Helfen Haustiere wirklich der Gesundheit von Kindern? Große Studie untersucht

Eine Vielzahl kleinerer Studien hat in letzter Zeit gezeigt, dass Kinder, die ein Haustier besitzen oder mit ihm interagieren, eine bessere physische und psychische Gesundheit haben. Die bisher größte Studie dieser Art widerlegt diese Hypothese jedoch.

glückliches Kind mit Hund

Die neue Studie wurde von Forschern der RAND Corporation durchgeführt, einem gemeinnützigen Think-Tank und Teil von RAND Health, einem unabhängigen Programm für gesunde Politikforschung.

Die neue Forschung bringt fortgeschrittene statistische Werkzeuge wie doppelt robuste Regressionsanalysen zur Untersuchung dieses Themas, die die Wissenschaftler für andere Faktoren, die die Gesundheit eines Kindes beeinflussen können, und nicht für den Besitz von Haustieren, wie das Familieneinkommen, verwenden.

Nach Kenntnis der Autoren ist dies die größte statistische Studie zur Untersuchung des Zusammenhangs zwischen der Gesundheit von Kindern und dem Besitz von Familientieren.

Der erste Autor der Studie ist Jeremy N. V. Miles, und Layla Parast, ein Statistiker bei RAND, ist der korrespondierende Autor für diese Forschung.

Vorhandene Forschung kann voreingenommen sein

Zahlreiche kleine Studien – von Miles und Kollegen referenziert – deuten darauf hin, dass der Besitz eines Haustiers die Gesundheit und das psychische Wohlbefinden von Kindern verbessern kann.

Allerdings haben die meisten dieser Studien, so die Forscher, zwei Hauptmängel: erstens haben sie den sogenannten Selektionsbias oder das Problem des Confounding nicht richtig berücksichtigt – das heißt, Faktoren wie das Familieneinkommen, die einen Einfluss haben könnten die Ergebnisse.

Statistisch gesehen besteht eine Lösung für dieses Problem in der Anwendung von "Propensity Scores" – einem Ansatz, der typischerweise dazu verwendet wird, die Wahrscheinlichkeit zu berechnen, dass eine Person beispielsweise aufgrund von Verzerrung induzierenden Merkmalen wie Alter oder Geschlecht unterschiedlich behandelt wird.

Aber, so die Forscher, nur wenige der Studien, die die Auswirkungen von Haustieren auf die Gesundheit von Kindern analysieren, haben die Neigungswerte verwendet.

Eine Verbindung zwischen Haustieren und pädiatrischer Gesundheit?

Miles und Kollegen analysierten Daten von 2.236 Haushalten, die entweder einen Hund oder eine Katze besaßen, und verglichen sie mit 2.955 Haushalten, die kein Haustier hatten.

Die Forscher erhielten die Daten von der California Health Interview Survey 2003 – eine große, bevölkerungsbasierte, zufällig ausgewählte Familienumfrage.

Die Umfrage sammelte Informationen über den Gesundheitszustand und die gesundheitsbezogenen und psychologischen Verhaltensweisen der befragten Familien. Trotz der Tatsache, dass die Umfrage in den letzten Jahren durchgeführt wurde, war die Umfrage 2003 die einzige, die eine Frage zum Besitz von Katzen und Hunden enthielt.

Miles und Kollegen haben ihre Forschung auf Familien mit mindestens einem Kind zwischen 5 und 11 Jahren beschränkt.

Zu den von den Forschern bewerteten Fragen zählten Fragen zur allgemeinen Gesundheit und zum Wohlbefinden des Kindes, ob das Kind eine ADHS-Diagnose (Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung) erhalten hatte und ob Eltern Bedenken hinsichtlich der Stimmung oder der Gefühle hatten und Verhalten des Kindes.

In Bezug auf die statistische Analyse verwendeten die Forscher "umfragegewichtete lineare und logistische Regressionsanalysen" mit Tierbesitz als Hauptvariable. Die Gewichtung von Umfragen wird häufig verwendet, wenn Statistiker Regressionsmodelle basierend auf Umfragedaten schätzen müssen.

Die Autoren erklären, dass im Gegensatz zu den meisten statistischen Studien, die die meisten der verfügbaren Kontrollvariablen verwenden, um auf mögliche Störfaktoren zu reagieren, die aktuelle Studie ein fortgeschritteneres statistisches Werkzeug namens doppelte robuste Regression verwendet.

Dieser Ansatz verwendete Propensity-Scores und gewichtete die Regressionsmodelle, so dass "diejenigen mit einem Haustier mit denen ohne Haustier auf allen verfügbaren Störfaktoren in den Daten vergleichbar waren".

Parast erklärte, was "doppelte robuste Regression" bedeutet, und sagte: "Der Ansatz ist robust in dem Sinne, dass man, wenn man sich für diese Faktoren einstellt, einfach diese Faktoren zu einem spezifischen Regressionsmodell hinzufügt."

"Damit dies jedoch angemessen ist, muss Ihr angenommenes Modell korrekt sein. Zum Beispiel kann das Modell eine lineare Beziehung zwischen Einkommen und der Wahrscheinlichkeit, ein Haustier zu besitzen, annehmen. Unser Ansatz macht weniger Modellannahmen und ist daher robuster zu falscher Modellspezifikation. "

Insgesamt hatten die Wissenschaftler mehr als 100 Störfaktoren, die die Ergebnisse beeinflussen könnten, darunter Einkommen, Sprachkenntnisse und die Art des Wohnens, in dem sie lebten.

Studie findet keine signifikante Verbindung

Die Studie ergab, dass Kinder in Familien, die ein Haustier besitzen, wie erwartet in einem besseren Gesundheitszustand und tendenziell körperlich aktiver sind als Kinder in Familien ohne Haustier.

Darüber hinaus hatten Kinder in Familien mit Haustierbesitz häufiger eine ADHS, aber ihre Eltern waren weniger besorgt über ihre Stimmung, Gefühle, Verhalten und Lernfähigkeit.

Nachdem die Forscher die Ergebnisse jedoch mit Hilfe des doppelt robusten Ansatzes angepasst hatten und Neigungswerte einschlossen, war der Zusammenhang zwischen dem Besitz von Haustieren und der Gesundheit von Kindern nicht mehr statistisch signifikant.

Diese Ergebnisse sind zuverlässiger als die der bisherigen Forschung, sagen die Wissenschaftler, weil ihre Studie die bisher größte ihrer Art ist.

"Wir konnten keine Belege dafür finden, dass Kinder aus Familien mit Hunden oder Katzen in Bezug auf ihr geistiges Wohlbefinden oder ihre körperliche Gesundheit besser sind […]. Jeder im Forschungsteam war überrascht – wir alle haben oder sind damit aufgewachsen Hunde und Katzen. Wir hatten im Wesentlichen von unseren eigenen Erfahrungen ausgegangen, dass es eine Verbindung gab. "

Layla Parast

Parast sprach auch über die Grenzen der Studie von ihr und ihrem Team: "Unsere hauptsächlichen Einschränkungen sind, dass (1) wir keine Informationen darüber haben, wie lange die Familie das Haustier besaß oder wie viel Interaktion das Kind mit dem Haustier hatte (2) wir haben keine Informationen über langfristige Gesundheitsergebnisse. "

Daher fügte sie hinzu: "Wir würden gerne zukünftige Arbeiten sehen, die diese Verbindung untersuchen, wo detailliertere Informationen über den Besitz von Haustieren und die langfristigen gesundheitlichen und sozialen Ergebnisse gemessen werden könnten."

Der genaueste Test für, ob Haustiereigentum die Gesundheit der Kinder verbessert, die Autoren sagen, würde ein Versuch sein, in dem Familien nach dem Zufallsprinzip einem Haustier zugewiesen werden und Kontrollfamilien nicht sind. Solch eine randomisierte Studie müsste die Gesundheit der Familie für 10 bis 15 Jahre weiterverfolgen, sagen die Autoren, aber das ist finanziell nicht machbar.

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