Ist die Nahtod-Erfahrung für alle gleich?

Zu einem Zeitpunkt, wenn eine Person dem Tod nahe ist, kann eine Reihe von lebhaften psychologischen Erfahrungen auftreten. Diese sogenannten Nahtoderfahrungen werden seit Jahrhunderten berichtet.

Nahtoderfahrungstunnel und Geister

Die klassische Nahtoderfahrung (NTE) beinhaltet helle Lichter, ein überwältigendes Gefühl von Frieden, außerkörperliche Erfahrungen (OBE), Lebensüberblick, reduzierte Todesangst und die Wahrnehmung, in einem langen Tunnel zu sein. NTEs sind überraschend häufig und betreffen schätzungsweise 4 Prozent der Bevölkerung sowie bis zu 18 Prozent der Überlebenden von Herzstillstand.

In der Vergangenheit wurden sie mit dem Jenseits in Verbindung gebracht und als Beweis für die Seele verwendet, aber wie jedes andere oft berichtete Phänomen sind Wissenschaftler daran interessiert, den biologischen Boden zu erreichen. Es ist nicht überraschend, dass es keine Fülle von Untersuchungen zu NDEs gibt; der Zeitpunkt, zu dem sie auftreten, macht es schwierig, sie im Labor festzunageln.

Kürzlich machten sich Charlotte Martial von der Universität Lüttich und dem Universitätskrankenhaus von Lüttich, beide in Belgien, und ein Team daran, ein tieferes Verständnis für die NTE-Erfahrung zu gewinnen. Sie wollten herausfinden, ob die Menschen das Phänomen in ähnlicher Weise erlebt haben oder nicht. Sind NTEs für alle gleich?

Dies ist das erste Mal, dass die Reihenfolge der NTEs wissenschaftlich untersucht wurde, so Martial. Sie sagt: "Nach bestem Wissen hat keine Studie formell und streng untersucht, ob NTE-Funktionen einer festen Reihenfolge oder Verteilung folgen."

Martial erklärt, dass das Ziel ihrer Studie "war, die Häufigkeitsverteilung dieser Merkmale zu untersuchen, sowohl global als auch anhand der Position von Merkmalen in Erzählungen, sowie der am häufigsten berichteten temporalen Sequenzen der verschiedenen Nahtoderfahrungsmerkmale."

Ihre Ergebnisse wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht.

Woraus bestehen NDEs?

Um ein genaues Bild von den Ereignissen zu bekommen, die in einer NTE stattfinden, analysierten die Forscher 154 schriftliche Berichte über das Phänomen. Sie sammelten die Arten von Ereignissen, wie oft sie aufgetreten sind und in welcher Reihenfolge.

Nach der Analyse stellte das Team fest, dass jede NTE durchschnittlich vier verschiedene Phänomene umfasste, von denen die häufigsten Merkmale waren:

  • ein Gefühl der Friedlichkeit (erlebt von 80 Prozent der Teilnehmer)
  • Zeuge heller Lichter (erlebt von 69 Prozent der Teilnehmer)
  • Begegnung mit Menschen oder Geistern (erlebt von 64 Prozent der Teilnehmer)

Unterdessen waren die am wenigsten verbreiteten Erfahrungen rasende Gedanken (die von 5 Prozent der Teilnehmer wahrgenommen wurden), präkognitive Visionen oder Ereignisse in der Zukunft (die von 4 Prozent der Teilnehmer wahrgenommen wurden).

Was die Reihenfolge der Ereignisse anbelangt, hatten 35 Prozent der Menschen zuerst eine OBE; Das zuletzt am häufigsten erlebte Ereignis war das Gefühl, in den eigenen Körper zurückzukehren (36% der Teilnehmer fühlten es).

"Dies deutet darauf hin, dass Nah-Todes-Erfahrungen regelmäßig durch ein Gefühl der Loslösung vom physischen Körper ausgelöst werden und enden, wenn man zu seinem Körper zurückkehrt."

Charlotte Martial

Nach der Analyse war die häufigste Reihenfolge von NTE-Ereignissen – die bei 22 Prozent der Teilnehmer vorkam – wie folgt:

  1. OBE
  2. einen Tunnel erleben
  3. helle Lichter sehen
  4. ein Gefühl von Frieden

Insgesamt gab es jedoch keine universelle Abfolge von Ereignissen; die obige Sequenz trat in weniger als 1 von 4 Erfahrungen auf. Obwohl es Gemeinsamkeiten gibt, ist jede NTE einzigartig.

Wie Martial erklärt: "Unsere Ergebnisse legen nahe, dass Nahtoderfahrungen möglicherweise nicht alle Elemente enthalten und Elemente nicht in einer festen Reihenfolge zu erscheinen scheinen."

"Während Nah-Todeserfahrungen einen universellen Charakter haben können, so dass sie genügend gemeinsame Merkmale aufweisen, um zu demselben Phänomen zu gehören, beobachteten wir dennoch eine zeitliche Variabilität innerhalb der Verteilung der berichteten Merkmale."

Die Zukunft der NDE-Forschung

Mit einem Phänomen, das so wenig erforscht ist wie NDEs, bleiben noch viele Fragen unbeantwortet. In Zukunft hofft Martial, den Einfluss von Erwartungen und kulturellen Hintergründen auf die NTE-Erfahrung einer Person zu untersuchen. Außerdem möchte sie die "neurophysiologischen Mechanismen" hinter NTEs langsam auflösen.

Während die Neurowissenschaft voranschreitet, wurden verschiedene organische Theorien zu NTEs vorgeschlagen, darunter:

  • zufällige Augenbewegung (REM) Schlaf-Intrusion, in der einige Merkmale des REM-Schlafes während des Wachzustandes auftreten
  • pharmakologische Faktoren, möglicherweise unter Beteiligung von N-Methyl-D-Aspartat-Rezeptoren
  • veränderte Blutgasspiegel, wie erhöhte Kohlendioxidspiegel
  • Aktivität im Temporallappen, einem Bereich des Gehirns, an dem religiöse und mystische Erfahrungen vermutet werden

Es ist jedoch eine echte Herausforderung, irgendeine Theorie in einer so schwer zu erfassenden Erfahrung zu testen. Neue Entdeckungen auf diesem Gebiet der Forschung sind wahrscheinlich nur wenige, aber jede neue Erkenntnis ist garantiert faszinierend.

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