Kann Pessimismus von Vorteil sein?

Unsere Kultur ist mit optimistischen Botschaften gesättigt und ermutigt uns, positiv zu denken. Die ganze Zeit wird Pessimismus typischerweise als Makel oder Hindernis betrachtet – aber könnte er tatsächlich seinen eigenen Nutzen bringen?

Glas halb leer und halb voll

Pessimismus wird oft als die Erwartung negativer Ergebnisse definiert, insbesondere im kollektiven Bewusstsein. Menschen, die dazu neigen, das Glas eher halb leer als halb voll zu sehen, werden daher als Boten der Untergangsstimmung wahrgenommen.

Noch wichtiger ist, dass Pessimismus manchmal mit Gesundheitsrisiken verbunden ist. Eine Studie aus dem letzten Jahr zum Beispiel kam zu dem Schluss, dass Pessimisten ein erhöhtes Risiko für den Tod durch Herzkrankheiten hatten.

Dies könnte für uns sinnvoll sein, da Pessimisten von Natur aus Befürworter sind, die in allen unsicheren Situationen das schlechteste Ergebnis erwarten. Aber könnten wir falsch liegen, wenn wir den Pessimismus ablehnen? Vermissen wir einen Trick, wenn wir darauf bestehen, positiv zu denken?

Defensiver Pessimismus

Julie Norem – eine Forscherin in Psychologie am Wellesley College in Massachusetts – argumentiert, dass ein gewisses Maß an Pessimismus ihre Vorteile hat.

In einem Buch, das in den Medien große Beachtung gefunden hat, greift Norem auf frühere Forschungen zurück, um zu argumentieren, dass Pessimismus in vielen Fällen ein hilfreiches Werkzeug zur Bewältigung und Strategieentwicklung ist. Sie nennt das "Defensivpessimismus".

Coping-Mechanismus und Planungsstrategie

In einem Interview charakterisierte Norem "defensiven Pessimismus" als eine effektive "Strategie für den Umgang mit Angstzuständen und hilft bei der Bewältigung von Angstzuständen, so dass sie die Leistung nicht negativ beeinflusst."

"Wenn du dich ängstlich fühlst", fügte sie hinzu, "musst du etwas dagegen tun. Normalerweise versuchen die Leute, aus jeder Situation wegzulaufen, die dich ängstigt. Aber es gibt andere Wege, damit umzugehen. Defensiver Pessimismus ist ein Weg."

Entscheidung fällen

Der Schlüsselaspekt des Defensivpessimismus besteht laut Norem darin, sich mögliche negative Ergebnisse vorzustellen, um Handlungsstrategien zu entwickeln, sollten sie benötigt werden.

"Wenn Menschen defensiv pessimistisch sind, setzen sie niedrige Erwartungen", sagt sie, "aber dann machen sie den nächsten Schritt, um konkret und anschaulich darüber nachzudenken, was genau schiefgehen könnte."

Dies ermöglicht es den defensiven Pessimisten, vorausschauend zu planen und sich besser auf die Hindernisse vorbereitet zu machen, denen sie in Zukunft möglicherweise gegenüberstehen.

"Was wir in der Untersuchung gesehen haben, ist, dass sie, wenn sie dies tun (sich negative Szenarien vorstellend), auf eine bestimmte, anschauliche Art und Weise helfen, das Desaster zu vermeiden. Sie erzielen bessere Ergebnisse, als wenn sie die Strategie nicht nutzen würden. Es hilft ihnen, ihre Angst in Richtung produktiver Aktivität zu lenken. "

Julie Norem

Stellen Sie sich das Schlimmste vor, aber machen Sie es spezifisch

Allerdings räumt sie ein, dass auch der defensive Pessimismus mit einigen potenziellen Nachteilen behaftet sei. Ein Nachteil, sagt Norem, könnte darin liegen, wie andere Sie wahrnehmen – besonders wenn Sie Ihre negativen Szenarien laut aussprechen.

Andere Leute können diese Selbstvorbereitungs-Taktik falsch verstehen und sie als Zeichen dafür nehmen, dass Sie zum Beispiel nicht bereit für den Job sind.

Ein weiteres mögliches Problem könnte sich aus der Visualisierung unspezifischer katastrophaler Szenarien ergeben. "Je mehr interne Nachteile es gibt, wenn man statt der negativen Möglichkeiten in ganz bestimmten Begriffen übergeht, gerät man außer Kontrolle", wie Norem es ausdrückt.

"Das sehen Kliniker als Katastrophe an", erklärt sie. "Anstatt an bestimmte Dinge zu denken, die schief gehen können, die du verhindern kannst, sagst du: 'Dieses Gespräch wird eine Katastrophe sein. Mein ganzes Leben ist ein Durcheinander.'"

"Die Spezifität ist der Schlüssel zu positiven Effekten im Gegensatz zu negativen Effekten", fügt Norem hinzu.

Sie können ihr Online-Quiz machen, um zu sehen, ob Sie sich hier als defensiver Pessimist qualifizieren.

Die Nebenwirkungen des positiven Denkens

Optimismus kann Sie manchmal davon abhalten, die besten Ergebnisse zu erzielen, sowohl in Ihrem persönlichen Leben als auch bei der Arbeit. Hoffnungen für die Zukunft zu haben, könnte auch zu schlechten Entscheidungen führen.

Tagträumender Mann am Strand

Eine Studie zeigt, dass Tornado-Überlebende dazu neigen, ungesund zu optimistisch zu werden, weil sie denken, dass ein Tornado als nächstes wahrscheinlich nicht betroffen ist.

Das liegt daran, dass sie glauben, dass, wenn Pech dich einmal vermisst, es unwahrscheinlich ist, dass es in der Zukunft erneut zuschlägt.

Doch diese Art des Denkens ignoriert die Tatsache, dass dies nicht unbedingt eine realistische Perspektive ist, und es hält die Menschen davon ab, sich auf negative Ereignisse vorzubereiten.

Optimismus beeinflusst Leistung und Leistung

Menschen, die sich für sich selbst eine glänzende Zukunft vorstellen, werden dieses Szenario im wirklichen Leben wahrscheinlich weniger aktiv verfolgen, heißt es in der Forschung.

Eine Reihe von Studien über junge Menschen in den Vereinigten Staaten ergab, dass, wenn die Teilnehmer positive Fantasien über die Zukunft hegten, der Akt, sich die erfolgreiche Erreichung ihrer Ziele vorzustellen, sie tatsächlich von der Energie befreite, die sie brauchten, um diese Ziele zu verwirklichen .

"Obwohl es verlockend ist zu glauben, dass einfache positive Visionen tatsächlichen Erfolg bringen können, ist dieser Glaube nicht immer gerechtfertigt", schlussfolgern die Autoren der Studie und fügen hinzu:

"Anstatt die Leistung zu fördern, werden positive Phantasien die Arbeitssuchenden der Energie davon abhalten, auf den Bürgersteig zu hämmern und den Liebeskummer der Energie abzuströmen, um sich dem zu nähern, was sie mögen."

Einige Arten von Optimismus scheinen auch die Fähigkeit von frisch verheirateten Paaren zu beeinträchtigen, Probleme zu lösen, mit denen sie in ihrer Beziehung konfrontiert sind, was möglicherweise zu einer Verschlechterung ihrer Bindung führt.

Eine Studie fand heraus, dass Ehegatten in der frühen Ehe, die dispositionellen Optimismus zeigten – oder die Angewohnheit zu denken, dass alles gut ausgehen würde, was auch immer – mit besseren Problemlösungen in der Beziehung korrelierten.

Ehepartner, die Beziehungsspezifischen Optimismus zeigten, dh diejenigen, die in ihren Erwartungen über ihren Partner zu optimistisch waren, hatten keinen konstruktiven Problemlösungsansatz und waren nicht so effizient im Umgang mit Schwierigkeiten.

Optimismus, Pessimismus und Gesundheit

Trotz einiger Studien, die besagen, dass Pessimismus ein Risiko für die Gesundheit darstellen kann – insbesondere im Zusammenhang mit Herzkrankheiten -, gibt es auch Forschungsarbeiten, die die schützende Wirkung negativer Ergebnisse hervorheben.

Psychische Gesundheit

Optimismus wurde zuvor als Risikofaktor für Depression bei älteren Menschen identifiziert; Obwohl die Studie einige Korrelationen zwischen pessimistischen Denkstilen und Stimmungsstörungen im späteren Leben zeigte, waren es Optimisten, die nach einem belastenden Ereignis das höchste Risiko für Depressionen hatten.

Die Autoren der Studie erklären, dass dies eher mit der Altersgruppe als mit anderen Überlegungen zu tun haben könnte. Man sagt:

"Pessimismus […] mag im Leben junger Menschen unrealistisch und ungenau sein und wird deshalb zu einem Risikofaktor für Depressionen, aber die Realität von Lebensereignissen kann sich mit dem Alter so verändern, dass extremer Optimismus weniger realistisch wird und sich selbst als Risikofaktor für Depression. "

älterer Herr

Eine neuere Analyse von vier verschiedenen Studien, die sich auf die Beziehung zwischen Optimismus, Pessimismus und Depression konzentrieren, legt jedoch nahe, dass das Ergreifen positiver Phantasien ein Risikofaktor auf der ganzen Linie sein kann.

Diese Analyse deutete darauf hin, dass sich die Vorstellung von hellen Zukunftsszenarien kurzfristig positiv auf die Stimmung auswirkt, dass diese Gewohnheit aber auf lange Sicht ein Indikator für Depressionen und andere affektive Störungen ist.

Leitende Autorin Dr. Gabriele Oettingen von der New York University in New York erklärte in einem Interview, dass "alle positiven Emotionen, Optimismus über die Zukunft die ironischsten Auswirkungen haben können. Wie Glück, positive Phantasien über die Zukunft kann zutiefst desotivierend sein. "

Sie fuhr fort: "Die Leute sagen 'träume es und du wirst es bekommen' – aber das ist problematisch. Optimistische Gedanken können die Fettleibigen auch davon abhalten, Gewicht zu verlieren und Raucher weniger wahrscheinlich machen, aufzuhören."

Pessimismus führt zu "besseren Vorkehrungen"

Eine gesunde Portion Pessimismus kann tatsächlich eine schützende Rolle gegen Behinderung und Mortalität spielen, wie Untersuchungen des Instituts für Psychogerontologie der Universität Erlangen-Nürnberg in Deutschland nahelegen.

Die Studie zeigt, dass ältere Erwachsene, die im Lauf der Jahre eine niedrigere Lebenszufriedenheit vorhersagen, ein geringeres Risiko für Tod und Behinderung haben, verglichen mit Gleichaltrigen, die eine höhere Lebenszufriedenheit erwarten.

"Die Wahrnehmung einer dunklen Zukunft kann positive Bewertungen des tatsächlichen Selbst fördern", erklären die Autoren, "und können dazu beitragen, bessere Vorkehrungen zu treffen."

Wenn Sie sich das nächste Mal daran stören, dass Ihr Glas immer halb leer ist, können Sie sicher sein, dass Sie wahrscheinlich auf dem richtigen Weg sind. Dies könnte Ihnen den zusätzlichen Schub geben, um es bis zum Rand zu füllen.

Like this post? Please share to your friends: