Hiroshima und Nagasaki: Sind die Langzeiteffekte übertrieben?

Ein Papier, das diese Woche veröffentlicht wurde, analysiert Daten aus der laufenden Studie über die Überlebenden von Nagasaki und Hiroshima. Der Autor argumentiert, dass die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen der Atombombe nicht so schlimm sind, wie viele glauben und warum die öffentliche Wahrnehmung nicht mit den Fakten übereinstimmt.

[Mann im Biohazard-Anzug]

Im August 1945, während der letzten Schlachten des Zweiten Weltkriegs, ließ Amerika, unterstützt von den Alliierten, zwei Atombomben auf Japan fallen.

Die unmittelbaren Auswirkungen der Angriffe waren verheerend.

Zuerst wurde eine Waffe auf Uranbasis namens Little Boy abgeworfen; Sie traf die Stadt Hiroshima und tötete in den ersten Tagen 90.000 bis 146.000 Menschen.

Drei Tage später wurde eine auf Plutonium basierende Bombe namens Fat Man auf Nagasaki abgeworfen. Innerhalb der ersten Tage der Explosion waren schätzungsweise 39.000 bis 80.000 Menschen tot.

Der Großteil der unmittelbaren Todesfälle war auf die Explosion selbst, akute Strahlenvergiftung und den darauffolgenden Feuersturm zurückzuführen.

Die gigantischen Detonationen von Hiroshima und Nagasaki waren das erste und einzige Mal, dass Atomwaffen im Krieg eingesetzt wurden.

Den Fallout dokumentieren

Diese Ereignisse, einzigartig in ihrer Zerstörung und ihrem Entsetzen, lösten eine gründliche wissenschaftliche Untersuchung der langfristigen Auswirkungen des Überlebens solcher Waffen aus. Ab 1947 begann die japanische Regierung, die anhaltenden gesundheitlichen Auswirkungen des Atomkriegs zu messen und zu verstehen.

Eine Gruppe, die so genannte Radiation Effects Research Foundation (RERF), sammelt diese Informationen; Sie werden von der japanischen und der amerikanischen Regierung finanziert. RERF folgte ungefähr 100.000 Überlebenden, 77.000 ihrer Nachkommen und, als Kontrolle, 20.000 Menschen, die keiner Strahlung ausgesetzt waren.

Die von diesen Studien gelieferten Daten waren von unschätzbarem Wert für die Quantifizierung der Risiken einer Strahlenvergiftung. Da jeder Überlebende wusste, wo er sich befand, als die Detonation auftrat, war es möglich, die Strahlenbelastung jeder Person genau zu messen. Die Ergebnisse von RERF haben dazu beigetragen, Sicherheitsstandards für Menschen in der Nuklearindustrie und in der Öffentlichkeit festzulegen.

In dieser Woche veröffentlichte Bertrand Jordan, ein Molekulargenetiker, seine Ergebnisse aus einer Analyse der von RERF gesammelten Daten. Anstatt neue Daten zu liefern, wollte er "die Ergebnisse der bisher durchgeführten Studien zusammenfassen, die in mehr als 100 Papieren veröffentlicht wurden".

Mit Informationen aus über 60 Jahren hat Jordan die Auswirkungen von Hiroshima und Nagasaki auf Überlebende und ihre Kinder untersucht. Er fand eine große Diskrepanz zwischen dem allgemeinen Verständnis der Wirkung der Atombombe und der Realität.

Es wird allgemein angenommen, dass die Überlebenden von Hiroshima und Nagasaki eine hohe Krebslast, eine signifikant verkürzte Lebensspanne und Kinder mit hohen Raten von Mutationen und Abnormitäten aufweisen. Nach sorgfältiger Prüfung der Daten hielt der Autor dies für eine falsche Annahme.

Jordan fasst seine Ergebnisse zusammen: "Es gibt eine enorme Kluft zwischen dieser Überzeugung und dem, was Forscher tatsächlich herausgefunden haben."

Hiroshima und Nagasaki Krebsraten

Im Vergleich zu Bewohnern, die zum Zeitpunkt der Explosionen nicht in der Stadt waren, wurde tatsächlich eine höhere Krebsrate bei Personen festgestellt, die die Bomben überlebt hatten. Das Krebsrisiko erhöhte sich in Abhängigkeit von der Nähe zum Standort, dem Alter (jüngere Personen hatten ein größeres Lebenszeitrisiko) und dem Geschlecht (Frauen hatten ein größeres Risiko).

Die Mehrheit der Überlebenden entwickelte jedoch keinen Krebs. Da die meisten Menschen nur geringfügig Strahlung ausgesetzt waren, stieg das Gesamtrisiko für die Entwicklung solider Krebserkrankungen zwischen 1958 und 1998 um 10 Prozent. Dies entspricht 848 zusätzlichen Krebsfällen unter 44.635 Überlebenden.

Aber das Bild war viel schlechter für diejenigen, die höhere Dosen erhielten. Personen, die 1 Grau erhielten, erging es weniger gut. Ein Grau ist eine Maßeinheit, die definiert ist als die Absorption von 1 Joule Strahlungsenergie pro Kilogramm Materie, was dem 1000-fachen der normalen Sicherheitsgrenze für die Öffentlichkeit entspricht. Diese Personen hatten ein 42 Prozent höheres Krebsrisiko.

Selbst bei denjenigen, die die höchste Strahlendosis erhielten, war zwar das Krebsrisiko größer, aber ihre Lebensdauer wurde nur um 1,3 Jahre verkürzt.

Auswirkungen auf die Kinder von Überlebenden

RERF folgen auch der Gesundheit der Kinder von Überlebenden. Bislang wurden keine negativen gesundheitlichen Auswirkungen oder Mutationen bei den Nachkommen gefunden. Jordan glaubt, dass in der Zukunft, wenn die genetischen Werkzeuge immer feiner werden, subtile Unterschiede in ihren Genomen gesehen werden können. Aber was ist klar, wenn es negative gesundheitliche Konsequenzen für die Kinder von Überlebenden gibt, sind sie sehr klein.

In seinem Artikel diskutiert Jordan die Gründe für die Diskrepanz zwischen der öffentlichen Wahrnehmung und den Fakten.

"Menschen haben immer mehr Angst vor neuen Gefahren als vertraute. Zum Beispiel neigen Menschen dazu, die Gefahren der Kohle zu ignorieren, sowohl für die Menschen, die es abbauen, als auch für die Öffentlichkeit, die der Luftverschmutzung ausgesetzt ist.

Strahlung ist auch viel leichter zu erkennen als viele chemische Gefahren. Mit einem Hand-Geigerzähler können Sie kleinste Mengen Strahlung, die kein Gesundheitsrisiko darstellen, sensibel erkennen. "

Bertrand Jordan

Jordan achtet sorgfältig darauf, dass er nicht als pro-nuklearer Lobbyist angesehen wird. Das ist nicht seine Haltung. Zum Beispiel sagt er: "Ich habe Atomkraft unterstützt, bis Fukushima passiert ist." Er erkannte, dass selbst in einem Land, das so technologisch fortschrittlich und gut reguliert ist wie Japan, Katastrophen möglich sind, die auf der ganzen Welt möglich sind.

Der Schwerpunkt der Argumentation Jordaniens besteht darin, dass jede Debatte auf vernünftige Weise geführt werden sollte. Er sagt: "Ich würde es vorziehen, wenn die Leute die wissenschaftlichen Daten betrachten, anstatt die Gefahr zu übertreiben."

Erfahren Sie mehr über die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen von Fukushima.

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