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Hautkrebs: Wie effektiv sind Smartphone-Apps zur Früherkennung?

Hautkrebs ist die häufigste Krebserkrankung in den USA und macht fast die Hälfte aller Krebserkrankungen aus. Aber wenn es früh erkannt wird – bevor es sich auf andere Teile des Körpers ausgebreitet hat – ist es fast immer heilbar. Inzwischen gibt es eine Reihe von Smartphone-Anwendungen, die angeblich zur Früherkennung von Hautkrebs beitragen. Aber wie effektiv sind sie?

Melanom

Jedes Jahr werden in den USA mehr als 3,5 Millionen Fälle von Haut- und Plattenepithelkarzinomen diagnostiziert. Letztes Jahr wurden über 76.000 Fälle von Melanomen diagnostiziert – die tödlichste Form der Erkrankung.

Basal-und Plattenepithel-Haut-Krebs, auch als nicht-Melanom-Hautkrebs bezeichnet, sind diejenigen, die auf den äußeren Schichten der Haut – in den Basalzellen oder Plattenepithelzellen entwickeln. Dies sind die häufigsten Formen von Hautkrebs.

Melanom ist ein Hautkrebs, der sich in den für die Hautpigmentierung verantwortlichen Zellen, den so genannten Melanozyten, bildet. Obwohl es weniger häufig als Basal- oder Plattenepithelkarzinome ist, ist es viel aggressiver. Von den 13.000 Todesfällen durch Hautkrebs im Jahr entfallen rund 9.700 Melanome.

Zu den Symptomen von Nicht-Melanom- und Melanom-Hautkrebs gehören eine Veränderung der Größe oder Farbe eines Maulwurfs, Wachstum oder Fleck auf der Haut, ein neues Wachstum, eine Veränderung der Hautempfindung – wie Juckreiz, Schmerz oder Zärtlichkeit – und eine Ausbreitung Pigmentierung außerhalb der Grenze eines Maulwurfs oder einer Markierung auf der Haut.

Eine Reihe von Smartphone-Apps behaupten, bestimmte Hautveränderungen beurteilen zu können und informieren die Betroffenen, ob solche Änderungen einen Besuch beim Dermatologen zur weiteren Analyse rechtfertigen.

Aber wie genau sind diese Apps? Helfen sie bei der Früherkennung von Hautkrebs? Oder setzen sie Patienten in Gefahr, indem sie die Diagnose verzögern? Wir untersuchen.

Der Aufstieg von Hautkrebs-Apps

Im Jahr 2012 berichtete über die Schaffung einer Hautkrebs-App namens UMSkinCheck.

Die App, die kostenlos im iPhone App Store heruntergeladen werden kann, bietet Anleitungen zur Überprüfung von Hautläsionen und Maulwürfen. Benutzer können Fotos von verdächtigen Läsionen oder Maulwürfen machen und von der App bewerten lassen. Die App erinnert die Benutzer außerdem daran, Hautveränderungen im Laufe der Zeit zu überwachen, und enthält Informationen zur Prävention von Hautkrebs.

Letztes Jahr wurde über eine andere Hautkrebs-App namens Mole Detective berichtet, die über Google Play erworben werden kann. Die App analysiert Bilder von Hautmalen und analysiert sie mit der von Dermatologen durchgeführten ABCDE-Methode (Asymmetrie, Rand, Farbe, Durchmesser und Entwicklung). Die App berechnet dann das Hautkrebsrisiko einer Person in Abhängigkeit von den Eigenschaften ihres Maulwurfs.

Erst kürzlich wurde eine App namens SkinVision lanciert, die angeblich Melanome frühzeitig erkennen soll.

SkinVision verwendet eine mathematische Theorie namens "Fraktale Geometrie", um Fotos von Hautläsionen und Maulwürfen zu analysieren, die vom Benutzer gemacht wurden. Laut den Herstellern ist SkinVision die erste App, die diese Theorie für die Früherkennung von Melanomen verwendet.

Das Video unten bietet weitere Informationen zur Funktionsweise von SkinVision:

In einer Studie, die im letzten Jahr veröffentlicht wurde, testeten die Forscher die Genauigkeit der App durch die Analyse von 195 Bildern von Hautläsionen. Die App war 81% genau in Melanom, mit 73% Sensitivität und 83% Spezifität. Klinische Diagnosen durch Dermatologen zeigten jedoch eine Sensitivität von 88% und eine Spezifität von 97%.

"Mit einer Genauigkeit von 81% bei der Erkennung von Melanomen könnte der Algorithmus in Zukunft ein Potenzial für die Beurteilung von melanozytären Nävi haben, ist aber bislang nicht ausreichend, um ein Melanom genau zu erkennen", so die Forscher.

Und dies ist nicht die einzige Studie, die die Genauigkeit von Hautkrebs-Apps in Frage stellt.

Vertrauen auf Hautkrebs-Apps zur Erkennung "noch nicht gewährleistet"

Letztes Jahr analysierten Joel A. Wolf und seine Kollegen von der Universität von Pittsburgh, PA, vier Smartphone-Apps, die behaupten, Hautkrebs zu erkennen.

Drei der Apps verwendeten Algorithmen zur Bewertung des Krebsrisikos bei 188 Fotos von Hautläsionen – 60 als Melanom diagnostiziert und 128 als gutartig vordiagnostiziert -, während die vierte App die Fotos zur Beurteilung an einen Dermatologen schickte.

Die vierte App erwies sich als die genaueste. Die anderen drei Apps, die Algorithmen verwendeten, entdeckten jedoch eine große Anzahl von Hautläsionen falsch. Selbst die genaueste App verpasste fast 30% der Melanome und diagnostizierte sie als Läsionen mit geringem Risiko.

Im Gespräch mit Dr. Frank Perna, Programmdirektor der Abteilung für Krebsbekämpfung und Populationswissenschaften am National Cancer Institute, zeigen solche Ergebnisse, dass Hautkrebs-Apps nicht für die Krebsfrüherkennung eingesetzt werden sollten:

"Die veröffentlichten Studien deuten darauf hin, dass die Sensitivität und Spezifität dieser Anwendungen für Melanomdetektion zu diesem Zeitpunkt sehr unterschiedlich ist. Daher ist die Abhängigkeit von diesen Anwendungen nicht gerechtfertigt."

Es sollte angemerkt werden, dass die Mehrheit der Entwickler von Hautkrebs-Apps darauf hinweist, dass sich Benutzer nicht ausschließlich auf die Anwendungen zur Erkennung von Hautkrebs verlassen sollten. SkinVision zum Beispiel auf ihrer Website:

"Der Inhalt ist nicht als Ersatz für professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung gedacht. Missachten Sie niemals professionelle medizinische Beratung oder verzögern Sie die Suche aufgrund von etwas, das Sie auf SkinVision gelesen haben. Verlassen Sie sich nicht auf Informationen von SkinVision, anstatt professionellen medizinischen Rat einzuholen . "

Könnten Hautkrebs-Apps die Diagnose verzögern?

Aber in diesen modernen Zeiten neigen wir dazu, uns auf Technologie für viele Aspekte des Lebens zu verlassen, und eine 2012 durchgeführte Umfrage des Pew Research Internet Project ergab, dass etwa 35% der Erwachsenen in den USA Online-Ressourcen – einschließlich Gesundheits-Apps – zur Diagnose verwenden Gesundheitszustand.

Natürlich haben Gesundheits-Apps ihren Nutzen.Es ist großartig, in der Lage zu sein, ständig den Blutdruck zu überwachen und unser Gewicht oder was wir essen zu verfolgen. Aber wenn es um eine Diagnose von Hautkrebs geht, glauben einige Fachleute, dass es für sie beunruhigend ist, sich auf eine Smartphone-App zur Erkennung zu verlassen.

"Wenn Patienten eine dieser [Anwendungen] verwenden, um" Melanom "oder" Nicht Melanom "zu sagen, werden sie in Schwierigkeiten geraten. Dies kann nicht der einzige Dermatologe einer Person sein." Ken Beer, ein Dermatologe in West Palm Beach, FL, sagte letztes Jahr.

Dr. Darrell Rigel vom NYU Langone Medical Center in New York, NY, wiederholte diesen Kommentar im Gespräch mit:

"Es ist sehr bedenklich, dass diese Apps für die Diagnose von Patienten verwendet werden, da dies zu einer Verzögerung bei der Diagnose von Melanomen führen könnte, wobei der Krebs, der in der Frühdiagnose möglicherweise am kritischsten ist, für das Überleben wichtig ist."

Die potenziellen Vorteile von Hautkrebs-Apps

Obwohl viele Gesundheitsexperten Bedenken hinsichtlich der Abhängigkeit von Hautkrebs-Apps geäußert haben, lobten andere solche Apps in Bezug auf die mögliche Sensibilisierung der Öffentlichkeit und ermutigten Patienten, einen Dermatologen zur Beurteilung zu besuchen.

Forscher der Studie, die die SkinVision App bewertet haben, sagen zum Beispiel:

"Wir sehen das Hauptpotenzial für die Smartphone-Anwendungen in der Verbesserung der Patienten-Arzt-Kommunikation, indem wir auf die Notwendigkeit von Hautkrebsvorsorge aufmerksam machen und eine Grundlage für die Interaktion schaffen."

Perna weist darauf hin, dass einige Hautkrebs-Apps auch die Hautkrebsprävention unterstützen können. SkinVision – und andere Apps – liefern Informationen über den UV-Index in einem Benutzerbereich und ermöglichen ihnen, geeignete Maßnahmen zu ergreifen, um die übermäßige UV-Belastung zu reduzieren – eine Hauptursache für Hautkrebs.

Dr. Perna fügte hinzu, dass UV-Index-Informationen allein nicht ausreichen, um das UV-Schutzverhalten einer Person zu verändern, aber dass es helfen könnte.

"In Anbetracht der Tatsache, dass viele Menschen durch zufällige Exposition eine übermäßige UV-Belastung erfahren – etwa durch körperliche Aktivität oder berufliche Aufgaben – könnte es Möglichkeiten geben, Plattformen / Geräte zur Verfolgung von körperlichen Aktivitäten mit Plattformen zu nutzen, die UV-Index-Informationen liefern", sagte er.

"Dieser Ansatz muss noch getestet werden. Angesichts der technologischen Entwicklungen und der Möglichkeiten zur Mobilisierung der mobilen Gesundheit möchten wir jedoch weitere Forschungen in diesem Bereich anregen."

Mehr Arbeit ist erforderlich, um Hautkrebs-Apps zu verbessern

Zu diesem Zeitpunkt sind sich die Gesundheitsexperten darin einig, dass Hautkrebs-Apps nicht genau genug sind, um als Ersatz für einen Dermatologen zur Beurteilung des individuellen Hautkrebsrisikos verwendet zu werden. Aber werden sie jemals einen Punkt erreichen, wenn sie es sind?

Dr. Perna sagte uns:

"Es scheint, dass mehr getan werden muss, um diese Anwendungen zu verbessern, aber es geht weiter. Letztlich ist der Grad, in dem ein App-Intervention-Ansatz zu schlechten Ergebnissen und möglicherweise iatrogenen Effekten führt, eine empirische Forschungsfrage.

Wenn genügend technische Verbesserungen und Verknüpfungen mit Verhaltensänderungsstrategien integriert wurden, glaube ich, dass die Daten informativ sein würden. "

Aber jetzt empfehlen Gesundheitsexperten und Organisationen weltweit, dass, wenn eine Person irgendwelche verdächtigen Flecken oder Läsionen auf der Haut oder Veränderungen der Muttermale oder der Hautempfindung bemerkt, die erste Anlaufstelle ein Arzt oder Dermatologe sein sollte.

Dieser Artikel folgt auf eine im September zusammengetragene Spotlight-Funktion, in der wir untersucht haben, ob Gesundheits-Apps mehr schaden als nützen.

Geschrieben von Honor Whiteman

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