Kann Lithium helfen, Demenz zu verhindern?

Lithium ist ein Medikament, das für die Behandlung von bipolarer Störung zugelassen ist, aber eine neue Studie deutet darauf hin, dass der therapeutische Nutzen dort möglicherweise nicht aufhört. Forscher haben einen Zusammenhang zwischen Lithium in Trinkwasser und reduziertem Risiko für Demenz entdeckt.

Lithium im Periodensystem

Demenz ist eine der weltweit am meisten belastenden Krankheiten. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) leben derzeit weltweit rund 47 Millionen Menschen mit Demenz, und bis 2030 werden es voraussichtlich 75 Millionen Menschen und bis 2050 132 Millionen sein.

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Form der Demenz und macht etwa 60 bis 80 Prozent aller Fälle aus.

Während es Medikamente gibt, die helfen können, die Symptome von Demenz zu verbessern, gibt es derzeit keine zugelassenen Behandlungen, die das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen oder heilen können. Angesichts des projizierten weltweiten Anstiegs der Demenz-Inzidenz ist es dringend erforderlich, solche Behandlungen zu identifizieren.

Die neue Studie – kürzlich veröffentlicht in – legt nahe, dass Lithium ein potenzieller Kandidat für die Prävention von Demenz sein könnte.

Lithium- und Demenzrisiko

Während Lithium zur Verringerung manischer Episoden bei Menschen mit bipolarer Störung und anderen psychischen Erkrankungen eingesetzt wird, ist es in erster Linie ein chemisches Element, das in vielen Teilen der Welt natürlicherweise im Trinkwasser vorhanden ist.

Co-Autor der Studie, Dr. Lars Vedel Kessing von der Universität Kopenhagen in Dänemark, und sein Team wollten herausfinden, ob es einen Zusammenhang zwischen der Lithium-Exposition im Trinkwasser und dem Risiko einer Demenz geben könnte.

Das Team analysierte Daten aus einem dänischen Bevölkerungsregister, darunter 73 731 Erwachsene, bei denen zwischen 1995 und 2013 Demenz diagnostiziert wurde, sowie 733 653 Erwachsene, die keine Demenz hatten.

Die Forscher analysierten auch Trinkwasserproben aus 151 Wasserwerken in Dänemark, die etwa 42 Prozent der Bevölkerung mit Wasser versorgen.

Durch die Berechnung des Lithiumgehalts in jeder der Wasserproben und die Verfolgung der Wohnadressen jedes Teilnehmers konnten die Forscher die durchschnittliche Lithiumbelastung der Probanden seit 1986 abschätzen.

Im Vergleich zu Erwachsenen, bei denen keine Demenz diagnostiziert wurde, wurde bei Erwachsenen, die eine Demenzdiagnose erhalten hatten, ein niedrigerer Lithiumgehalt in Trinkwasser festgestellt.

Im Einzelnen stellten die Forscher fest, dass die Inzidenz von Demenz bei Erwachsenen, deren Lithium-Exposition 15 Mikrogramm pro Liter oder mehr betrug, um 17 Prozent niedriger war als bei Erwachsenen, die 2 bis 5 Mikrogramm pro Liter ausgesetzt waren.

Das Team stellt jedoch fest, dass der Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber Lithium im Trinkwasser- und dem Demenzrisiko nicht linear war; Erwachsene, die 5,1 bis 10 Mikrogramm Lithium pro Liter ausgesetzt waren, wiesen ein höheres Demenzrisiko auf als diejenigen, die 2 bis 5 Mikrogramm pro Liter ausgesetzt waren.

Eine "goldene öffentliche Gesundheitsintervention"?

Die Autoren weisen auf eine Reihe von Studienbeschränkungen hin. Zum Beispiel haben sie den Zugang der Teilnehmer zu Gesundheitsdiensten nicht berücksichtigt, was die Wahrscheinlichkeit einer Demenzdiagnose beeinflussen könnte.

"Darüber hinaus", schreiben die Forscher, "weil alle Bewohner einer Gemeinde demselben Lithium-Expositionsniveau zugeordnet sind, kann nicht ausgeschlossen werden, dass andere, unbeobachtete Umwelt- oder Sozialfürsorgefaktoren in Bezug auf die Wohngemeinde der Anwohner die Vereinigung gestört haben könnten zwischen Lithium-Exposition und Demenz-Rate. "

Darüber hinaus ist es möglich, dass sich der Lithiumgehalt in der Wasserversorgung während des Untersuchungszeitraums verändert hat, was die Ergebnisse verzerrt haben könnte. Das Team stellt jedoch fest, dass aufgrund der langsamen Freisetzung von Lithium aus Boden und Sediment der Lithiumgehalt eher stabil bleibt.

John J. McGrath von der University of Queensland in Australien und Michael Berk von der University of Melbourne, ebenfalls in Australien, sagen in einem mit der Studie verknüpften Leitartikel, dass die Ergebnisse mit interpretiert werden sollten Vorsicht.

"Die Aussicht, dass ein relativ sicheres, einfaches und billiges Eingreifen (d. H. Die Optimierung der Lithiumkonzentrationen im Trinkwasser) zur primären Vorbeugung von Demenz führen könnte, ist eine Aussicht auf die Zukunft", schreiben sie.

"Wenn die Ergebnisse von Kessing und Kollegen in zukünftigen Studien unterstützt werden, könnte selbst eine geringfügige Verringerung der Inzidenz von Demenz zu großen gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Gewinnen führen."

"Können wir im Geiste der Alchemie Lithium, ein einfaches Metall, das als Stimmungsstabilisator verwendet wird, in eine goldene Public-Health-Intervention umwandeln, die Demenz verhindern könnte? Dies hängt davon ab, was die nächste Generation epidemiologischer Studien und klinischer Studien offenbart."

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