Imagination – wie und wo tritt es im Gehirn auf?

Haben Sie sich gefragt, woher die Phantasie kommt, was uns kreativ macht, warum wir wissenschaftlich denken oder Kunst schaffen und Werkzeuge erfinden? Philosophen haben seit Jahrtausenden über das Wesen der Imagination diskutiert. Wissenschaftler am Dartmouth College glauben, dass ihre Studie uns der Antwort näher bringt.

Alex Schlegel, Doktorand an der Abteilung für Psycho- und Neurowissenschaften, antwortet laut dem Forscher Alex Schlegel im "mentalen Arbeitsraum" des menschlichen Gehirns, einem weit verbreiteten neuronalen Netzwerk, das Aktivitäten über mehrere Gehirnregionen hinweg koordiniert und bewusst Symbole manipuliert, Bilder, Ideen und Theorien.

Die Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, zeigt, wie sich Menschen intensiv und schnell fokussieren können, um komplexe Probleme zu lösen und neue Ideen zu entwickeln.

Schlegel sagte:

"Unsere Ergebnisse versetzen uns näher an das Verständnis, wie sich die Organisation unserer Gehirne von anderen Arten unterscheidet, und bieten einen so reichen inneren Spielraum, um frei und kreativ zu denken.

Wenn wir diese Unterschiede verstehen, können wir uns ein Bild davon machen, woher die menschliche Kreativität kommt, und uns möglicherweise ermöglichen, dieselben kreativen Prozesse in Maschinen nachzubilden. "

Es ist nicht einfach zu beweisen, wie die Vorstellungskraft auftritt

Forscher haben lange vorgeschlagen, dass die menschliche Vorstellungskraft dank eines weit verbreiteten neuronalen Netzwerks im Gehirn existiert.

Es ist jedoch äußerst schwierig gewesen, klar zu zeigen, dass ein solcher "mentaler Arbeitsplatz" vorhanden ist, mit verfügbaren Techniken, die es nur geschafft haben, die Gehirnaktivität isoliert zu untersuchen.

Wie manipulieren wir mentale Bilder?

Die Dartmouth-Wissenschaftler haben das Problem mit der Frage "Wie erlaubt uns das Gehirn, mentale Bilder zu manipulieren?" Angesprochen.

Die Autoren gaben das Beispiel von Menschen, die gebeten wurden, sich eine Hummel mit dem Kopf eines Bullen vorzustellen. Die meisten von uns würden die Aufgabe leicht finden. Um das Bild jedoch vor unserem geistigen Auge erscheinen zu lassen, muss das menschliche Gehirn scheinbar aus dem Nichts ein völlig neues Bild aufbauen.

Fünfzehn Freiwillige wurden gebeten, spezifische visuelle Formen in ihren Köpfen heraufzubeschwören und sie dann geistig zu komplizierteren Figuren zu kombinieren. Andere mussten komplexe Bilder in ihren Köpfen erstellen und diese dann mental in ihre Einzelteile zerlegen.

Mithilfe der fMRI (funktionelle Magnetresonanztomographie) konnte das Team die Gehirnaktivität der Probanden messen. Was ist der Unterschied zwischen fMRI und MRT? – Einfach gesagt, MRT untersucht die anatomische Struktur, während ein fMRI die Stoffwechselfunktion betrachtet. Mit anderen Worten, MRT untersucht, was da ist, während fMRI Ihnen sagt, was dort passiert.

Schlegel und seine Kollegen hatten erwartet, dass der visuelle Kortex – der Teil des Gehirns, der Bildmaterial verarbeitet – aktiv an der Triebkraft der geistigen Manipulation beteiligt ist. Ihre Studie bestätigte dies, aber sie entdeckten auch, dass mehrere andere Regionen an der Manipulation imaginärer Formen beteiligt zu sein schienen.

Mentaler Arbeitsbereich
Mehrere Bereiche des Gehirns zeigen differentielle Aktivität in der Studie mit fMRI
zu messen, wie Menschen mentale Bilder manipulieren (Credit: Alex Schlegel)

Die Studie bestätigte, was die meisten Wissenschaftler theoretisiert hatten – dass der "mentale Arbeitsplatz" für den Großteil der menschlichen bewussten Erfahrung und die flexiblen kognitiven Fähigkeiten verantwortlich ist, die wir (Menschen) entwickelt haben.

Das Team fügte hinzu, dass weitere Studien notwendig sind, um besser zu verstehen, wie diese neuronalen Netzwerke funktionieren.

Diese Studie zeigt, dass wir, wenn es sich um komplexes kognitives Verhalten von Menschen handelt, betrachten müssen, wie das Gehirn als Ganzes und nicht als isolierte Teile agiert.

Die Vorstellung beeinflusst, wie wir sehen und hören

Wie wir die Welt um uns herum wahrnehmen, wird von unserer Vorstellungskraft beeinflusst, viel mehr, als wir vielleicht wissen, erklärten Forscher des Karolinska-Instituts in der Zeitschrift.

Die Gedanken, die "in unserem Kopf" entstehen, können unsere tatsächliche Wahrnehmung verändern.

Der Hauptautor Christopher Berger sagte: "Wir denken oft über die Dinge nach, die wir uns vorstellen, und über die Dinge, die wir als eindeutig dissoziierbar wahrnehmen. Was diese Studie jedoch zeigt, ist, dass unsere Vorstellung von einem Klang oder einer Form verändert, wie wir die Welt wahrnehmen Auf die gleiche Weise, wie wir diesen Klang hören oder diese Form sehen. Konkret haben wir herausgefunden, dass das, was wir uns vorstellen, das, was wir sehen, verändern kann und was wir uns vorstellen, kann das, was wir tatsächlich hören, verändern. "

Die Forscher glauben, dass ihre Ergebnisse dazu beitragen könnten, die Mechanismen besser zu verstehen, mit denen das menschliche Gehirn bei Schizophrenie und einigen anderen psychiatrischen Störungen nicht zwischen Denken und Realität unterscheiden kann.

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