Können Pekannüsse die Gesundheit des Herzens schützen?

Pekannüsse sind köstlich – das ist selbstverständlich. Nach der neuesten Studie könnten ihre Vorteile jedoch über den Gaumen und bis in unsere Herzen reichen. Kann eine Handvoll jeden Tag die kardiovaskuläre Gesundheit wirklich verbessern?

Pekannüsse in einer Schüssel

Es wird niemanden überraschen, der dies liest, dass ernährungsbedingte Gesundheitszustände in den Vereinigten Staaten ein großes Problem darstellen.

Ganz oben auf der Liste stehen Fettleibigkeit und Diabetes.

Beides erhöht das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, die weltweit eine der häufigsten Todesursachen sind.

Da die Ernährung eine so entscheidende Rolle bei der Entwicklung von Bedingungen spielt, die die Gesundheit des Herzens beeinflussen, sind die Forscher auf dem Laufenden.

Das Rennen soll nun einfache diätetische Interventionen aufzeigen, die helfen können, Adipositas und Diabetes zu verhindern, ihren Fortschritt zu stoppen oder – in einer idealen Welt – umzukehren.

Die Vorteile von Nüssen

Unter den Lebensmitteln, die sich als vielversprechend erwiesen haben, sind Nüsse im Allgemeinen. Diese gesunden, ernährungsdichten Lebensmittel enthalten "gute" Fette, Omega-3-Fettsäuren und eine ganze Reihe von Mikronährstoffen.

Eine weitreichende Überprüfung – im Jahr 2016 veröffentlicht – kam zu dem Schluss, dass "höhere Nussaufnahme mit einem verringerten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Gesamtkrebs und Gesamtmortalität sowie Mortalität durch Atemwegserkrankungen, Diabetes und Infektionen verbunden ist."

Die Ergebnisse sind beeindruckend, aber es ist erwähnenswert, dass Nüsse nicht in der Lage sind, all das zu akzeptieren. Zum Beispiel könnte jemand, der Nüsse regelmäßig konsumiert, für höhere natürliche und frische Nahrungsmittel insgesamt anfällig sein.

Auf der anderen Seite kann jemand, der praktisch keine Nüsse isst, auch kleinere Mengen anderer frischer Nahrungsmittel essen. Hier liegt das Problem darin, die Auswirkungen eines einzelnen Nahrungsmittels auf die Bevölkerung zu untersuchen: Jeder ist anders und auch seine Essgewohnheiten.

Es ist schwierig, ein einzelnes Nahrungsmittel vom gesamten Bild zu trennen. Obwohl diese Pille geschluckt werden muss, haben viele Studien signifikante Vorteile von Diäten, die Nüsse enthalten, berichtet. Ein weiteres Beispiel: Eine Studie, die Ernährungsdaten von weit über 100.000 Menschen enthielt, kam zu folgendem Schluss:

"Der Konsum von Gesamt- und spezifischen Nusssorten war umgekehrt mit der gesamten kardiovaskulären Erkrankung und der koronaren Herzkrankheit assoziiert."

Heute, nach zahlreichen Versuchen, ist es ziemlich gut bekannt, dass Nüsse, in Maßen, eine willkommene Ergänzung zu einer ausgewogenen Ernährung sind.

In die Pekannuss bohren

Eine Anzahl von Nuttypen wurde individuell auf ihren gesundheitlichen Nutzen bewertet. Die neueste Studie in diesem Bereich, die jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, konzentrierte sich auf die Vorteile von Pekannüssen für die kardiovaskuläre Gesundheit.

Diese neue Forschung wurde im Jean Mayer USDA Human Nutrition Forschungszentrum für Altern an der Tufts Universität in Medford, MA durchgeführt.

Um die Probleme zu vermeiden, die mit der generellen Ernährung in der gesamten Bevölkerung einhergehen würden, wurde in der jüngsten Studie die Ernährung der Teilnehmer sorgfältig kontrolliert. Dies bedeutete, dass die Forscher eine tägliche Handvoll Pekannüsse zu einer Standardnahrung der USA hinzufügen und die Effekte der Nuss in relativer Isolierung betrachten konnten.

Der Nachteil dieses Ansatzes besteht jedoch darin, dass er nur für eine kleine Stichprobe durchgeführt werden konnte: 26 Männer und Frauen.

Jeder Teilnehmer – die alle übergewichtig oder fettleibig, aber ansonsten gesund waren – verbrachte 4 Wochen auf einer Diät und wechselte dann die restlichen 4 Wochen auf eine andere Diät.

Eine war eine Kontrolldiät und die andere war ungefähr die gleiche, außer dass 15 Prozent der Gesamtkalorien durch Pekannüsse in letzterer ersetzt wurden. Beide Diäten waren arm an Ballaststoffen, Obst und Gemüse. Kaloriengehalt, Gesamtfett und Kohlenhydratspiegel wurden gleich gehalten.

Es wurde festgestellt, dass die Zugabe von Pekannüssen zu den Diäten der Teilnehmer die Insulinempfindlichkeit verbesserte. Auch auf andere Marker der kardiometabolischen Krankheit – nämlich Veränderungen im Seruminsulin und die Funktion von Betazellen, die Insulin speichern und freisetzen – hat sich eine positive Wirkung gezeigt.

"Pekannüsse sind von Natur aus reich an einfach ungesättigten und mehrfach ungesättigten Fetten. Daher kann die Substitution eines Teils des gesättigten Fetts in der Nahrung durch diese gesünderen Fette einige der von uns beobachteten kardioprotektiven Effekte erklären."

Leitende Forscherin Diane McKay, Ph.D.

Sie fährt fort: "Aber Pekannüsse enthalten auch eine Anzahl von bioaktiven Pflanzenbestandteilen sowie Vitaminen und essentiellen Mineralien, die alle wahrscheinlich zu diesem Vorteil beigetragen haben. Was wirklich interessant ist, ist, dass nur eine kleine Veränderung – essen eine Handvoll Pekannüsse täglich – haben kann ein großer Einfluss auf die Gesundheit dieser gefährdeten Erwachsenen. "

Ein Hinweis zur Vorsicht

Während die Ergebnisse ermutigend sind, müssen noch viel mehr Arbeiten an einer größeren Stichprobe durchgeführt werden, bevor feste Schlussfolgerungen gezogen werden. Es ist auch erwähnenswert, dass die Forschung von der National Pecan Shellers Association (NPSA) finanziert wurde, deren Mission es ist, "die Interessen von Pekannuss-Schälern zu unterstützen und zu fördern".

Die Wissenschaft ist natürlich eine langsame Anhäufung von Beweisen aus einer Reihe von Studien im Laufe der Zeit, und die Untersuchung der potenziellen gesundheitlichen Vorteile von Pekannüsse ist nicht anders.

Die Autoren zitieren frühere Studien, die sich mit den Auswirkungen von Pekannüssen auf die Gesundheit befassen, aber in vielen Fällen wurden diese Projekte auch von der NPSA unterstützt. Und obwohl in solchen Versuchen Vorteile gezeigt wurden, wurden sie oft in kleinem Maßstab durchgeführt.

Natürlich wird die neue Forschung in einer angesehenen Zeitschrift veröffentlicht und in angesehenen Institutionen durchgeführt, aber man muss eine gesunde Skepsis auf den Tisch bringen.

Mit zunehmender Evidenz scheint eine Ernährung, die reich an Nüssen ist, der Gesundheit im Allgemeinen zuträglich zu sein. In diesem Stadium müssen die spezifischen Vorteile von Pekannüssen jedoch weiter untersucht werden. Wenn sie wirklich das kardiovaskuläre Risiko bei übergewichtigen Menschen reduzieren, wären Pekannüsse eine kostengünstige natürliche Intervention.

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