Hakenwürmer und Allergien – Doktor Infiziert sich für Experiment

In dem ersten Experiment seiner Art, um den Vorschlag zu testen, dass Hakenwurminfektion einige allergische Reaktionen reduzieren kann, infizierte sich ein auf medizinische Entomologie spezialisierter Arzt mit dem Parasiten und schluckte dann eine Pillenkamera, um die Wirkung auf seinen Darm zu zeigen.

Dr. James Logan, dessen Forschungsgruppe an der Londoner Schule für Hygiene und Tropenmedizin (LSHTM) nach neuen Wegen sucht, um die Insekten, die tödliche Krankheiten wie Malaria und Dengue-Fieber verbreiten, zu kontrollieren, hat sich bereit erklärt, sich mit seiner Krankheit zu infizieren die Sendung Peinliche Körper, eine neue Serie, die auf Channel 4 in März ausgestrahlt wurde.

Indem er seinen eigenen Körper in den Dienst der Wissenschaft stellt, schließt sich Logan Selbsterfahrungen an wie Sir Isaac Newton, der im 17. Jahrhundert fast blind wurde, nachdem er zu lange im Spiegel auf die Sonne starrte, um die Nachbilder auf seiner Netzhaut zu studieren.

Ganz abgesehen von den ethischen Implikationen, die die Gesundheit einer Person in Frage stellen, sind solche Selbstexperimente heutzutage weit weniger verbreitet, da Versuche dazu neigen, in einem viel größeren Maßstab zu sein, um genügend statistische Kraft für zuverlässige Ergebnisse zu erhalten. Aber wie in Logans Fall, es passiert gelegentlich unter sorgfältig kontrollierten Bedingungen.

Logan war an dem Experiment interessiert, da Forschungen zeigen, dass eine Hakenwurminfektion Symptome von Allergien wie Darmerkrankungen und Nahrungsmittelallergien heilen oder lindern kann. Es wird angenommen, dass die Würmer Verbindungen freisetzen, die die Überreaktionen im Immunsystem, die die Allergien auslösen, reduzieren.

Er ließ sich infizieren, weil er selbst an einer langanhaltenden Nahrungsmittelallergie leidet, was bedeutet, dass er kein Brot essen kann, ohne sich sehr krank zu fühlen.

Er wollte auch zeigen, wie die Würmer mit dem neuen Stand der Technik zum ersten Mal in den Körper gelangen.

Das Experiment wurde mit Hilfe von Dr. Quentin Bickle, Reader in Parasite Immunology bei LSHTM entwickelt.

Mit hochmodernen Kameras verfolgte das Team genau den Moment, in dem der Hakenwurm in Logans Haut eindrang und ihren Weg in seinen Arm fand.

Es dauerte ungefähr zwei Monate, bis die Parasiten durch sein Blut strömten, um sein Herz und seine Lunge zu erreichen.

Von den Lungen, durch Husten in den Hals und dann geschluckt, dringen die Hakenwürmer in Logans Darm ein, wo sie in das Erwachsenenalter gereift sind und sichtbare Schäden und Entzündungen verursacht haben, die von der Pillenkamera aufgezeichnet wurden.

Tests zeigten, dass Logan auch höhere Spiegel von Eosinophilen aufwies, eine Art weißer Blutkörperchen, die das Immunsystem als Reaktion auf eine Infektion produziert.

Obwohl die Infektion ihm einige Schmerzen bereitete, sagte Logan zum ersten Mal seit Jahren, er könne Brot ohne Gefühl essen.

Am Ende des 60-Tage-Experiments entfernte Logan seine "Gäste" mit Hilfe des Anti-Entwurmungsmittels Albendazol.

Er sagte der Presse im Vorfeld der Fernsehübertragung:

"Dies ist ein faszinierendes Forschungsgebiet für Wissenschaftler, die dieses Phänomen untersuchen, um herauszufinden, wie die Würmer dazu in der Lage sind, unser Immunsystem zu regulieren und neue Wege zur Behandlung von Autoimmunkrankheiten zu entdecken."

Bickle sagte, dass die Verwendung der neuen Bildtechniken für das TV-Experiment eine interessante Gelegenheit bot, um zu sehen, wie der Hakenwurm die Haut traf. Es half auch, mehr über "den Zusammenhang zwischen den pathologischen Auswirkungen von Hakenwurminfektionen auf die Darmschleimhaut und den potenziell vorteilhaften Wirkungen der induzierten modulierten Immunantwort herauszufinden."

Er sagte, mehr Forschung sollte uns helfen, zu verstehen, wie diese Mechanismen die Immunantwort regulieren, und hoffentlich zu Tonwurzeltherapien führen.

Nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sind weltweit schätzungsweise 576-740 Millionen Menschen mit Hakenwürmern infiziert. Die Infektion hat normalerweise keine Symptome, obwohl einige Menschen, besonders diejenigen, die zum ersten Mal infiziert sind, gastrointestinale Symptome haben.

Der ernsthafteste Effekt der Hakenwurminfektion ist Blutverlust, der zu Anämie und Proteinverlust führt. Die Infektion ist leicht mit verschriebenen Medikamenten behandelt.

Klicken Sie hier für ein Video und weitere Informationen über Logans Hakenwurm-Experiment als Teil der Channel4-Serie Peinlich Körper.

Geschrieben von Catharine Paddock

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