Kann Angst zu Demenz führen?

Eine neuere Studie legt nahe, dass das Leben mit mittelschwerer bis schwerer Angst in der Mitte der Lebenszeit in späteren Jahren zu Demenz führen kann.

ängstlicher Senior

Die neue Forschung wurde von einem Team von Wissenschaftlern durchgeführt, die von Amy Gimson geleitet wurden, einem Forscher an der medizinischen Fakultät der University of Southampton in Großbritannien.

Gimson und ihre Kollegen beobachteten, dass mehr und mehr Studien einen Zusammenhang zwischen psychischen Gesundheitsproblemen und spät einsetzender Demenz – der am weitesten verbreiteten Form von Demenz, die Menschen im Alter von etwa 65 Jahren betrifft – hervorheben.

Zum Beispiel schreiben die Autoren der neuen Studie, dass Depression das Risiko für Alzheimer um fast das Doppelte erhöht.

Angst tritt häufig zusammen mit Depressionen auf und Angstsymptome wurden von den Menschen oft Jahre vor der Diagnose Demenz berichtet.

Bis jetzt ist jedoch unklar, ob diese Assoziationen bedeuten, dass Angst und Depression die ersten Symptome sind, die auftreten, bevor sich die ausgewachsene Form der Demenz entwickelt oder ob Angst und Depression unabhängige Risikofaktoren sind.

Um dies zu untersuchen, durchforsteten Gimson und ihr Team 3.500 Studien auf der Suche nach Papieren, die den Zusammenhang zwischen Midlife Depression mit oder ohne Angst und spät einsetzender Demenz untersuchten.

Die Ergebnisse ihrer Meta-Analyse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht

Angst – ein Risikofaktor für Demenz

Von den untersuchten Forschungsarbeiten konzentrierten sich nur vier Studien auf das gewünschte Thema; Diese Studien betrafen potenzielle Störfaktoren wie vaskuläre und psychiatrische Erkrankungen sowie demografische Faktoren.

Die Forscher waren nicht in der Lage, eine gepoolte Analyse dieser vier Studien durchzuführen, weil sie so unterschiedlich gestaltet waren, aber die Autoren erwähnen, dass die in den Studien verwendeten Methoden zuverlässig und ihre Schlussfolgerungen solide waren.

Darüber hinaus war die kombinierte Stichprobengröße der vier Studien groß, einschließlich fast 30.000 Menschen.

Alle vier Studien fanden eine positive Korrelation zwischen moderater bis schwerer Angst und späterem Auftreten von Demenz: "Klinisch signifikante Angst in der Lebensmitte war mit einem erhöhten Demenzrisiko über einen Zeitraum von mindestens 10 Jahren verbunden", schreiben die Forscher.

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Angst ein unabhängiger Risikofaktor für spät einsetzende Demenz sein kann, die Angst auszuschließen, die die ersten Symptome von Demenz darstellen könnte, schreiben Gimson und Kollegen.

Der Zusammenhang zwischen Angst und Demenz, so die Autoren, lässt sich durch die übermäßige Stressreaktion erklären, die durch den psychischen Gesundheitszustand ausgelöst wird.

Diese abnormal hohe Stressreaktion könnte den Alterungsprozess der Gehirnzellen beschleunigen, was wiederum den altersbedingten Abbau der kognitiven Fähigkeiten beschleunigen könnte.

Linderung der Angst kann Demenz verhindern

Wenn eine Stressreaktion, die durch Angst ausgelöst wird, für einen beschleunigten kognitiven Verfall verantwortlich ist, bedeutet dies, dass die Linderung von Angst die Demenz in Schach hält?

Dies "bleibt eine offene Frage", schreiben die Autoren. Allerdings schlagen sie vor, nicht-pharmakologische Anti-Angst-Behandlung Optionen sind es wert, zu versuchen.

In dieser Hinsicht schließen Gimson und ihre Kollegen:

"Nicht-pharmakologische Therapien, einschließlich Gesprächstherapien, Achtsamkeitsbasierte Interventionen und Meditationspraktiken, von denen bekannt ist, dass sie die Angst in der Lebensmitte verringern, könnten eine risikoreduzierende Wirkung haben, obwohl dies noch gründlich erforscht werden muss."

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