Ist das chronische Müdigkeitssyndrom eine entzündliche Erkrankung?

Das chronische Erschöpfungssyndrom oder die myalgische Enzephalomyelitis ist seit Jahren umstritten, da die Spezialisten nicht in der Lage waren, einen umfassenden Einblick in ihre Ursachen zu gewinnen. Nun, eine neue Studie legt nahe, dass der Zustand eine entzündliche Erkrankung ist.

müde Frau im Bett

Chronisches Erschöpfungssyndrom (CFS), manchmal bekannt als myalgische Enzephalomyelitis (ME), ist ein Zustand, der seit Jahren rätselhafte Spezialisten beschäftigt, von denen viele Mühe hatten, ihre Ursachen zu identifizieren und eine angemessene Behandlung zu entwickeln. Einige haben jedoch die Legitimität von CFS / ME aufgrund weitreichender Symptome, die eine Diagnose schwierig machen, abgelehnt.

Gekennzeichnet durch oft schwächende Müdigkeit und manchmal begleitet von Schmerzen und Schwierigkeiten, den Fokus zu behalten, betrifft CFS / ME zwischen 836.000 und 2,5 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten, so das Center for Disease Control and Prevention (CDC).

Die CDC schätzt auch, dass ungefähr 90 Prozent der CFS / ME-Fälle nicht diagnostiziert werden, teilweise aufgrund eines mangelnden Verständnisses für den Zustand vieler medizinischer Fachkräfte.

Die Erforschung der Ursachen von CFS / ME und möglicher Mittel zur Bewältigung der Symptome ist im Gange, und Spezialisten bemühen sich ständig, mehr Informationen zu entdecken.

Eine neue Studie der medizinischen Fakultät der Stanford University in Kalifornien hat nun CFS / ME mit Zytokinen – oder Molekülen mit einer Rolle bei der Zellsignalisierung – verknüpft, die an der Immunantwort des Systems beteiligt sind und auf Infektionen und Entzündungen reagieren.

"Die Ergebnisse zeigen, dass CFS / ME entzündlich ist"

Lead-Studie Autor Dr. Jose Montoya und seine Kollegen veröffentlichten gestern ihre Ergebnisse in der, und sie legen nahe, dass die Konzentration von Zytokinen im Blutstrom relevant für die Schärfe der CFS / ME-Symptome ist.

Die Studie fand heraus, dass Schwankungen in 17 Zytokinen mit dem Schweregrad von CFS / ME bei Patienten zusammenhängen, was darauf hindeutet, dass der Zustand im Wesentlichen eine entzündliche Erkrankung ist.

"Es gab eine Menge Kontroversen und Verwirrung um ME / CFS – auch wenn es sich um eine tatsächliche Krankheit handelt. Unsere Ergebnisse zeigen deutlich, dass es sich um eine entzündliche Erkrankung handelt und eine solide Grundlage für einen diagnostischen Bluttest darstellt."

Seniorautor Dr. Mark Davis, Stanfords Institut für Immunität, Transplantation und Infektion

Einige CFS / ME-Patienten weisen auch Symptome auf, die an eine Grippe oder andere Krankheiten erinnern, die mit einer Entzündung einhergehen. Solche Symptome können Halsschmerzen, empfindliche Lymphknoten und Nachtschweiß sein, aber auch Muskelschmerzen, Verdauungsprobleme und "Gehirnnebel", was die Unfähigkeit ist, klar zu denken oder den Fokus zu behalten.

Da keine Heilung für die Erkrankung bekannt ist, zielt die Behandlung normalerweise auf die Symptome ab. Patienten, die Anzeichen einer Entzündung zeigen, werden oft antivirale Medikamente, entzündungshemmende Medikamente oder Arzneimittel, die das Immunsystem stimulieren, verabreicht.

Diese, sagen die Forscher, sind manchmal – aber nicht konsequent – wirksam bei der Verbesserung der Symptome, aber bisher wurde kein infektiöses Agens als Ursache genannt. Die gelegentlichen Ergebnisse einer symptomatischen Behandlung überzeugten Dr. Montoya jedoch, die Relevanz der Entzündung für CFS / ME zu untersuchen.

Ist "Analyse nach Krankheitsschwere" vielversprechend?

Im Human Immune Monitoring Center am Stanford Institut für Immunität, Transplantation und Infektion untersuchten Dr. Montoya und seine Kollegen Blutproben von 192 CFS / ME-Patienten und 392 Teilnehmern, die keine CFS / ME-Diagnose hatten, oder der Kontrollgruppe.

Alle Teilnehmer waren im Durchschnitt 50 Jahre alt, und die diagnostizierten Patienten hatten im Durchschnitt mehr als 10 Jahre mit ihren Symptomen gelebt. Die Studie berücksichtigte die Schwere des Zustands der Patienten sowie die Dauer ihres Lebens.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer mit leichtem CFS / ME niedrigere Zytokinspiegel aufwiesen als die Teilnehmer in der Kontrollgruppe, während Patienten mit schwereren Formen der Erkrankung erhöhte Zytokinspiegel aufwiesen.

Dr. Montoya erklärt, dass diese Ergebnisse bei den Teilnehmern unterschiedliche Grade der genetischen Prädisposition für die Krankheit – in ihrer milderen gegenüber der akuten Form – anzeigen können.

"Es ist möglich, dass für bestimmte Pathologien beim Menschen die Analyse nach Schwere oder Dauer der Erkrankung wahrscheinlich weitere Erkenntnisse liefern würde", schlägt er vor.

Diejenigen mit einer CFS / ME-Diagnose wiesen im Vergleich zu Teilnehmern der Kontrollgruppe ebenfalls eine weitere wichtige Eigenschaft auf: Ein an der Zelldifferenzierung und -proliferation beteiligtes Protein, das als transformierender Wachstumsfaktor-beta bezeichnet wurde, zeigte höhere Spiegel und Resistin (in Verbindung mit Insulinresistenz) zeigte niedrigere Spiegel bei CFS / ME-Patienten.

Alle anderen 49 Zytokine – von den 51 bewerteten Forschern – hatten keine unterschiedlichen Niveaus in den Teilnehmern beider Gruppen.

Gleichzeitig stellten die Forscher fest, dass die Konzentrationen von 17 der von ihnen gemessenen Zytokine an den Schweregrad von CFS / ME gekoppelt waren. Davon stimulieren 13 die Entzündung.

Pro-inflammatorische Zytokine spielen eine entscheidende Rolle

Obwohl der transformierende Wachstumsfaktor beta normalerweise als entzündungshemmend bezeichnet wird, kann er auch Entzündungen in bestimmten Kontexten unterstützen, wie im Falle einiger Krebsarten.

Da Menschen, bei denen CFS / ME diagnostiziert wurde, ein höheres Risiko haben, Lymphome zu entwickeln, was ein Krebs des Lymphsystems ist, legt Dr. Montoya nahe, dass es einen Zusammenhang zwischen der hohen Konzentration des transformierenden Wachstumsfaktors Beta in den Blutbahnen der Patienten gibt .

Ein anderes proinflammatorisches Zytokin, das mit schwerem CFS / ME korreliert, war Leptin, das ebenfalls eine wichtige Rolle bei der Erzeugung eines Sättigungsgefühls spielt und uns "sagt", wann wir aufhören sollten zu essen.

Die Forscher merken an, dass Frauen im Blut einen höheren Leptinspiegel haben als Männer, was erklären könnte, warum mehr Frauen mit CFS / ME diagnostiziert werden.

Dr. Montoya und seine Kollegen drücken ihre Hoffnung aus, dass ihre Studie den Weg zu besser informierter Forschung über die Ursachen der Erkrankung ebnen wird und auf lange Sicht Spezialisten in die Lage versetzen könnte, effektivere CFS / ME-Behandlungen zu entwickeln.

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