Ist Vegetarismus die natürliche Option?

In der Welt der Ernährung gibt es keine so feurige Debatte wie zwischen Fleischessern und Vegetariern. In dieser Spotlight-Funktion fragen wir, ob Menschen als Vegetarier konzipiert wurden oder nicht.

Burger gegen Brokkoli

Manche Menschen entscheiden sich aus gesundheitlichen Gründen für eine pflanzliche Ernährung, während andere dies eher unter ethischen Gesichtspunkten tun. Auf der anderen Seite des Tellers denken einige Fleischliebhaber darüber nach, ob sie Fleisch essen sollen oder nicht, während andere ihr Recht verteidigen, bis zum Ende der Zeit auf Tiermuskeln zu verzichten.

Leidenschaften können bei Ernährungsentscheidungen überraschend hoch ausfallen. Essen ist eine Frage des Überlebens und tief im Gehirn unseres Primaten fühlen wir uns immer noch gezwungen, unsere Nahrungsquellen zu verteidigen.

Heute geht es uns nicht um die Ethik der Fleischindustrie; Es ist nicht so, dass sie nicht wichtig sind, sondern dass wir uns mehr auf die Biologie konzentrieren. Ebenso neigen wir dazu, uns nicht in die Debatte über die Auswirkungen der Fleischerzeugung auf die Umwelt einzumischen; das werden wir anderen überlassen, um zu kauen.

Dieser Artikel wird in zwei Kursen serviert. Zuerst fragen wir, ob Menschen "entworfen" sind, Fleisch zu essen – haben wir uns entwickelt, um es zu konsumieren? Dann werden wir fragen, welche Option für unsere Gesundheit am besten ist.

Also, sind wir Fleischfresser?

Dies ist die erste zu beantwortende Frage, und anatomisch scheint es eine einfache zu sein. Wir sehen nicht wie Fleischfresser aus; unsere Zähne sind nicht gut dafür, Fleisch zu zerreißen, und unsere Eingeweide sind zu lang. Sind wir Pflanzenfresser? Nein; unsere Eingeweide sind nicht lang genug, und unsere Zähne passen nicht ganz zur Rechnung.

Wir sind anscheinend Allesfresser; unsere Körper können sowohl mit Fleisch als auch mit Pflanzen ziemlich gut umgehen. Es ist nicht ganz so einfach. Ein Blick auf die Zähne und den Darm eines Tieres ist kein sicherer Weg, um seine Ernährung zu unterscheiden. Der Panda – mit Killer Eckzähnen und Bambus-Diät – ist ein hervorragendes Beispiel.

Davon abgesehen ist es wahr, dass die meisten Kreaturen einen Darm haben, der der von ihnen konsumierten Nahrung entspricht. Löwen zum Beispiel haben riesige, glattwandige Mägen, um Tierhaufen zu halten. Viele Pflanzenfresser haben indes massive, pflanzenzerstörende Fabriken in ihren Bäuchen, in denen Bakterien die zähen Bestandteile pflanzlicher Stoffe zerschlagen.

Wir Menschen betrachten uns gerne als etwas Besonderes, und in vielerlei Hinsicht könnten Sie argumentieren, dass wir es sind. Aber wenn es um unsere internen Schläuche geht, sind wir monumental durchschnittlich.

Eher langweilig ist der menschliche Darm dem unserer nächsten Verwandten sehr ähnlich: Affen und Affen. Daraus folgt, dass, wenn wir in Harmonie mit dem Design unseres Darms arbeiten wollen, unsere Ernährung unseren Cousins ​​zumindest ähnlich sein sollte.

Wenn wir die Ernährung von praktisch allen Affen und Affen untersuchen, dann sind es Nüsse, Früchte, Blätter, Insekten und gelegentlich Fleisch. Vielleicht haben Sie ziemlich schockierende Bilder von erwachsenen Schimpansen gesehen, die Babys töten und essen, aber das ist eine relative Seltenheit im Vergleich zu den Mengen an Nicht-Fleischprodukten, die konsumiert werden.

Aus diesen Beobachtungen können wir vielleicht folgern, dass wir evolutionär nicht unbedingt vegetarisch sein sollten und uns dazu entwickelten, nur gelegentlich etwas von tierischer Materie zu essen.

Fleisch essen und menschliche Evolution

Fleisch zu essen, gab einigen evolutionären Wissenschaftlern zufolge frühen Menschen einen vitalen Vorsprung. Fleisch ist voller Energie und Eiweiß, was uns geholfen haben könnte, das überdimensionierte Kabelbündel zwischen unseren Ohren zu entwickeln und zu pflegen.

Menschliche Evolutionsillustration

Die teure Gewebehypothese besagt, dass wir, um ein größeres Gehirn zu haben, die metabolische Energie anderswo speichern müssen. Um dies zu tun, wurden unsere Eingeweide verkürzt.

Aber das brachte ein anderes Problem mit sich: Ein kürzerer Darm bedeutete, dass unsere Ernährung von höherer Qualität sein musste, um genügend Nährstoffe zu liefern. Geben Sie die tierbasierte Diät ein. Es ist erwähnenswert, dass diese Theorie nicht rund unterstützt wird.

Einige Forscher glauben, dass jagende Beute zu unserer zweibeinigen Haltung beigetragen hat, und dass die Planung und Durchführung einer Jagd die Entwicklung von Sprache, Kommunikation und komplexen Gesellschaften unterstützt haben könnte.

Aber nur weil etwas seit Äonen getan wurde, bedeutet das nicht, dass wir notwendigerweise denselben Weg weitergehen müssen.

Das moderne Leben ist anders; Die Optionen, die auf dem Esstisch liegen, sind viel vielfältiger. Unsere Vorfahren hatten zum Beispiel keinen Zugang zu Tofu, und ein Mensch, der in kälteren Gegenden lebte, würde Schwierigkeiten haben, Cashewnüsse auf ihrem täglichen Futter zu finden.

Sobald wir uns angepasst haben, können wir noch zurückgehen

Die Evolution ist endlos, die Anpassung geht weiter. Die Tiere trinken nach dem Absetzen keine Milch mehr. Wenn sie es versuchten, würde es sie krank machen. Das Enzym, das Säuger Milchzucker in Milch – Laktase brechen müssen – wird nicht ins Erwachsenenalter produziert. Aber jetzt produzieren ganze Menschenvölker Laktase, lange nachdem sie aufgehört haben, ihre Muttermilch zu trinken (bekannt als Laktasepersistenz).

Irgendwann begann eine Gruppe von Menschen, diese Veränderung zu machen, und weil sie ihnen Zugang zu mehr Kalorien und anderen Ernährungsgütern verschaffte, überlebten sie zugunsten derjenigen, die keinen Kuh- (oder Ziegen-) Saft zu sich nehmen konnten. Wir haben uns angepasst, um eine energiereiche Quelle von Protein, Vitaminen und Mineralien zu nutzen. Also, ist es natürlich, Milch zu trinken? Wenn nicht, heißt das, dass wir es nicht trinken sollten?

Unsere Körper sind mit einer Reihe von evolutionären Veränderungen versehen: von einer Umstellung auf Fleisch vor Millionen von Jahren bis hin zu Mikrobiom-Verschiebungen, als wir begannen, Weizen, Gerste und andere Nutzpflanzen zu essen. Wir sind jetzt ein Mischmasch von Kompensationen und Add-ons, die uns im Laufe der Jahre geholfen haben zu überleben.

Wenn wir sagen, dass wir essen wollen, wie unsere Vorfahren es taten, meinen wir Neandertaler (die vielleicht mehr Pflanzen gegessen haben, als man es sich oft vorstellt), die frühesten Primaten (um die 50 Vor 55 Millionen Jahren) oder etwas dazwischen?

Wenn das vorangegangene Geschwafel irgendetwas bedeutet, dann sollten wir nur Fleisch essen, wenn es uns jetzt nützt. Die wichtige Frage ist, wie sie sich heute auf unseren Körper auswirkt.

Fleisch: In Krankheit und in Gesundheit

Ob Fleisch essen ist natürlich oder nicht macht keinen großen Unterschied. Niemand denkt realistischerweise, dass wir penibel auf das zurückgehen sollten, was unsere frühesten Vorfahren gegessen haben, einfach weil es lange her ist.

Klumpen aus rotem Fleisch

Aus medizinischer Sicht sollten wir nur Fleisch essen, wenn es gesund ist. In den letzten Jahren gab es einen wachsenden Beweisberg für die gesundheitlichen Vorteile einer vegetarischen Ernährung und die gesundheitlichen Risiken, dass zu viele Burger in unseren Körper gepresst werden.

Eine groß angelegte Meta-Analyse, die 2016 durchgeführt wurde, berichtete über "eine signifikante protektive Wirkung einer vegetarischen Ernährung gegenüber der Inzidenz und / oder Mortalität durch ischämische Herzkrankheit (25 Prozent) und die Inzidenz von Gesamtkrebs (8 Prozent). Vegane Ernährung verlieh a signifikant reduziertes Risiko (15 Prozent) der Inzidenz von Gesamtkrebs. "

Vegetarische Diäten sind auch mit einem geringeren Risiko für metabolisches Syndrom, Diabetes, Krebs (wieder) und niedrigerem Blutdruck verbunden, und sie können Fettleibigkeit bei Kindern abwehren. Zumindest in dieser Angelegenheit ist die Jury sehr wohl.

Gesundheitliche Vorteile von Fleisch essen?

Fleisch ist reich an Eiweiß und Vitaminen B-12 und ist auch eine gute Quelle von Eisen, so ist es leicht zu sehen, wie die Aufnahme von Fleisch in ihre Ernährung unseren Vorfahren geholfen haben könnte zu überleben.

Heute ist es jedoch viel einfacher, Proteine ​​zu finden – zum Beispiel in Nüssen und Bohnen. Vitamin B-12 kann ausreichend in Käse, Eiern, Milch und künstlich angereicherten Produkten gefunden werden, und Eisen kann aus Hülsenfrüchten, Getreide, Nüssen und einer Reihe von Gemüse aufgenommen werden.

In diesem Sinne, anstatt zu fragen: "Sollen wir Fleisch essen?" wir sollten wahrscheinlich fragen: "Gibt es ein sicheres Niveau von Fleisch?" und "Welche Arten sind am schlechtesten?" Kurz gesagt, wir können Fleisch in vier Arten aufteilen: weiß, rot, verarbeitet und Fisch.

Fisch und weißes Fleisch werden rundherum als gesund betrachtet – solange man sie nicht frittiert oder in Speck einwickelt. Bei rotem Fleisch und verarbeitetem Fleisch ist es umgekehrt.

Rotes und verarbeitetes Fleisch sind mit Darmkrebs und Herzerkrankungen verbunden. Die Mehrheit der Studien kommt zu dem Schluss, dass es eine schlechte Idee ist, mehr von diesem Fleisch zu essen. Aber wie viel zu viel ist und welche Werte sicher sind, ist schwerer zu quantifizieren.

Dr. William Kormos, Chefredakteur der Harvard Men's Health Watch, schreibt: "Wie viel Fleischkonsum sicher ist", zeigen viele Studien einen leichten Anstieg des Erkrankungsrisikos in Höhe von 50-100 Gramm (1,8-3,5 Unzen) von rotem Fleisch täglich konsumiert. "

"Verarbeitetes Fleisch (gesalzen, geräuchert oder geheilt) ist ebenfalls mit einem höheren Risiko verbunden. Im Gegensatz dazu scheint es kein messbares Risiko zu geben, dass rotes Fleisch einmal oder zweimal pro Woche gegessen wird."

Dr. William Kormos

Also, sollten wir Vegetarier sein? Nun, wenn der Burger den Fan trifft und die Kebabfrau singt, wird es immer noch keine klare Antwort geben. Menschen haben Fleisch für eine sehr lange Zeit gegessen, aber eine Diät mit wenig Fleisch ist viel gesünder. Und heute ernähren wir uns nicht ernährungsphysiologisch. Ich kann deine Wahl leider nicht treffen – tut mir leid.

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