Gruselige Krabbeltiere: Warum wurdest du geboren, um Spinnen und Schlangen zu fürchten?

Wenn nur der Gedanke an eine Spinne deine Haut krabbeln lässt, ist es höchst unwahrscheinlich, dass sie an diesem Halloween auf deiner Liste der Must-Watch-Filme steht. Aber fühle nicht, dass deine Angst vor diesen achtbeinigen Kreaturen irrational ist; es kann fest verdrahtet sein.

eine Frau, die vor einer Spinne Angst hat

Aus einer Studie mit 6 Monate alten Babys haben Forscher herausgefunden, dass die Angst vor Spinnen oder Schlangen angeboren sein kann, was bedeutet, dass einige von uns mit dem Instinkt geboren werden können, vor diesen Kreaturen Angst zu haben.

Die Leiterin der Studie, Stefanie Hoehl vom Max-Planck-Institut für Kognitions- und Neurowissenschaften in Deutschland und die Fakultät für Psychologie an der Universität Wien in Österreich, und ihre Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift.

Die Angst vor Spinnen oder Schlangen gehört zu den häufigsten Phobien in den Vereinigten Staaten. Eine YouGov-Umfrage aus dem Jahr 2014 ergab, dass rund 64 Prozent der US-Bürger Angst vor Schlangen haben, während 48 Prozent Angst vor Spinnen haben.

In einigen Fällen können diese Phobien schwerwiegend genug sein, um die Lebensqualität zu beeinträchtigen: Arachnophobie-Betroffene können Alpträume über die gruseligen Kreaturen haben, die ihren Schlaf stören können, während andere sich aus Angst davor, einer Schlange zu begegnen, weigern, das Haus zu verlassen.

Was liegt diesen Befürchtungen zugrunde? Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Phobien durch traumatische Kindheitserfahrungen entstehen können – zum Beispiel die Erinnerung an eine Spinne, die als Säugling über das Bett kriecht – oder dass wir Phobien von Familienmitgliedern lernen.

Die neue Studie von Hoehl und Kollegen legt jedoch nahe, dass viele von uns, wenn es um Spinnen und Schlangen geht, geboren werden, um sie zu fürchten.

Größere Stressreaktion auf Spinnen, Schlangen

Die Ergebnisse stammen aus einer Analyse von 16 Babys im Durchschnittsalter von 6 Monaten. Für ihre Studie präsentierten die Forscher jedem Baby Fotos von Fischen, Blumen, Spinnen oder Schlangen.

"Blumen und Fische wurden zum Vergleich ausgewählt", schreiben die Autoren, "weil sie aufgrund der ähnlichen Morphologie und Oberflächeneigenschaften relativ leicht in Bezug auf Low-Level-Eigenschaften mit Spinnen und Schlangen verglichen werden können."

Dann bewerteten sie die Stressreaktion der Babys auf jedes Bild durch Messen der Pupillenerweiterung.

Das Team fand heraus, dass, wenn die Babys Bilder von Spinnen und Schlangen ansahen, ihre Pupillen viel größer wurden, verglichen mit Bildern von Fischen und Blumen.

"Bei konstanten Lichtverhältnissen ist diese Größenänderung der Pupillen ein wichtiges Signal für die Aktivierung des noradrenergen Systems im Gehirn, das für Stressreaktionen verantwortlich ist", erklärt Hoehl. "Dementsprechend scheinen auch die jüngsten Babys von diesen Tiergruppen gestresst zu sein."

Die Forscher glauben, dass ihre Ergebnisse zeigen, dass eine Angst vor Spinnen oder Schlangen angeboren ist, und dass dies wahrscheinlich einen evolutionären Ursprung hat.

"Ähnlich wie bei Primaten ermöglichen uns Mechanismen in unserem Gehirn, Objekte als" Spinne "oder" Schlange "zu identifizieren und sehr schnell darauf zu reagieren. Diese offensichtlich ererbte Stressreaktion prädisponiert uns wiederum dazu, diese Tiere als gefährlich oder ekelhaft zu lernen."

Stefanie Hoehl

Hoehl fügt hinzu, dass diese Stressreaktion im Laufe der Zeit – in Kombination mit anderen Faktoren wie der Abneigung der Eltern gegen Spinnen oder Schlangen – die Entwicklung einer Phobie fördern kann.

Also, wenn du das nächste Mal aus dem Raum fliehst, nachdem du ein achtbeiniges Biest entdeckt hast, gib es deinen Wurzeln.

Fröhliches Halloween!

Like this post? Please share to your friends: