Kannibalismus: Eine Gesundheitswarnung

Es gibt wenige Themen, die mehr Abscheu hervorrufen als Kannibalismus. Der Verzehr des Fleisches eines anderen Menschen ist abscheulich, abscheulich und – nach westlichem Empfinden – moralisch falsch. Aber ist Kannibalismus schlecht für Ihre Gesundheit?

Herz auf einem Teller mit Besteck]

Obwohl die reflexartige Reaktion darauf, menschliches Fleisch zu essen, stark ist, sind die eigentliche Moral und Ethik hinter diesen Gefühlen nicht so einfach, wie sie zuerst erscheinen.

Kannibalismus tritt bei vielen Arten auf und ist seit Tausenden von Jahren Teil der menschlichen Kultur.

Manchmal würde Kannibalismus die Form annehmen, Teile seiner Feinde zu essen, um ihre Stärke zu gewinnen. In anderen Stämmen hatte der Verzehr von menschlichem Fleisch eine eher rituelle Bedeutung.

In verzweifelten Zeiten sind Menschen auf Kannibalismus zurückgegangen, um zu überleben; So gibt es Berichte über Kannibalismus während der nordkoreanischen Hungersnot im Jahr 2013, die Belagerung Leningrads in den frühen 1940er Jahren und Chinas "Great Leap Forward" in den späten 1950er und 1960er Jahren.

In Europa wurden menschliche Körperteile vom 14. Jahrhundert bis zum frühen 18. Jahrhundert wissentlich verkauft und als Medikamente gekauft, insbesondere Knochen, Blut und Fett. Selbst Priester und Mitglieder des Königshauses verzehrten routinemäßig Produkte des menschlichen Körpers, um alles von Kopfschmerzen bis hin zu Epilepsie und von Nasenbluten bis zur Gicht abzuwehren.

In manchen Kulturen, sobald ein geliebter Mensch gestorben ist, werden Teile von ihnen konsumiert, so dass sie buchstäblich zu einem Teil von dir werden. Für "zivilisierte" Geister scheint dies beunruhigend zu sein, aber für diejenigen, die diese "Überführungs-" Rituale beherzigen, ist das Begräbnis Ihrer Mutter im Dreck oder das Verlassen von Maden gleichermaßen beunruhigend.

Sobald wir beginnen, uns von der Fähigkeit des Kannibalismus abzustreifen, uns sofort zurückweichen zu lassen, sehen wir, dass unsere Gefühle nicht ganz so klar sind, wie sie scheinen. Zum Beispiel essen viele von uns immer noch unsere Fingernägel, und manche Frauen essen nach der Geburt ihre Plazenta. Die Linien sind vielleicht etwas unschärfer, als unsere erste Reaktion vermuten lässt.

Für den Zweck dieses Artikels müssen wir uns nicht in das Zusammenspiel zwischen instinktiven Bauchgefühlen und kalter, harter Logik vertiefen. Hier werden wir uns auf die negativen gesundheitlichen Auswirkungen des Kannibalismus konzentrieren.

In den meisten Zivilisationen ist Kannibalismus die letzte Anlaufstelle, die nur benutzt wird, wenn die Alternative der sichere Tod ist. Aber was sind mögliche gesundheitliche Konsequenzen, wenn man seinen Nächsten isst?

Die gesundheitlichen Auswirkungen des Essens von Kollegen

Obwohl es "falsch" scheint, ist die gute Nachricht, gekochtes menschliches Fleisch zu essen, ist nicht gefährlicher als das gekochte Fleisch anderer Tiere zu essen. Das Gleiche gilt für die Mehrheit des menschlichen Körpers; Die gesundheitlichen Auswirkungen ähneln denen eines großen Allesfressers.

Es gibt jedoch ein Organ, das um jeden Preis vermieden werden sollte: das Gehirn.

Die Vorvölker von Papua-Neuguinea praktizierten bis vor Kurzem die Überführung – essen verstorbene Verwandte. Es ist diese isolierte Gruppe, die die sehr ernsten Auswirkungen des Essens eines anderen menschlichen Gehirns demonstrierte.

Kuru ist eine einstimmig tödliche, übertragbare spongiforme Enzephalopathie; Es handelt sich um eine auf Prionen basierende Krankheit, die der BSE (bovine spongiforme Enzephalopathie) ähnelt, die auch als Rinderwahnsinn bekannt ist.

Prion-Erkrankungen sind mit der Anhäufung eines abnormen Glykoproteins, bekannt als Prionprotein (PrP) im Gehirn, verbunden. PrP kommt natürlich vor allem im Nervensystem vor. Seine Funktionen in der Gesundheit sind noch nicht vollständig verstanden; Es ist jedoch bekannt, dass PrP bei einer Reihe von Krankheiten, einschließlich der Alzheimer-Krankheit, eine Rolle spielt.

Die Fore-Leute sind die einzige bekannte Population auf der Erde, die eine Kuru-Epidemie hatte und in den 1950er Jahren ihren Höhepunkt erreichte. Sie war die Haupttodesursache bei Frauen im Fore und ihren nächsten Nachbarn.

Das Wort "kuru" kommt aus der Fore-Sprache und bedeutet "schütteln". Kuru wird auch als "Lachkrankheit" bezeichnet, wegen der pathologischen Ausbrüche von Lachen, die Patienten zeigen würden.

Der erste Bericht von Kuru, der westliche Ohren erreichte, stammte von australischen Administratoren, die das Gebiet erkundeten:

"Das erste Zeichen des drohenden Todes ist eine allgemeine Schwäche, der allgemeine Schwäche und Unfähigkeit folgen. Das Opfer zieht sich in ihr Haus zurück. Sie kann sich etwas ernähren, leidet aber unter heftigem Zittern. Die nächste Stufe ist das Opfer liegt im Haus und kann keine Nahrung aufnehmen, und der Tod kommt schließlich zustande. "

W.T. Brown

Zu seinem Höhepunkt waren 2 Prozent aller Todesfälle in den Fore-Dörfern Kuru geschuldet. Die Krankheit befiel vorwiegend Frauen und Kinder; In der Tat wurden in einigen Dörfern fast keine Frauen mehr geboren.

Dieser geschlechtsspezifische Unterschied in der Krankheit scheint aus mehreren Gründen zu bestehen; Vordermänner glaubten, dass in Zeiten des Konflikts das Verzehr von menschlichem Fleisch sie geschwächt habe, so dass Frauen und Kinder die Verstorbenen häufiger aßen. Außerdem waren es vor allem die Frauen und Kinder, die für die Reinigung der Körper verantwortlich waren, so dass sie ein erhöhtes Infektionsrisiko durch offene Wunden aufwiesen.

Symptome von Kuru

Kuru hat eine lange Inkubationszeit, in der keine Symptome auftreten. Diese asymptomatische Phase dauert oft 5 bis 20 Jahre, kann sich aber in manchen Fällen über mehr als 50 Jahre hinziehen. Sobald Symptome auftreten, sind sie sowohl physiologisch als auch neurologisch und sind oft in drei Phasen unterteilt:

Ambulantes Stadium

[Menschliches Gehirn]

  • Kopfschmerzen
  • Gelenkschmerzen
  • Schütteln
  • Verlust des Gleichgewichts
  • Verschlechterung der Sprache
  • Verminderte Muskelkontrolle.

Sitzende Bühne

  • Unfähig zu laufen
  • Verlust der Muskelkoordination
  • Starke Erschütterungen
  • Emotionale Instabilität – Depression mit Ausbrüchen von unkontrollierbarem Lachen.

Terminal Bühne

  • Kann nicht sitzen ohne unterstützt zu werden
  • Praktisch keine Muskelkoordination
  • Nicht fähig zu sprechen
  • Inkontinent
  • Schluckbeschwerden
  • Nicht auf die Umgebung reagieren
  • Ulzerationen mit Eiter und Nekrose (Gewebetod).

Im Allgemeinen stirbt der Patient zwischen 3 Monaten und 2 Jahren nach dem Auftreten der Symptome. Der Tod tritt normalerweise aufgrund von Lungenentzündung oder infizierten Druckgeschwüren auf.

Zum Glück ist Kuru fast vollständig verschwunden. Während der 1950er Jahre halfen australische koloniale Strafverfolgungsbehörden und christliche Missionare, den Bestattungskanibalismus der Fore-Leute zu reduzieren. Sobald die Praxis ausgestanzt oder erheblich reduziert wurde, konnte das Prion nicht mehr zwischen den Mitgliedern des Stammes verbreitet werden. Das letzte Opfer der Krankheit soll 2005 gestorben sein.

Obwohl Kuru wahrscheinlich für die Mehrheit der Menschheit kein großes Gesundheitsproblem darstellt, hat sich der Ausbruch für medizinische Forscher als nützlich erwiesen. Die relativ neuen Bedenken im Zusammenhang mit BSE und der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit haben zu einem Wiederaufleben des Interesses an Kuru geführt.

Kuru bleibt die einzige bekannte Epidemie einer menschlichen Prionenkrankheit. Durch das Verständnis dieser Krankheit und wie es funktioniert, könnten Behandlungen entworfen werden, um die Chancen von zukünftigen neurologischen Prionen-basierten Epidemien zu verhindern oder zumindest zu reduzieren.

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