinden drastisch verringerte.

"Unsere Studie hat einen wichtigen Mechanismus aufgedeckt, der chronischen Schmerz mit abnormaler Aktivität des ACC verbindet, und er liefert eine zelluläre und molekulare Erklärung für die Überstimulation von Neuronen im präfrontalen Kortex", sagt Prof. Dr. Séguéla. "Dies gibt uns neue Perspektiven auf therapeutische Strategien, die die HCN-Kanäle zielen könnten, um chronische Schmerzen zu behandeln."

In jüngerer Zeit haben die Forscher mithilfe von Gehirnscans der präfrontalen Regionen des Gehirns entdeckt, dass diese emotionalen, psychologischen und kognitiven Faktoren die Schmerzwahrnehmung bei neuropathischen Schmerzen beeinflussen können.

Prof. Séguéla erklärt, dass das ACC für kognitive Funktionen wichtig ist, die mit Gedächtnis, Gefühlen und Emotionen verbunden sind, und wir wissen bereits, dass Patienten, die an chronischen Schmerzen leiden, Probleme mit Arbeitsgedächtnis haben und sich auf Aufgaben konzentrieren Angst. Er schließt:

"Unsere Ergebnisse eröffnen neue Möglichkeiten für die Erforschung einer möglichen Behandlung dieser schwächenden Symptome, die mit chronischen Schmerzen verbunden sind."

Die Entdeckung folgt einer anderen Studie, die im Juli 2015 veröffentlicht wurde und bei der ein Team der University of California-Davis einen biologischen Prozess namens endoplasmatisches Retikulum-Stress vorschlägt, der ein bedeutender Faktor für neuropathische Schmerzen ist. Ein Experte, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass es neue Möglichkeiten für Medikamente oder Medikamentenkombinationen zur Behandlung von chronischen Schmerzen bietet.

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